Palmeiras: características, habitat, propriedades, cultivo, espécies

As palmeiras (Arecaceae) são uma família taxonômica de monocotiledôneas, o único ramo da ordem Arecales. A maioria tem crescimento de árvores com um caule único e ereto, coroado por folhas grandes em posição terminal, geralmente com teias ou pinadas.

Suas flores são dispostas em inflorescências terminais com o mesmo número de sépalas e pétalas, providas de uma ou várias espadas; A fruta é uma baga carnuda ou drupa. Eles estão distribuídos por habitats quentes em regiões de clima tropical e temperado.

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Arecaceae Fonte: pixabay.com

Apesar de sua grande variedade morfológica, é uma das famílias de plantas mais facilmente reconhecíveis. De fato, as arecáceas incluem plantas arbustivas de alguns centímetros, até grandes palmeiras com mais de 40 a 50 m de altura.

Esse grupo inclui aproximadamente 200 gêneros e cerca de 2.450 espécies, com uma distribuição pantropical nos dois hemisférios. Além de ser uma família de grande diversidade ecológica, a maioria possui grande utilidade econômica para as comunidades onde se instalam.

Características gerais

Aparência

As palmeiras são plantas arbóreas ou arbustos perenes, com um caule único ou ramificado da base, de tamanho diferente, chamado estipe. Liso, áspero, espinhoso ou coberto de detritos de plantas, cresce vertical ou horizontalmente, sendo subterrâneo ou imperceptível em algumas espécies.

O caule não possui crescimento secundário e possui apenas um botão terminal que favorece o crescimento do estipe e o desenvolvimento da folha helicoidal. A seiva circula através de pequenos dutos filamentosos localizados no interior dos troncos, proporcionando suavidade e flexibilidade ao estipe.

Raízes

O sistema radicular é fibroso ou fasciculado, com ramificações abundantes que surgem de um bulbo localizado na base do estipe. As raízes, além do suporte mecânico, cumprem a função da nutrição e mantêm relações simbióticas são vários microrganismos do solo.

Folhas

As folhas de palmeira típicas são grandes, em espiral e crescem alternadamente dispostas em uma longa espinha envolvida ao redor do caule. A superfície da folha ou do limbo é palmada, pinada ou bipinada, com vários folhetos segmentados geralmente fusiformes e agudos.

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Folhas de palmeira. Fonte: pixabay.com

Flores

As palmeiras são plantas hermafroditas, polígamos, dióicas ou monóicas, com inflorescências paniculadas que emergem na base das axilas das folhas ou sob elas. As flores radiais e sésseis aparecem de maneira solitária ou agrupada, com o mesmo número de sépalas e pétalas soldadas ou livres.

Cada flor masculina é constituída por um androceo evidente com 3, 6, 9 ou mais estames, os femininos são compostos pelo ginecônio. Os ovários são super com placentação axilar e, em algumas espécies, os nectários estão localizados nos septos do ovário e são caracterizados por pólen monossulcado.

Frutas

Os frutos, geralmente de uma única semente, são muito variáveis, desde drupas secas a bagas carnudas, cobertas por fibras, escamas ou espinhos. A epiderme é geralmente dura ou seca, e o endosperma carnudo é rico em gordura e carboidratos.

Taxonomia

– Reino: Plantae

– Divisão: Angiospermas

– Classe: Monocotiledoneas

– Subclasse: Commelinidae

– Ordem: Arecales

– Família: Arecaceae Schultz Sch. (Palmaenom. Contras.)

– Subfamílias: Borassoideae, Ceroxyloideae, Coryphoideae, Lepidocaryoideae, Nipoideae e Phytelephasieae.

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Flores das palmeiras Calamus thwaitesii. Fonte: Dinesh Valke de Thane, Índia [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Habitat e distribuição

As palmeiras têm uma distribuição pantropical nas áreas tropicais e subtropicais ao redor do globo. Eles estão localizados em ambientes com alta umidade, precipitação média anual de 2.400 mm, precipitação por mais de 160 dias e temperatura superior a 21 ºC.

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A maioria das espécies tem origem em regiões tropicais da América, África e Ásia, especificamente na Malásia. Além disso, sua grande diversidade ecológica inclui ambientes desérticos, florestas tropicais, manguezais e zonas temperadas, do nível do mar às montanhas altas.

Nos trópicos, as palmeiras crescem nos mais diversos climas, sendo mais freqüentes nas florestas tropicais úmidas. Na região andina e a mais de 1.000 metros acima do nível do mar, estão localizados mais de 35 gêneros e cerca de 120 espécies.

Propriedades

As arecáceas constituem uma das famílias botânicas de grande aplicação e importância econômica, seja na construção, na medicina tradicional ou como alimento. Certas frutas são comestíveis ou utilizadas como ração animal, as toras são utilizadas na construção e até na fabricação de canoas.

