Toxascaris leonina: características, morfologia, sintomas de infecção

Toxascaris leonina é um verme pertencente à borda de Nematoda. É caracterizada por sua forma cilíndrica e sua cabeça em forma de seta. É um endoparasita, ou seja, vive dentro de seus hóspedes.

Principalmente, os seres vivos em que ele gosta de ficar são gatos e cães, embora também possam ser convidados de raposas e outros mamíferos, embora em uma proporção muito pequena.

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O gato é o principal hospedeiro de Toxascaris leonina. Fonte: Jens Nietschmann [CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)]

Esse parasita, juntamente com Toxocara cati e Toxocara canis, são responsáveis ​​por uma infecção conhecida como toxocaríase, que afeta seus hospedeiros. Ocasionalmente, o ser humano pode ser infectado pela ingestão dos ovos do parasita, pela ingestão de alimentos ou água contaminados ou pelo contato com fezes de animais.

A toxocaríase é uma patologia fácil de tratar, mas se não for tratada a tempo, pode levar à degeneração e deterioração gradual e crônica de diferentes órgãos do corpo.

Taxonomia

A classificação taxonômica de Toxascaris leonina é a seguinte:

– Domínio: Eukarya

– Reino: Animalia

– Borda: nemátodo

– Classe: Secernentea

– Ordem: Ascaridia

– Família: Toxocaridae

– Gênero: Toxascaris

– Espécie: Toxascaris leonina

Caracteristicas

Toxascaris leonina é um organismo considerado eucariótico, multicelular, triblástico e pseudocelomados.

As células desse parasita têm uma organela celular conhecida como núcleo, dentro da qual o DNA está bem compactado, formando os cromossomos. Da mesma forma, essas células são especializadas em diferentes funções, como absorção de nutrientes, produção de gametas e transmissão de impulsos nervosos, entre outras.

Durante seu processo de desenvolvimento embrionário, as três camadas germinativas estão presentes: ectoderma, endoderma e mesoderma. As células de cada camada são diferenciadas em diferentes tipos de células, formando cada um dos tecidos e órgãos que se adaptarão ao verme adulto.

Além disso, eles têm uma cavidade interna conhecida como pseudoceloma, cuja origem não é mesodérmica.

Esses animais têm simetria bilateral, o que significa que, se uma linha imaginária for traçada ao longo do eixo longitudinal do animal, serão obtidas duas metades exatamente iguais.

Seu estilo de vida é parasitário, o que implica que eles devem estar dentro de um hospedeiro para sobreviver, sendo os cães e gatos mais comuns, embora também possam se desenvolver em outros mamíferos, como raposas e coiotes, entre outros.

Morfologia

Toxascaris leonina é um verme de nematóide e, como tal, tem uma forma cilíndrica e alongada. Eles têm dimorfismo sexual, portanto há diferenças morfológicas bem marcadas entre espécimes femininos e masculinos.

As fêmeas medem muito mais que os machos. Eles podem atingir até 10 cm de comprimento e 2 mm de espessura. Enquanto os machos medem apenas cerca de 6 cm aproximadamente.

A ponta da cabeça do verme possui uma espécie de barbatana cervical, que lhe confere uma aparência de ponta de flecha na cabeça do animal. Nesse mesmo fim, está a abertura da boca, cercada por três lábios.

A parte caudal terminal do macho possui extensões chamadas espículas, que medem aproximadamente 1,5 mm de comprimento. Eles são usados ​​para o processo de acoplamento.

Ciclo biológico

O ciclo de vida de Toxascaris leonina é bastante simples, muito menos complexo que o de outros nematóides. Geralmente não requer hosts ou vetores intermediários, mas quando entra no corpo de seu host definitivo, seu desenvolvimento termina aí.

Às vezes, alguns animais, como certos roedores, podem intervir no ciclo de vida como hospedeiro intermediário.

No meio ambiente

Os ovos são liberados para o ambiente externo através das fezes. Lá, as larvas sofrem certas transformações de um estado inofensivo para a forma infecciosa.

Esse processo depende inteiramente das condições ambientais existentes. Por exemplo, a temperatura ideal para as larvas experimentarem a muda é de 37 ° C, acima da qual as larvas perdem sua capacidade de transformação. Enquanto, em temperaturas mais baixas, eles podem ser transformados, mas em velocidades muito mais lentas.

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Ovo de Toxascaris leonina. Fonte: Joel Mills [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

O tempo necessário para que as larvas dentro dos ovos se transformem e se tornem infectantes é de aproximadamente 3 a 6 dias.

No convidado

O hospedeiro definitivo, que geralmente é um gato, cachorro ou também uma raposa, é infectado pela ingestão de qualquer alimento ou água contaminada com ovos. Estes passam diretamente para o estômago do animal e depois para o intestino delgado.

Uma vez lá, os ovos eclodem, liberando as larvas infectantes que estavam dentro deles. No intestino, a larva penetra na mucosa e na parede intestinal e no interior sofre outras transformações até se tornar um indivíduo adulto.

