Paleobiologia: história, especialidades, descobertas

A Paleobiologia com o estudo de organismos fósseis, a fim de compreender a vida do passado. Esta área de estudo é uma especialidade da paleontologia que usa a biologia como um complemento. É assim que se pode imaginar o modo de vida das espécies antigas.

A informação buscada tem a ver com as formas de interação, evolução e conexão com o ambiente que os seres vivos de épocas passadas possuíam. Os dados também ajudam a identificar importantes mudanças climáticas e ecológicas que aconteceram na Terra.

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Fóssil de Mecochirus longimanatus, um crustáceo extinto do Jurássico.
Didier Descouens [CC BY-SA 3.0
(https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Dentro da mesma paleobiologia, existem também outros sub-ramos que variam de acordo com seu objeto de estudo. Isso inclui plantas, animais, tipos específicos de fósseis, vestígios antigos, como pegadas, etc.

O estudo de fósseis é importante para conhecer os processos evolutivos e as diferentes tendências da biodiversidade ao longo da história do planeta. É notável a idéia de conhecer o passado para entender o presente em todas as linhas de pesquisa relacionadas à pesquisa paleontológica em cada um de seus diferentes ramos.

História da Paleobiologia

Para falar sobre paleobiologia, é necessário vinculá-lo à prática paleontológica, cujos avanços no século XX permitiram o surgimento desse novo ramo de pesquisa. Muito do que ajudou no nascimento da paleobiologia foi o crescente interesse dos pesquisadores na evolução e ecologia dos seres vivos pré-históricos.

A paleobiologia foi fundada em 1912 por Othenio Abel, paleontólogo austríaco, sendo esta uma das suas principais contribuições em sua carreira. Ele formulou a paleobiologia como um ramo que combina os métodos e avanços da biologia com os da paleontologia. Esta proposta trabalha com base no entendimento de formas de vida e mudanças ao longo dos tempos, tomando a evolução como um dos principais temas.

Note-se que Othenio Abel usou a teoria da evolução lamarckiana como base, que tende a catalogar o ambiente ao redor de um organismo como o principal elemento que influencia o desenvolvimento de sua vida e a evolução subsequente. O ambiente, sua composição climática, geológica e outros aspectos que definem uma maneira pela qual um ser vivo se move para alcançar sua sobrevivência.

Foi nos anos setenta que a disciplina começou a se estabelecer muito mais. Vários paleontólogos americanos, como Niles Eldredge e Stephen Jay Gould, começaram a prestar atenção à estagnação evolucionária e à possibilidade de que a causa disso fosse a especiação ter sido feita em breves mudanças geológicas.

Outros estudos relacionados à mudança da paleontologia para uma nova disciplina como a paleobiologia têm a ver precisamente com a questão geológica. A tectônica de placas é geralmente uma das teorias associadas à especiação, pois é um fenômeno capaz de causar subdivisões de espécies.

Especialidades

Assim como a paleobiologia é um ramo do estudo paleontológico, também possui várias especialidades para complementar seus estudos. Especialidades são definidas pelas espécies ou elementos que servem como objeto de estudo.

A paleozoologia, por exemplo, é responsável pelo estudo de fósseis de animais extintos e enfatiza a taxonomia ou classificação de espécies. Enquanto isso, a paleobotânica se concentra nos organismos vegetais. Fala-se também do estudo de fósseis microscópicos e nanofósseis na disciplina de micropaleontologia, cujo objetivo é identificar a evolução da biosfera ao longo do tempo.

Existem outras especialidades, como a paleoicnologia, responsáveis ​​pelo estudo de alguns vestígios antigos, como trilhas de animais. Um exemplo são as pegadas de dinossauros, que se tornaram objeto de estudo particularmente comum neste ramo.

A paleoecologia também está relacionada à paleobiologia por seu estudo sobre a ecologia de criaturas do passado e seu objetivo de descobrir os ambientes e ecossistemas da época.

Finalmente, pode-se mencionar a paleobiogeografia que se concentra na análise da distribuição espacial dos seres vivos e as causas que geraram esses locais específicos.

As descobertas da paleobiologia

Com a paleobiologia, o estudo de dados fósseis também se baseou no entendimento das formas de vida e evolução dos seres vivos em épocas remotas. A importância de ter novas informações sobre os tipos de ambiente em que eles se desenvolveram e todas as mudanças geradas ao longo do tempo também se juntaram a isso.

No entanto, são as descobertas da paleontologia que permitem o estudo de fósseis a partir da paleobiologia, uma vez que esta é uma derivação da primeira.

Entre alguns dos pesquisadores mais recentes, o falecido paleontólogo alemão Adolf Seilacher pode ser mencionado. Seus estudos destacam-se por focar nos icnofósseis, na evolução das espécies e em sua morfologia.

Entre as obras mais destacadas de Seilacher, podemos citar seu estudo de fósseis do período geológico ediacarano, que datam de aproximadamente 635 milhões de anos.

Em sua carreira, ele demonstrou como, através das faixas, ele pode encontrar pistas sobre o estilo de vida dos animais do passado. Um exemplo são os vestígios de trilobitas encontrados em uma expedição que ele fez ao Paquistão.

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Fóssil de trilobitas.
Museu de História Natural da Estônia [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

A conservação de fósseis também foi um fator importante para suas pesquisas. Seilacher entendeu que a maneira pela qual um traço fóssil é preservado fala do modo de vida de um animal, das condições em que ele viveu ou do comportamento que manteve.

Por exemplo, uma pegada pode falar da morfologia de um organismo, mesmo que um registro fóssil de sua estrutura corporal óssea não seja encontrado. É possível encontrar pistas para o ambiente circundante e como ele se relaciona. Note-se que muitos dos icnofósseis geralmente vêm de animais aquáticos.

Referências

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  6. Rafferty J. Ediacaran Period. Geocronologia Encyclopaedia Britannica. Recuperado de britannica.com
  7. Briggs D. (2014). O registro fóssil de Adolf Seilacher. Recuperado de onlinelibrary.wiley.com

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