No nível industrial, é uma matéria-prima para a obtenção de óleos e fibras, bem como para a produção de bebidas alcoólicas e mel. Por outro lado, é utilizado na medicina tradicional como anti-inflamatório e para regular a pressão sanguínea e a glicemia.

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Frutos de palmeiras. Fonte: pixabay.com

Cultivo

Reprodução

A maioria das espécies pertencentes à família Arecáceas se multiplica por sementes, embora algumas se propagem de forma vegetativa. Por exemplo, a espécie Caryota mitis é multiplicada pela divisão de cepas ou separação de jovens do tronco da planta.

A semeadura deve ser feita imediatamente após a colheita dos cachos com frutos maduros, quando eles mudam de verde para vermelho. Devido à sua consistência dura, é melhor hidratar as sementes 2-12 dias antes do plantio.

Para algumas espécies carnudas, é conveniente extrair a polpa e trocar a água diariamente para evitar que as sementes apodreçam. Em outros casos, eles podem ser envolvidos e umedecidos em musgo, semeando imediatamente em substrato fértil e umidade constante.

As sementes devem ser frescas e maduras, pois o armazenamento tende a diminuir sua viabilidade e porcentagem de germinação. Geralmente é aconselhável usar sementes com apenas 4-8 semanas de maturação e coleta.

O substrato deve ser fértil, solto e com boa retenção de umidade, pelo menos uma mistura de turfa e areia em partes iguais. A semeadura é realizada em sacos de polietileno, colocando a plantação em ambiente úmido, quente (25-30 ºC) e arejado.

A desinfecção das sementes e do substrato é essencial para evitar o aparecimento de fungos fitopatogênicos ou o aparecimento de larvas de insetos. Da mesma forma, a limpeza e eliminação da casca dos frutos favorece a rápida germinação das sementes.

Mantendo as condições certas, as sementes germinam de 1 a 6 meses a 2 anos, dependendo também da espécie e do tipo de semente. No nível do berçário, o uso de ácido giberélico na dose de 500-1.000 ppm aumenta a porcentagem de germinação.

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Haste da palma Salacca Magnifica. Fonte: RuB (Ruddy Bénézet) [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Exigências

As palmeiras se adaptam a diferentes tipos de solos, mas preferem regularmente solos soltos e bem drenados. Assim como solos com alto teor de matéria orgânica e pH neutro-ligeiramente ácido, ou solos arenosos e pobres e baixa retenção de umidade.

Em geral, as palmeiras prosperam em condições ambientais em que a temperatura não excede 25 ° C e as faixas térmicas são mínimas. A baixa temperatura é um dos fatores mais limitantes ao selecionar o local para estabelecer a plantação.

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De fato, o frio reduz o funcionamento do sistema radicular, o transporte de nutrientes e o crescimento, enfraquecendo a planta em geral. As palmeiras tornam-se mais sensíveis ao ataque de pragas e doenças, ocorrem redução do diâmetro do estipe e desfolhamento.

Por outro lado, embora as palmeiras suportem ventos fortes, devem estar localizadas em locais protegidos. Muitas espécies resistem até a furacões, perdendo apenas folhagem, mas outras são sensíveis à desidratação causada pelas correntes de ar.

Além disso, a proximidade com o mar faz com que os ventos depositem pequenas partículas de sal em suas folhas que queimam e danificam suas folhas. Por esse motivo, espécies de folhas grossas e cerosas apresentam maior adaptabilidade às condições marinhas.

Quanto à radiação solar, sua localização em locais claros que proporcionam maior número de horas de luz favorece seu crescimento e desenvolvimento. As palmeiras tropicais plantadas em vasos requerem rega frequente, 25.000 a 40.000 lux e temperatura acima de 12 a 15 ° C.

Cuidado

A semeadura deve ser feita da primavera ao meio do verão, tentando eliminar as raízes secas e enterrando até o nível das folhas. O buraco de plantio deve ser grande o suficiente para que as raízes tenham espaço para se expandir.

Recomenda-se adicionar uma certa quantidade de fertilizante orgânico e areia ao buraco de plantio para melhorar a drenagem e a retenção de umidade. Em áreas de drenagem lenta, o plantio é feito um pouco alto para evitar a podridão das raízes.

Em solos muito secos, recomenda-se colocar uma camada de folhas secas ou “cobertura morta” ao redor da planta para manter a umidade. Mesmo essa prática permite manter a umidade e fornecer nutrientes decompondo o material da planta.

Muitas espécies de palmeiras são tolerantes à seca, no entanto, requerem uma boa disposição de umidade durante sua fase de crescimento ativo. Outros, apesar de não atingirem um tamanho grande, tendem a expandir seu sistema radicular e, portanto, exigem um suprimento maior de umidade.

Nas palmeiras, a poda limita-se à separação de folhas mortas ou doentes e à eliminação dos avós ou aglomerados de frutas. A eliminação de folhas doentes impede a propagação de doenças e, se a proliferação de jovens não é desejada, é conveniente separá-las.

