Oligoceno: características, subdivisões, geologia e fauna

O Oligoceno foi a terceira e última das épocas que formaram o período Paleogene da Era Cenozóica . Estendeu-se de cerca de 33,9 milhões de anos atrás para cerca de 23 milhões de anos atrás, período durante o qual o planeta passou por mudanças visíveis.

Essas mudanças do planeta causaram uma redistribuição de seres vivos , plantas e animais. O clima teve um papel fundamental nesse processo, pois gerou as condições ideais para um animal ou planta prosperar ou não em uma região específica.

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Registro fóssil do Oligoceno. Fonte: Falconaumanni [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

O Oligoceno tem sido um tempo que sempre fascinou especialistas na área, que dedicaram muito tempo e esforço para elucidar os aspectos ainda ocultos desse estágio geológico do planeta.

Caracteristicas

Duração

O Oligoceno durou 11 milhões de anos, começando há 33,9 milhões e estendendo-se até cerca de 23 milhões de anos atrás.

Reorganização dos continentes

Durante esse período, o movimento das placas continentais continuou, redistribuindo-se e alcançando posições semelhantes às que ocupam hoje.

“A era dos mamíferos”

O grupo de mamíferos foi o que experimentou a maior diversificação e variedade durante esse período. Um grande número de subdivisões apareceu como roedores ou canídeos.

Geologia

O Oligoceno foi um período de muita atividade orogênica e geológica. Durante esse período, continuou a fragmentação do supercontinente Pangea, cujos fragmentos começaram seu deslocamento para se posicionar nos lugares que ocupam hoje.

Além disso, na era do Oligoceno, ocorreram dois processos orogênicos: a Orogenia de Laramide (que começou no Cretáceo ) e a Orogenia Alpina.

Orogeny Laramide

Foi um processo orogênico bastante violento que causou uma grande deformação. Resultou na formação de várias cadeias de montanhas que se estendem por toda a ponta ocidental da América do Norte, do Alasca ao México.

As cadeias de montanhas mais reconhecidas que se formaram durante a orogenia de Laramide são as Montanhas Rochosas nos Estados Unidos e a Sierra Madre Oriental de México.

Também resultou no aparecimento de vários vulcões, de modo que em alguns lugares houve a disseminação de uma grande quantidade de material proveniente da atividade vulcânica.

Orogenia Alpina

Foi um processo orogênico que teve origem no movimento e colisão de algumas placas tectônicas. É importante lembrar que esta era foi de grande atividade em relação ao movimento dos continentes. Nesse sentido, houve a colisão de três fragmentos de terra (África, Ciméria e o correspondente à Índia), com o supercontinente Eurásia.

Como em qualquer processo geológico, a colisão dessas grandes massas de terra resultou na elevação de certas partes da terra, formando várias cadeias de montanhas, localizadas no sul dos continentes europeu e asiático e no norte da África .

A única cordilheira pertencente ao continente africano e formada graças à orogenia alpina é a cordilheira do Atlas. Enquanto no continente europeu foram formados os Apeninos, os Alpes, os Bálcãs e o Cáucaso, entre outros. E na Ásia, as cadeias de montanhas que devem sua origem a esse processo geológico são o Himalaia, o Hindu Kush e o Karakórum.

Movimento da placa tectônica

A fragmentação do supercontinente Pangea tornou-se mais evidente com a separação do fragmento que corresponde à América do Sul, que iniciou seu lento movimento para o oeste, para encontrar a América do Norte e formar o continente americano como é hoje conhecido.

Da mesma forma, a Antártica continuou sua separação do resto dos continentes e aprofundou a cobertura de gelo.

Da mesma forma, de acordo com as conclusões alcançadas pelos vários especialistas, durante esse período a placa correspondente ao continente africano colidiu com a Eurásia, assim como o fragmento que atualmente corresponde à Índia.

No final desta era, as massas de terra foram organizadas de maneira muito semelhante ao que elas têm hoje. O mesmo acontece com os oceanos, já que vários dos oceanos que separam os continentes já foram formados hoje. Estes incluem o Oceano Pacífico, o Oceano Atlântico e o Oceano Índico.

Tempo

As condições climáticas durante o Oligoceno eram bastante extremas, caracterizadas por temperaturas muito baixas.

Durante esse período, a Antártica e a Groenlândia permaneceram cobertas de gelo, como é o caso hoje. Da mesma forma, quando a Antártica se separou completamente da América do Sul, fez com que várias correntes marítimas circulassem ao seu redor, sendo o Circumpolar Antártico um dos mais importantes, pois era responsável pela cobertura de gelo antártico, bem como pela formação de geleiras

Essa diminuição progressiva da temperatura da Terra resultou na modificação de alguns ecossistemas. Predominaram florestas de coníferas e florestas decíduas , capazes de sobreviver às baixas temperaturas.

Vida

Durante o Oligoceno, a diversificação da vida continuou, tanto de plantas quanto de animais. Embora as condições climáticas fossem um pouco difíceis, os organismos sabiam como se adaptar a elas e, dessa maneira, subsistem.

Flora

No Oligoceno, as angiospermas (plantas com sementes cobertas) começaram a se espalhar por um grande número de habitats, chegando até ao domínio que possuem hoje.

Nesse momento, observou-se uma diminuição ou regressão das florestas tropicais, que foram substituídas por plantas herbáceas e pradarias. Este último se espalhou por todos os continentes: América, Ásia, Europa e África.

As plantas herbáceas tiveram grande sucesso evolutivo e adaptadas graças às suas próprias características de crescimento. As plantas herbáceas têm uma taxa de crescimento contínuo, que nunca para.

