Paracetamol reduz emoções negativas e positivas, de acordo com um estudo

Paracetamol reduz emoções negativas e positivas, de acordo com um estudo 1

O paracetamol (acetaminofeno) é um fármaco amplamente utilizado para as suas propriedades, com dor e febre. Como com outros medicamentos, seu consumo pode ter efeitos colaterais indesejados. Até agora, sabia-se, por exemplo, que tomá-lo em altas doses afetava negativamente o fígado.

Pesquisas recentes da Universidade de Ohio parecem indicar que a substância ativa do paracetamol, que também é encontrada em outros medicamentos, diminui a capacidade de sentir emoções positivas e negativas.

O paracetamol não afeta apenas a dor

O estudo da relação entre paracetamol e emoções não é algo novo, pesquisas anteriores descobriram que indivíduos que tomaram paracetamol por três semanas sentiram menos dor emocional do que pessoas que tomaram placebo. Mas o novo estudo, publicado na Psychological Science , parece mostrar que esta droga também afeta emoções positivas, não apenas negativas.

O estudo e seus resultados

A pesquisa, liderada por Geoffrey RO Durso, Andrew Luttrell e Baldwin M., foi realizada na Universidade de Ohio. Dois grupos de 41 sujeitos foram formados. O primeiro grupo recebeu uma dose de 1000 mg de acetaminofeno e o segundo grupo recebeu um placebo (um suposto medicamento). Uma hora depois (tempo necessário para o paracetamol entrar em vigor), foi mostrada uma série de imagens para provocar emoções negativas ou positivas. Essas imagens foram selecionadas para causar fortes reações emocionais. Os sujeitos tiveram que avaliar de +5 (mais positivo) a -5 (mais negativo) sua percepção positiva ou negativa da imagem. Após examinar as imagens e avaliá-las pela primeira vez, a sequência de imagens foi apresentada novamente para uma segunda avaliação.

Os resultados revelaram que o grupo que consumiu paracetamol sentiu reações emocionais menos intensas às imagens, ou seja, as imagens negativas foram avaliadas como menos negativas e as positivas foram avaliadas como menos positivas.

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Para descartar que a percepção de outras qualidades da imagem (como intensidade da cor etc.) não afetou a avaliação emocional, foi realizado um segundo estudo. Os resultados mostraram que o paracetamol não alterou a percepção visual da imagem.

Vale ressaltar que a diferença nos escores dos dois grupos não foi muito volumosa. A média das pontuações do grupo placebo foi de 6,76, enquanto as do grupo que tomaram paracetamol foram de 5,85.

Outros estudos em relação à dor e emoções

Já comentamos no artigo “ O membro fantasma: terapia de caixa de espelho ” que os estudos de Ronald Melzack, pesquisador e professor de psicologia da Universidade McGill no Canadá, deram origem à Teoria Neuromatrix . Essa teoria atribui a difusão da dor e sua transmissão através do corpo a um sistema complexo. Várias áreas (sistema nervoso central e periférico, sistema nervoso autônomo e sistema endócrino) diretamente influenciadas por vários fatores psicológicos, emocionais, genéticos e sociais estão envolvidas no sistema.

Outro estudo , conduzido por Naomi Eisenberger, pesquisadora da Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA), parece indicar que a dor física e a social são processadas nas mesmas regiões do cérebro. Essas regiões cerebrais são ativadas de maneira semelhante à dor física ou à rejeição social, como uma pausa no casal. Além disso, as pessoas “que são mais sensíveis à dor física também costumam ser mais sensíveis à dor social”, conclui o autor da pesquisa.

Se é verdade que o paracetamol afeta emoções, outros analgésicos como aspirina ou ibuprofeno também afetam as emoções ? Certamente haverá pesquisas futuras nessa linha.

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