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Palmeiras Fonte: Estorgik [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Doenças

Falsa queima ou inchaço das folhas ( Graphiola phoenicis )

Os sintomas se manifestam como pequenas saliências negras cobertas por pequenas voltas marrons que são os conidióforos do fungo. Os tecidos infectados ficam amarelados e as folhas tendem a morrer prematuramente. O controle requer a remoção e queima das plantas afetadas.

Manchas foliares ( Exosporium palmivorum )

A doença manifesta-se inicialmente como pequenas manchas de formato arredondado, aparência oleosa ou transparente e cor amarelada. Posteriormente, tornam-se marrons com um halo amarelo, crescem, se juntam e assumem uma forma irregular de coloração cinza-acastanhada.

Manchado e podridão do coração ( Thielaviopsis paradoxa )

A mancha das folhas é apresentada como a secagem e o amarelamento das folhas cujos pecíolos estão infectados. O botão terminal ou o coração da palma da mão tende a escurecer, apodrecer e morrer. A maior incidência ocorre em ambientes quentes e úmidos.

Broto de botão ( Phytophthora palmivora )

Os sintomas da doença se manifestam como a podridão dos novos tecidos, mantendo as folhas formadas antes da infecção. A maior incidência ocorre no tecido meristemático terminal da planta, em ataques graves é capaz de causar a morte.

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Espécies representativas

Fato de Areca

Palma de maior distribuição em todo o mundo em extratos florestais inferiores, das Filipinas, Índia, Indonésia e Malásia, até o sul da China. Possuem hastes simples ou múltiplas que atingem até 5 m de altura, folhas pinadas e são utilizadas como ornamentais.

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Traje de Areca. Fonte: Pescov [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Bismarckia nobilis

Palma decorativa de 12 m de altura, com um caule único, robusto e retilíneo, nativo de Madagascar, é a única espécie desse tipo. Folhagem verde-azulada, folhas pontiagudas atingem 3 m de diâmetro, inflorescências interfoliais e frutos pretos quando maduros.

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Bismarckia nobilis. Fonte: Mmcknight4 [Domínio público]

Cocos nucifera

Constitui uma das espécies mais populares em todo o mundo. Embora sua origem seja incerta, ela se multiplica espontaneamente na costa brasileira. O estipe atinge até 20 m de altura, folhagem formada por lençóis verdes profundos e seus frutos comestíveis são coco.

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Cocos nucifera. Fonte: Forest & Kim Starr [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Phoenix canariensis

Palma formada por um estipe solitário de 20 m de altura, robusto e elevado, nativo das Ilhas Canárias. De folhagem pinada compacta, com numerosos folhetos rígidos de cor verde escuro, inflorescências ramificadas de cor laranja e frutas em cachos de tons dourados.

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Phoenix canariensis. Fonte: Usuário: Nikater [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Roystonea Regia

Planta de 15 m de altura com protuberância de estipe na base esbranquiçada, nativa de Cuba, Guiana e Panamá. As folhas pinadas têm grandes folhetos dispersos, inflorescências subfoliares e pequenos frutos redondos violetas.

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Roystonea real. Fonte: Karelj [Domínio público]

Trachycarpus fortunei

Palma de tamanho médio que atinge 12 m de altura com o estipe coberto por uma camada de fibra escura, nativa da China. Folhagem em forma de leque com folhas rígidas formando um copo denso, inflorescências interfoliadas e ramificadas, frutos reniformes azuis brilhantes.

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Trachycarpus fortunei. Fonte: C.Löser [CC BY 3.0 de (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0/de/deed.en)]

Washingtonia filifera

Nativo da América do Norte, possui um estipe robusto e solitário de até 15 m de altura, com abundantes restos de folhagem superficial. Folhagem arranjada em leque com folhas segmentadas e penduradas, pecíolos longos e espinhosos, inflorescências interfoliantes e penduradas, pequenas frutas negras quando maduras.

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Washingtonia filifera. Fonte: Staplegunther na Wikipedia em inglês [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Referências

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  2. Arecaceae Bercht. & J. Presl (2017) Laboratório de Sistemática de Plantas de Laboratório. Recuperado em: thecompositaehut.com
  3. Bernal, R. & Galeano, G. (2013). Colheita sem destruir. Uso sustentável de palmeiras colombianas. Bogotá: Faculdade de Ciências, Instituto de Ciências Naturais, Universidade Nacional da Colômbia.
  4. Borchsenius, F., & Moraes, M. (2006). Diversidade e usos das palmeiras andinas (Arecaceae). Botânica econômica dos Andes centrais, 412-433.
  5. Cabral, E., Casco, S., & Medina, W. (2016). Guia de consulta sobre diversidade de plantas. Facena (UNNE). Monocotiledóneas – Arecales: Arecaceae.
  6. Espinoza Flores, Y. (2008). Situação atual da coleção de palmeiras (Arecaceae) do Herbário Nacional da Venezuela (VEN). Revista peruana de biologia, 15, 97-102.
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