Da mesma forma, esse tipo de planta teve que enfrentar a ação dos animais pisados, que se alimentavam deles. No entanto, eles conseguiram sobreviver e até estabelecer um tipo de relação simbiótica, uma vez que esse tipo de animal colaborava com a disseminação das sementes por excremento.

Nessa mesma ordem de idéias, plantas semelhantes a leguminosas, como feijão, também foram desenvolvidas durante esse período.

Vida selvagem

Na era do Oligoceno, havia muitos grupos de animais que diversificaram e prosperaram, apesar das condições climáticas. Entre os grupos de animais que se expandiram durante esse período estão aves , répteis e mamíferos.

Durante esse período, houve uma grande variedade de pássaros, além de répteis. No entanto, o grupo que adquiriu maior notoriedade foram os mamíferos. É importante notar que o cenozóico, ao qual esta época pertence, era conhecido como “a era dos mamíferos”.

Mamíferos

Foi um dos grupos de animais de maior sucesso no momento. Um grande número de novas espécies de mamíferos apareceu: roedores, canídeos, primatas e cetáceos.

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Mamíferos do Oligoceno. Fonte: Heinrich Harder (1858-1935) [Domínio público]

Roedores

A ordem de roedores ( roedores ) é o mais abundante no grupo de mamíferos. Sua característica distintiva são dentes incisivos muito afiados e de uso múltiplo, como morder predadores ou roer madeira (daí seu nome).

Uma das famílias mais reconhecidas dos roedores oligocenos era a Eomyidae . Estes eram semelhantes aos esquilos atuais, com um tamanho corporal pequeno e hábitos arbóreos. Além disso, alguns conseguiram planejar de uma árvore para a outra.

Primatas

Os primatas são um grupo de mamíferos que se caracterizam por cinco dedos nas extremidades, um polegar opositor, pés plantares (repousa sobre toda a planta do pé para se mover), além de um padrão dentário geral, no qual os dentes Eles são muito pouco especializados.

Segundo especialistas da área, os primatas que podem ser observados nesse momento são o lêmure e o tarso.

O tarso é um primata de tamanho pequeno, de aproximadamente 10 cm. Seu elemento anatômico característico são os olhos grandes, que lhe permitem adaptar sua visão no escuro. Eles têm hábitos arbóreos, o que significa que passam grande parte da vida suspensos nos galhos das árvores.

O lêmure é um primata que, dependendo da subespécie, pode ter tamanhos variados. Uma de suas características mais proeminentes é a cauda longa, geralmente mais longa que o corpo. Eles têm olhos grandes, o que lhes permite ver no escuro. Eles não distinguem cores, embora possam distinguir formas. Eles são animais muito sociáveis.

Canids

Animais como lobos e cães pertencem a esse grupo. Caracterizam-se por ter um corpo de tamanho médio e andam na ponta dos dedos.

Eles são carnívoros. Os primeiros espécimes desse grupo apareceram no Eoceno e, posteriormente, diversificaram-se, tendo conseguido ficar até hoje.

Cetáceos

É um grupo de mamíferos que conseguiu se adaptar à vida marinha. Eles são caracterizados porque seus membros anteriores foram modificados para se tornarem barbatanas, enquanto os membros posteriores desapareceram. Eles têm respiração pulmonar , portanto devem subir periodicamente à superfície para respirar.

Entre os cetáceos que habitavam os mares durante o Oligoceno, podemos citar o Aeticetus e o kentriodon, entre outros.

O maior mamífero terrestre

Durante o Oligoceno habitou o maior mamífero terrestre de todos os tempos, o Paraceratherium . Eles tinham cerca de oito metros de altura e cerca de 7 metros de comprimento.

Eram animais herbívoros, com o cheiro muito bem desenvolvido. Segundo estudos, não era um animal sociável, mas com um estilo de vida solitário. Acredita-se que os machos tendiam a lutar entre si pela atenção das mulheres durante o acasalamento.

Aparentemente, eles lutaram entre si batendo a cabeça, encontrando-se adequadamente protegidos pelos ossos do crânio, que eram muito mais grossos.

Subdivisões

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Fonte: wikipedia.org

A era do Oligoceno foi dividida em duas idades:

  • Rupeliense: recebe o nome de um rio belga, o Rupel. Estendeu-se de 38 milhões de anos atrás para 33 milhões de anos atrás, com uma duração de 5 milhões de anos.
  • Chattiense: era a era mais recente do Oligoceno. Seu nome deriva do “chatti”, uma antiga tribo alemã. Era uma época tranquila, em que os eventos mais relevantes tinham a ver com a intensa atividade vulcânica registrada no oeste do continente norte-americano. Ele teve uma extensão de 5 milhões de anos, desde que foi estabelecido há 33 milhões de anos e culminou em 28 milhões de anos atrás.

Referências

  1. Berta A, Sumich J e Kovacs KM. (20119. Mamíferos marinhos. Biologia Evolutiva. 2ª edição. Califórnia: Academic Press
  2. Cox, C. Barry e Moore, Peter D. (1993): Biogeography. Uma abordagem ecológica e evolutiva (5ª ed.). Publicações científicas de Blackwell, Cambridge
  3. Donald R. Prothero (1993). A transição Eoceno-Oligoceno: Paraíso Perdido. Columbia University Press
  4. Haines, Tim;Caminhando com Animais: Um Safari Pré-Histórico, (Nova York: Dorling Kindersley Publishing, Inc., 1999
  5. Rögl, F. (1997). Considerações paleogeográficas para as vias marítimas do Mediterrâneo e Paratethys (Oligoceno a Mioceno). Museu Naturhistorisches

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