O que é uma apomorfia? (Com exemplos)

Uma apomorfia , na terminologia cladista, é um estado derivado de um personagem. Esse estado pode ser classificado como “novo” se comparado a um grupo ancestral próximo.

Se o caractere apomórfico for compartilhado entre dois ou mais grupos, eles serão conhecidos como sinapomorfia, enquanto que se o caractere for exclusivo de um grupo, será chamado de autapomorfia. Sinapomorfias são elementos-chave do cladismo.

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Nos mamíferos, o cabelo é considerado uma apomorfia.
Fonte: pixabay.com

O conceito oposto de apomorfia é plesiomofia, que se refere a um caráter ancestral ou primitivo.

Seria incorreto definir um personagem como aforófico de maneira absoluta, uma vez que esses conceitos são aplicados de maneira relativa. Ou seja, eles exigem comparação com outro grupo, a fim de definir o status do personagem.

Por exemplo, a coluna vertebral é um caráter apomórfico do grupo vertebrado . Mas se tomarmos a posição dessa estrutura em um pássaro, em relação a outros vertebrados, a característica é plesiomórfica.

Essa terminologia é amplamente utilizada na área da biologia evolutiva e é muito útil ao descrever as relações filogenéticas entre seres orgânicos.

O que é uma apomorfia?

Uma apomorfia refere-se a um estado derivado de um certo caráter, ou seja, a uma novidade evolutiva dentro de um grupo, se comparado a outro táxon ancestral próximo que não possui a característica em estudo.

Essas características surgem no ancestral comum mais recente do grupo em questão ou é uma característica que evoluiu recentemente e aparece apenas em um grupo de espécies relacionadas.

Em contraste, o termo oposto é plesiomorfia. Nesses, os personagens surgem em um ancestral comum distante, de modo que são marcados como primitivos.

No entanto, os termos “avançado” e “primitivo” são frequentemente evitados pelos biólogos evolucionistas, pois implicam uma escala de perfeição, que não tem lugar sob o prisma da evolução.

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De fato, as plesiomorfias podem ser consideradas apomorfias que são “mais profundas” na filogenia . Isso ficará mais claro com os exemplos que serão tratados na próxima seção.

Sinapormorfias e autopomorfias

Ao mencionar apomorfias, é necessário distinguir entre os termos que dela derivam: sinapormorfias e autopomorfias.

Quando uma característica é uma apomorfia, e também é compartilhada pelos membros de um grupo, o termo sinapormofia ou caracteres derivados compartilhados é usado.

Por outro lado, quando o caractere derivado é exclusivo de um táxon, é chamado de autopomorfia. Por exemplo, um caráter não anatômico desse tipo é a fala em humanos, pois somos o único grupo com essa característica peculiar.

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Fonte: Biotoscano [domínio público], do Wikimedia Commons

Exemplos de apomorfia

Apomorfias em pássaros

Os pássaros são vertebrados voadores formados por cerca de 18.000 espécies. É possível distinguir várias apomorfias que permitem a distinção entre aves e outros vertebrados.

As penas são consideradas uma apomorfia nas asas. Como eles são únicos na classe Birds, são autapomorfias. Se pegarmos um grupo dentro dos pássaros, suponha, alguma família ou gênero, as penas seriam um personagem ancestral.

Apomorfias em mamíferos

Os mamíferos são um grupo de vertebrados amnióticos que compreendem quase 5.500 espécies. Dentro deste grupo, há uma série de desenvolvimentos evolutivos que, sem dúvida, caracterizam o grupo.

O cabelo dos mamíferos é considerado um caráter apomórfico, pois permite distinguir os mamíferos de outros grupos de vertebrados, como répteis, por exemplo.

Como o cabelo é uma característica compartilhada por todos os mamíferos, também é uma sinapomorfia dos mamíferos em geral. O mesmo vale para as glândulas mamárias ou os três ossículos do ouvido médio.

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Dentro dos mamíferos, existem vários grupos. Cada uma dessas ordens tem suas próprias apomorfias. Por exemplo, em primatas, podemos distinguir claramente que o polegar opositor é uma característica derivada, que não é encontrada em nenhum outro grupo de mamíferos.

No entanto, como vimos, as distinções de apomorfias e outros estados de caráter são relativas. O que consideramos um caráter apomórfico para um clado grande pode ser considerado plesiomórfico se o observarmos do ponto de vista de um clade menor aninhado no maior.

Apomorfias em insetos

Nos insetos, existe uma subclasse chamada Pterygota, definida pela presença de asas. De fato, o termo “Pterygota” deriva do pterygote grego, que significa “alado”.

Assim, na subclasse mencionada acima, as asas representam um caráter apormórfico. Se formos da ordem dos insetos Lepidoptera, as asas são de caráter plesiomórfico.

Cladismo e sinapomorfias

O que é cladismo?

O cladismo – também conhecido como sistemática filogenética ou classificação filogenética – é uma escola de classificação que baseia seu sistema nas características derivadas compartilhadas dos indivíduos.

Dessa maneira, seres orgânicos que compartilham caracteres derivados específicos são agrupados e separados daqueles grupos que não possuem a característica em questão.

Os grupos formados usando essa metodologia são conhecidos como clados e consistem no ancestral comum mais recente e em todos os seus descendentes.

Esses relacionamentos são expressos graficamente em um padrão hierárquico de ramificação (ou árvore) chamado cladograma. Os clados podem ser aninhados, um dentro do outro.

Grupos monofiléticos, parafiléticos e polifiléticos

Agora, usando o exemplo anterior de insetos alados e não alados, podemos entender como o cladismo se relaciona com os termos discutidos neste artigo.

O aspecto crítico para reconhecer grupos monofiléticos são sinapomorfias, e não plesiomorfias. Portanto, o agrupamento plesiomórfico produz grupos parafílicos.

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Por exemplo, asas são sinapomorfias que ligam insetos alados no grupo monofilético Pterygota. Antes de surgir a novidade evolutiva das asas, os insetos claramente não tinham. Assim, a ausência de asas é um caráter primitivo.

Se agruparmos os insetos usando a característica de ausência de asas, obteremos o grupo parafílico Apterygota.

Por que é parafilético? Porque alguns insetos sem asas estão mais relacionados a insetos alados do que com outras espécies de insetos sem asas.

Finalmente, os grupos polifiléticos são baseados em caracteres convergentes que não compartilham uma derivação evolutiva comum. Se formamos um grupo de animais voadores, com insetos, pássaros e morcegos , seria claramente um grupo polifilético – esses três grupos de animais não herdaram a locomoção aérea de um ancestral comum.

Referências

  1. Choudhuri, S. (2014).Bioinformática para iniciantes: genes, genomas, evolução molecular, bancos de dados e ferramentas analíticas . Elsevier
  2. Grimaldi, D., Engel, MS, & Engel, MS (2005).Evolução dos insetos . Cambridge University Press.
  3. Hawksworth, DL (2010).Termos usados ​​na bionomenclatura. GBIF.
  4. Losos, JB (2013).O guia de Princeton para a evolução . Imprensa da Universidade de Princeton.
  5. Singh, G. (2016).Sistemática de Plantas: Uma Abordagem Integrada . Imprensa CRC

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