Os efeitos da lobotomia cerebral: um resumo

Os efeitos da lobotomia cerebral: um resumo 1

Ao longo da história da humanidade, disciplinas como medicina, psicologia, psiquiatria e biologia tiveram episódios sombrios.

Desde a eugenia, passando pelos médicos dos campos de concentração e pela defesa de que as diferenças raciais explicam as diferenças de inteligência, há poucos casos em que a ciência estava errada e prejudicou uma sociedade inteira. O princípio do “primum non nocere” (“a primeira coisa a não machucar”) nem sempre foi respeitado, embora possa haver boas intenções por trás.

É o caso da lobotomia, uma prática usada para melhorar a vida de pacientes com transtornos mentais e libertá-los da vida ruim que tiveram nos centros de asilo em meados do século XX. No entanto, essa prática foi muito prejudicial, dando origem a um conjunto de efeitos negativos que não poderiam ser ditos com certeza se significassem uma melhora ou não na qualidade de vida dos intervenientes. Neste artigo, revisaremos os efeitos da lobotomia na vida dos pacientes operados , além de examinar brevemente o histórico da técnica.

Breve história da lobotomia

A lobotomia tem sido uma técnica que, desde a sua criação, constituiu uma enorme controvérsia no campo da psiquiatria. Suas raízes remontam às trepanações primitivas das culturas ancestrais . Esse tipo de intervenção consistia em abrir buracos no crânio e “expulsar” os espíritos malignos que estavam localizados na cabeça. De acordo com suas crenças, essas culturas sustentavam que eram essas entidades responsáveis ​​pelos transtornos mentais.

No entanto, a lobotomia em si é muito mais moderna e foi desenvolvida durante o século XX. O português António Egas Moniz foi quem lançou as bases dessa técnica através de suas primeiras leucotomias , com o objetivo de tratar e curar distúrbios psicóticos. Essa intervenção consistiu em cortar as conexões do lobo frontal com o resto do cérebro, mantendo que dessa maneira a sintomatologia problemática seria reduzida. Ele ganhou o Prêmio Nobel de Medicina em 1949 por ser responsável por essa técnica.

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Posteriormente, Walter Freeman, médico com noções de cirurgia e neurocirurgia, modificou essa técnica a partir de seu contato com a leucotomia de Moniz, e foi assim que ele criou a lobotomia. Reformulando os postulados do cientista português, Freeman argumentou que por trás dos transtornos mentais havia uma interação entre o tálamo e o córtex pré-frontal, e que era necessária a destruição das conexões entre as duas estruturas.

Para executar sua técnica, Freeman chegou a um ponto em que quase não precisava de dez minutos e, como instrumento cirúrgico, bastava um picador de gelo. Aqui, a palavra “coletor de gelo” não é uma metáfora; Walter Freeman usou ferramentas tiradas de sua própria cozinha (como expressas por um de seus filhos) para usá-las no cérebro de seus pacientes.

A intervenção foi bastante simples. Primeiro, ele pegou o instrumento de cozinha mencionado acima e o introduziu abaixo da pálpebra superior para alcançar o lobo frontal e, com um martelo, bateu para “cortar” (nunca melhor) as conexões mencionadas acima. Uma particularidade dessa intervenção, hoje impensável, é que foi uma operação cega. O que significa isto? Isso significa que o Sr. Lobotomist não sabia exatamente para onde estava indo .

Em suma, uma lobotomia consistia em colocar um picador de gelo no cérebro dos pacientes por cerca de dez minutos e tentar a sorte. Durante o processo, a intervenção foi acordada e foram feitas perguntas. Quando o que o paciente disse não tinha sentido, significava que era uma boa hora para parar.

Deve-se dizer que naquela época pouco se sabia sobre a grande importância do lobo frontal , responsável pelas funções executivas: concentração, planejamento, memória de trabalho, raciocínio, tomada de decisão …

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Efeitos da lobotomia cerebral

Embora o objetivo desta intervenção cirúrgica tenha sido melhorar a condição dos pacientes e reduzir seus sintomas, a verdade é que pacientes de curto e longo prazo apresentaram sinais de piora . De fato, mesmo os defensores dessa técnica e especialistas em lobotomistas reconheceram que, após a intervenção, os pacientes manifestavam mudanças em sua personalidade e inteligência.

O próprio Walter Freeman cunhou a expressão “infância induzida cirurgicamente” para se referir ao estado pós-operatório manifestado por pacientes lobotomizados. Em essência, após a lobotomia, muitos pacientes pareciam se comportar como crianças . No entanto, Freeman parecia convencido de que essa seria apenas uma fase temporária. Segundo esse médico, após um período de “maturação”, os pacientes se comportariam como adultos, sem distúrbios ou com alguma melhora.

Mas, na prática, isso não aconteceu. Foi uma questão de tempo até que a técnica da lobotomia se mostrasse uma cirurgia claramente contraproducente e que supunha um claro dano à saúde e autonomia dos pacientes.

Os primeiros sintomas manifestados pelas pessoas lobotomizadas foram normalmente estupor, estado confusional e problemas urinários, como incontinência , com uma clara perda de controle do esfíncter. Junto com isso, houve alterações no comportamento alimentar, manifestando um aumento do apetite a tal ponto que muito peso foi ganho após a operação.

A personalidade foi um aspecto muito afetado . Havia menos espontaneidade, menos autocuidado e menor grau de autocontrole. A capacidade de tomar a iniciativa foi reduzida e houve menos inibição contra estímulos prazerosos. A inércia foi outro dos efeitos mais comuns em pessoas que foram lobotomizadas.

Como já mencionado, o lobo frontal foi interposto, responsável pelas funções executivas. Portanto, era normal ver que capacidades como planejamento, memória de trabalho, atenção e outras também diminuíam . Havia também envolvimento na cognição social, algumas sendo incapazes de se colocar no lugar de outras por causa disso.

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O “remédio” acalmou os pacientes, diminuindo sua ativação, mas não porque o distúrbio havia desaparecido magicamente, mas porque se tornaram zumbis. Por mais inri, muitos pacientes começaram a sofrer convulsões após serem operados , apoiando o famoso ditado “o remédio é pior que a doença”.

No entanto, o efeito mais claramente sério foi a morte. Segundo algumas fontes, um em cada três pacientes não sobreviveu a esse tipo de intervenção , apesar de sua curta duração. Também houve vários casos de pessoas lobotomizadas que acabaram se suicidando por causa disso.

Referências bibliográficas:

  • Cosgrove, G. Rees; Rauch, Scott L. (1995). “Psicocirurgia”. Clínicas de Neurocirurgia da América do Norte.
  • Cooper, Rachel (2014). Ao decidir fazer uma lobotomia: as lobotomias eram justificadas ou as decisões sob risco nem sempre deveriam procurar maximizar a utilidade esperada. Medicina, Saúde e Filosofia. 17 (1): 143-154.

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