O que é um solvente universal?

Um solvente universal é a substância capaz de dissolver uma grande variedade de solutos ou produtos químicos. A substância considerada solvente universal é a água e o motivo de suas propriedades é explicado abaixo.

Se pensarmos em uma limonada, são necessários três ingredientes: água, limão e açúcar. Ao adicionar açúcar, ele se dissolve facilmente na limonada, que é uma bebida que usa a água como base.

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Um exemplo tão simples quanto o da limonada serve para demonstrar as propriedades da água em ação. A água é conhecido como “o solvente universal” por excelência.

No entanto, embora a água seja o solvente mais conhecido e um dos mais importantes, não é o único solvente usado na indústria química.

O que é um solvente?

Um solvente é simplesmente uma substância que pode dissolver outras moléculas e compostos que são conhecidos como solutos. Uma mistura homogênea de um solvente com um soluto é conhecida como solução.

Um solvente está sempre no estado líquido, enquanto um soluto pode ser apresentado no estado sólido, líquido ou gasoso.

Exemplos de solventes são água, areia, álcool, leite. Exemplos de solutos são açúcar, sal e ácido acético. Um exemplo de solução é uma solução salina formada por água e sal.

Os solventes fazem parte de várias aplicações, como produtos farmacêuticos, materiais sintéticos, fabricação de tintas e adesivos.

Por que a água é considerada um solvente universal?

Nosso corpo trabalha através de alterações químicas que ocorrem no nível celular. Da mesma forma, plantas e animais sofrem alterações químicas em seus organismos.

Tais mudanças ocorrem em soluções aquosas ou soluções nas quais a água é o solvente principal.

Como a água possui propriedades de polaridade (carga negativa e positiva) e a capacidade de formar ligações de hidrogênio, é considerada um excelente solvente.

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A capacidade da água de dissolver uma grande variedade de moléculas é a chave para que essas reações químicas sejam realizadas em organismos. Daí a importância que a água tem para a vida no planeta.

Graças à sua capacidade de dissolver uma grande quantidade de solutos, mais do que qualquer outro líquido, a água é conhecida como “solvente universal”. É importante mencionar que nem todas as substâncias se dissolvem bem na água, um exemplo são os óleos.

As moléculas dos óleos não possuem regiões de carga nem positivas nem negativas, por isso não são atraídas pelas moléculas da água.

Moléculas de água são compostas de átomos de hidrogênio e oxigênio. O hidrogênio tem uma carga positiva e o oxigênio tem uma carga negativa, permitindo que as moléculas de água sejam atraídas por muitos tipos diferentes de moléculas e, portanto, capazes de dissolvê-las.

Existem outras propriedades da água, como a tensão superficial, sua densidade e temperatura únicas que permitem que a água seja um ótimo solvente.

A água existe em três formas possíveis, como gás, líquido ou sólido, uma característica que não é comumente encontrada em outros solventes.

Referências

  1. O solvente universal Definição do solvente universal pelo The Free Dictionary.Retirado de thefreedictionary.com
  2. Water, o solvente universal, USGS Water Science School. water.usgs.gov
  3. Propriedades solventes da água – Khan Academy. Retirado de khanacademy.org
  4. Solvente Universal – Definição e Características. Dicionário de Biologia Retirado de biologydictionary.net.

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