Onde está localizada a mente?

Onde está localizada a mente? 1

Em nossas conversas cotidianas, acontece com bastante frequência que, quando queremos falar sobre a “essência” das pessoas, vamos falar sobre suas mentes.

O filme (Martín Hache), por exemplo, popularizou uma das proclamações que melhor expressam essa idéia aplicada à atração: o interessante não são os próprios corpos, mas a faceta intelectual dos seres humanos, algo como sua psique. Em outros casos, pensamos que, embora a passagem dos anos modifique nosso aspecto, há algo que permanece mais ou menos o mesmo, e que é a mente, que nos identifica como indivíduos pensantes.

Agora … sabemos alguma coisa sobre o que chamamos de mente? Onde está localizado para começar? Essa é uma pergunta complicada e que nos leva a nos tornar reflexões bastante provocativas.

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A localização da mente no corpo

Décadas passam na história da psicologia e da neurociência, mas ainda não atribuímos um lugar específico à mente; No máximo, o cérebro é o conjunto de órgãos aos quais atribuímos, de maneira bastante imprecisa, essa capacidade de abrigar a vida mental . Mas isso é bem sucedido? Para entender, vamos às origens da questão de onde está a mente.

A teoria dualista de Descartes é talvez o primeiro grande esforço na história da humanidade para localizar a vida mental de anatomia humana: o francês propôs a glândula pineal como a estrutura de nossos pensamentos que emanam. Agora, todo o edifício conceitual entrou em colapso no momento em que negamos a possibilidade de a alma existir. Não à toa, Descartes foi um forte defensor da divisão entre corpo e espírito, algo que não é cientificamente apoiado.

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Mas, apesar de as idéias de Descartes serem teoricamente rejeitadas pela ciência atual, tendemos a supor que o certo é pensar como esse filósofo, embora mudando o conceito de alma para o da mente . Os seres humanos têm uma tendência inata de criar categorias para qualquer fenômeno e trama da realidade, e é por isso que acreditamos que existe algo chamado “mente”, do qual todos os pensamentos, emoções, decisões etc. emanam. E, ao atribuir um lugar àquela fonte da qual toda a psique surge, escolhemos o cérebro, assim como Descartes.

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A mente além do cérebro

Como vimos, temos uma tendência quase instintiva a acreditar que as mentes estão em nossas cabeças, pilotando nossos corpos como se fossem homenzinhos pequenos . Por sua vez, muitos cientistas, tanto em psicologia quanto em neurociências, assumem que a mente está localizada em um local específico do corpo. Por exemplo, o lobo frontal costuma ter grande importância, pois essa parte do cérebro tem um papel muito importante na tomada de decisões e no início dos movimentos.

Outros pesquisadores fizeram o oposto, associando a mente a locais maiores. Além das teorias pseudocientíficas que falam de mentes cósmicas que guardam lembranças de vidas passadas, existem outros defensores da idéia de que a mente está além do sistema nervoso. Por exemplo, a partir da teoria da cognição incorporada, considera-se que as posições, os movimentos do corpo, bem como os estímulos que capturam, fazem parte da vida mental, pois condicionam o que pensamos e o que sentimos.

Por outro lado, autores como Andy Clark, defensores da teoria da mente estendida , acreditam que ela vai além do corpo individual das pessoas e também está no ambiente com o qual interagimos, uma vez que esses elementos externos e as partes do nosso organismo são essenciais para a mente se comportar como no aqui e agora. Computadores, por exemplo, são locais onde armazenamos informações, e nossa maneira de funcionar já os inclui totalmente como parte de uma memória expandida.

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A questão fundamental: a mente existe?

Até agora, vimos tentativas de localizar a mente, mas perguntar onde está a mente é necessário, antes de tudo, garantir que haja razões suficientes para considerar que ela existe.

Os psicólogos comportamentais foram caracterizados precisamente por rejeitar a existência de algo chamado mente … ou pelo menos um que possa estar localizado em algum lugar. Da mesma maneira que o movimento de um trem ou o dinheiro que temos na conta não pode ser entendido como algo limitado a um site, o mesmo vale para a mente.

Nesta perspectiva, acreditar que a mente é algo semelhante a um objeto ou sujeito é o resultado de ter caído em uma armadilha conceitual. A mente não é uma coisa, é um processo; um conjunto de disposições que fazem sentido quando uma série de respostas a estímulos é dada. É aqui que surge o conceito de falácia mereológica , a tendência a atribuir a um lugar (no caso que nos interessa, geralmente, ao cérebro), algo que se caracteriza por ser um conjunto de mudanças.

E se algo caracteriza nossas experiências e nossa maneira de se comportar, sempre ocorre em diferentes circunstâncias. Do mesmo modo que a primavera não está em uma paisagem ou em um país específico, o que chamamos de mente não deve ser entendido como um substantivo.

A ideia de que a mente não existe pode parecer provocativa, mas não é menos verdade que assumimos que ela existe como um dogma, sem parar para pensar se está realmente certa. O que está claro é que esse é um tópico que se debate muito e muito. E você, o que você acha?

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