Pedro Vicente Maldonado: biografia, contribuições científicas e obras

Pedro Vicente Maldonado (1704-1748) foi um cientista, agrimensor, geógrafo e político nascido em Riobamba, hoje no Equador e na época pertencente ao Vierreinato do Peru, em 1704. Suas realizações o fizeram considerado um dos mais científicos importante do seu tempo.

Este reconhecimento foi concedido durante sua vida. Pedro Vicente foi admitido em algumas das sociedades científicas mais importantes do mundo, como a Academia Real de Ciências de Paris e a Sociedade Geográfica Real de Londres.

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Fonte: Museu de Cera, Quito. Autor Enrique Gomezjurado. Via Wikipedia sob a licença CC BY-SA 3.0

Desde tenra idade, Vicente Maldonado demonstrou grande interesse pela natureza. Suas contínuas explorações serviram para descrever a flora e a fauna de territórios ainda pouco conhecidos naquela região da América Latina. Graças a essas viagens, ele conseguiu desenhar o primeiro mapa da região, um marco fundamental para a cartografia.

Outro dos projetos mais conhecidos de Maldonado foi sua tentativa de criar um caminho que comunicasse Quito e Esmeraldas, a fim de melhorar o comércio colonial. Da mesma forma, ele colaborou com a Missão Geodésica Francesa que chegou ao país para medir um arco meridiano terrestre.

Biografia

Pedro Vicente Maldonado Palomino e Flores, o nome completo do cientista, veio ao mundo em Riobamba, hoje no território do Equador e depois no antigo vice-reinado do Peru. Ele nasceu em 24 de novembro de 1704, em uma família abastada.

Foi um de seus irmãos, o mais velho, que começou a incutir em Pedro Vicente o amor pelas ciências naturais e exatas.

Estudos

Ele fez seus primeiros estudos em sua cidade natal. Então, em 1718, mudou-se para Quito para continuar seu treinamento em um centro governado pelos jesuítas, o Colegio San Luís. Lá, estudou Filosofia, Matemática e Ciências Físico-Naturais.

Em 1721, obteve o grau de professor da Universidade de San Gregorio Magno de Quito, retornando posteriormente à sua cidade. Em Riobamba, começou a lecionar no mesmo colégio jesuíta onde estudara na infância.

Seu talento não passou despercebido em sua cidade. Com apenas 22 anos, foi nomeado prefeito comum e, segundo seus biógrafos, desenvolveu políticas muito benéficas para a população como um todo.

Primeiras explorações

Desde tenra idade, Maldonado estava interessado em conhecer a natureza que o cercava. Para estudá-lo no terreno, ele fez uma série de explorações em regiões, então desconhecidas.

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Entre 1722 e 1724, ele coletou dados sobre a geografia, fauna e flora de várias áreas, deixando suas descobertas refletidas em seu primeiro mapa, feito em 1725.

Maldonado sempre tentou impulsionar o desenvolvimento das cidades que compunham a Audiência Real de Quito. Ele explorou o leste e a costa, fundando algumas cidades e construindo estradas e igrejas.

Todas essas atividades foram financiadas, em grande parte, pela herança que ele recebeu de seus pais. Graças a esse legado, e seu bom trabalho para aumentar sua fortuna, ele conseguiu financiar seus projetos.

O mais importante foi a construção de uma estrada de Quito para Atacames, empresa que levaria 6 anos e serviu para facilitar a colonização de Esmeraldas.

Casamento

Maldonado se estabeleceu novamente em Riobamba após o primeiro período de exploração. Até 1730 ele permaneceu lá, administrou suas propriedades. Mais tarde, ele se estabeleceu em Quito, onde se casou com a filha do governador de Popayán, relativa a uma importante família da época.

Em 1734, ele voltou a Riobamba novamente. Naquele ano, ele foi o primeiro prefeito eleito da cidade, ocupando mais tarde o cargo de tenente-corredor.

Essas atividades políticas não o fizeram negligenciar sua verdadeira vocação. Assim, ele apresentou um projeto ao vice-rei do Peru para construir uma estrada que ligava a platéia real de Quito ao Panamá.

Missão Geodésica da França

Em 1736, ocorreu uma reunião que mudou a vida de Maldonado. A França lançou a chamada Missão Geodésica, liderada por La Condamine, com o objetivo de medir um grau de meridiano terrestre próximo ao equador.

Maldonado e os membros da expedição européia fecharam uma amizade íntima. O cientista deu a seus colegas toda a ajuda possível para desenvolver seu trabalho, tanto científico quanto econômico.