Já convertidos em vermes adultos, os parasitas migram de volta para o lúmen intestinal e ocorre o processo de reprodução, através do qual a fêmea deposita os óvulos. Estes são liberados no exterior através de fezes, para iniciar um novo ciclo.

Este é o ciclo de vida regular de Toxascaris leonina. No entanto, há momentos em que os ovos são ingeridos por um hospedeiro intermediário, como um rato.

Caso haja um hóspede intermediário

Nesse caso, os ovos eclodem no intestino do animal, mas as larvas não ficam lá, mas iniciam um processo de migração através dos diferentes tecidos do animal e permanecem ali esperando que seja ingerido por qualquer um de seus animais. convidados definitivos

Quando o roedor é ingerido por um gato, por exemplo, as larvas passam dos tecidos do animal para o trato digestivo do animal, continuando seu desenvolvimento, transformando-se em vermes adultos prontos para botar ovos e continuar o ciclo.

É importante notar que as condições insalubres são aquelas que permitem que o ciclo biológico desse parasita siga seu curso, principalmente quando os infectados são animais domésticos.

Com estes, é necessário seguir as mesmas medidas de higiene e segurança alimentar que são seguidas com comida e água do resto da família. Isso para evitar a transmissão de certas patologias.

Doença produzida

Toxascaris leonina é um parasita patogênico que pode causar uma infecção em seu hospedeiro conhecida como toxocaríase. Isso afeta principalmente os animais hospedeiros do parasita. No entanto, os seres humanos, especialmente crianças, também são suscetíveis de serem infectados e desenvolver certos sintomas.

Sintomas de infecção

Nos animais hospedeiros (gatos, cachorro)

No caso de animais domésticos, os sintomas que podem ocorrer são os seguintes:

– perda de apetite

– Apatia

– Cabelos despenteados ou amassados

– Perda de peso, causada pela diminuição da ingestão de alimentos

– Vômitos que às vezes podem conter vermes adultos

– Barriga globosa, gerada pelo acúmulo de parasitas no intestino

Em humanos

Quando os humanos são infectados, comendo carne crua ou entrando em contato com areia infectada com fezes de animais, os seguintes sintomas se tornam aparentes:

– Febre alta que pode exceder 39,5 ° C

– Inflamação dos diferentes grupos de gânglios linfáticos no corpo

– perda de apetite

– Fadiga crônica generalizada

– Dor crônica intensa nas articulações

No entanto, em humanos, geralmente as larvas não são mantidas no intestino, mas migram para diferentes órgãos e causam danos, que por sua vez geram certos sintomas, como:

– Hepatomegalia (aumento do tamanho do fígado)

– inflamação do fígado

– Pneumonite

– Dificuldade para respirar

– Tosse crônica

– Pneumonia

– Problemas de pele: erupções cutâneas, prurido crônico, eczema,

– inflamação do miocárdio

– Endocardite

– inflamação dos rins

– Alteração dos valores sanguíneos: aumento de eosinófilos, disfunção nos hormônios hepáticos.

Esses sintomas dependem do órgão para o qual as larvas migram.

Diagnóstico

Esta doença pode ser diagnosticada através de três mecanismos: observação direta de fezes, exames de sangue e exames de imagem.

O diagnóstico inicial da infecção por Toxascaris leonina é diagnosticado principalmente pela observação das fezes ao microscópio. Observando-os, é possível determinar se há ou não ovos parasitas presentes. Da mesma forma, se a parasitose for muito pronunciada, você também poderá observar os vermes adultos nas fezes do animal.

Da mesma forma, através de análises ao sangue, pode ser determinada uma infecção por Toxascaris leonina . Através desses testes, você pode identificar os anticorpos que o corpo sintetiza contra esses parasitas.

Através de um teste sorológico chamado ELISA, busca-se detectar antígenos de excreção e secreção das larvas do segundo estágio (L2), bem como a imunoglobulina G (IgG).

Quando se suspeita que uma pessoa possa sofrer de uma infecção parasitária, é possível realizar uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada (TC), na qual podem ser identificadas lesões em alguns órgãos causadas pelo parasita.

Tratamento

Como a infecção é causada por um parasita de nematóide, o tratamento indicado, em geral, é a administração de medicamentos conhecidos como anti-helmínticos.

Os anti-helmínticos que provaram ser mais eficazes no tratamento de tais infecções são o albendazol e o mebendazol. O mecanismo de ação desses medicamentos baseia-se no fato de causar degeneração nos tecidos do animal, principalmente no nível de seu tegumento e intestino.

Posteriormente, há uma degeneração progressiva em suas organelas citoplasmáticas. Isso evita certos processos, como a respiração celular, que gera a maior quantidade de energia (na forma de moléculas de ATP).

Na ausência da produção necessária de energia, o parasita acaba ficando completamente parado, até finalmente morrer. Isso ocorre, tanto na forma adulta do parasita quanto em seus estágios larvais.

Nas demais manifestações clínicas da doença, o médico especialista prescreve o tratamento que julga necessário, de acordo com a gravidade dos sintomas e sinais.

Referências

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  6. Schmidt, G. e Roberts, L. (2005). Fundamentos de parasitologia. McGraw – Colina
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