Dois anos depois, apesar de continuar colaborando com os franceses, Maldonado assumiu o cargo de governador de Esmeraldas. No entanto, em 20 de janeiro de 1742, ele concedeu um poder a seus irmãos para exercer o governo daquela região. Em 1743, ele se casou novamente, como havia sido viúvo anos antes.

Por alguns meses, ele retomou suas expedições, examinou o solo e os rios. Da mesma forma, ele fez medições das elevações do terreno, bem como das costas e distâncias. Com todos esses dados, ele começou a desenhar um mapa topográfico da região.

Viajar para a Europa

Naquela época, Maldonado já era conhecido na Europa graças a seus amigos da Missão Francesa. Em 1744, ele viajou para o Velho Continente, iniciando sua jornada pela Espanha. Em Madri, ele publicou seu Relationship , um trabalho que incluía todos os seus trabalhos e pesquisas.

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Dois anos depois, o rei espanhol Felipe V o decorou com o título de Gentilhombre. Além disso, ele o confirmou como governador de Atacames por duas gerações.

Depois de deixar a Espanha, Maldonado mudou-se para Paris (França). Seu amigo e colega Le Condamine lhe deu acesso às sessões da Royal Academy of Sciences, uma instituição que o aceitou como membro em 1747.

Foi durante a sua estadia na capital francesa, quando ele enviou para gravar o Mapa do Reino de Quito . Este trabalho se tornou uma referência para o mapeamento da América e causou grande admiração na comunidade científica da época.

Morte

Nesse mesmo ano, 1747, Maldonado fez uma turnê pela Holanda. Mais tarde, ele foi convidado a participar das reuniões da Royal British Scientific Society, que também o tornara membro.

Pedro Vicente Maldonado chegou a Londres em agosto de 1748. No entanto, não pôde ingressar na instituição científica, pois morreu em 17 de novembro, vítima de fluxo torácico. Ele foi enterrado no templo de St. James da capital britânica.

Contribuições científicas

Pedro Vicente Maldonado é considerado por muitos especialistas como o cientista mais importante do século XVIII em grande parte das Américas. Suas contribuições nas áreas de topografia, cartografia e descrição de novas espécies permitiram um melhor conhecimento da área.

Carta da Província de Quito

O trabalho mais impressionante de Pedro Maldonado foi sua Carta Geográfica de Quito . Graças aos dados coletados em suas explorações em todo o território, ele desenhou o primeiro mapa do país.

Esta carta geográfica foi considerada uma obra-prima pelos cientistas da época. Foi descrita como a melhor representação dos territórios coloniais europeus feita até hoje.

Medição do grau meridiano

Embora tenha sido uma tarefa da Missão Geodésica da França liderada por La Condamine, a colaboração de Maldonado foi essencial para concluir a tarefa.

O objetivo da expedição francesa era medir o arco do meridiano da Terra e, assim, conhecer exatamente a forma do planeta.

La Condamine, enquanto estava em Quito, decidiu sair via Esmeraldas. Foi então que ele conheceu Maldonado, impressionado com seu conhecimento e incorporando-o à missão.

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Maldonado não apenas os ajudou a conhecer o campo pelo qual tinham de passar, mas também acompanhou os europeus em suas jornadas e até deu-lhes ajuda financeira para concluir o trabalho.

Nova estrada entre Quito e Esmeraldas

No início do século XVIII, Esmeraldas era uma região periférica praticamente isolada do resto do vice-reinado. A falta de canais de comunicação significava que nem mesmo as autoridades poderiam fazer cumprir suas ordenanças.

Pedro Vicente Maldonado foi criado com o objetivo de criar um caminho que comunique Quito e Esmeraldas, financiado com recursos próprios e, portanto, sem cobrar nada ao Tesouro Real. Em troca, solicitou o usufruto da obra, bem como o Governo da Província de Esmeraldas por duas gerações.

As autoridades vice-legais aprovaram o projeto e Maldonado foi nomeado tenente corretor de Atacames. Segundo os biógrafos, Maldonado tentou melhorar as condições de vida das populações muito pobres que encontrou durante a construção da estrada.

O projeto foi concluído em 1741. O Conselho das Índias inspecionou a obra, elogiando o construtor e a obra.

Expedição amazônica

Embora menos conhecido, Maldonado também participou de uma expedição ao rio Amazonas que foi realizada por uma delegação de missionários em 1725.

Durante a viagem, além de coletar dados topográficos e da flora, ele descobriu a seringueira. Em seus escritos, ele descreveu o uso que os nativos davam a esse produto vegetal.

Trabalhos

Como observado acima, a figura de Maldonado foi uma das mais importantes no campo científico latino-americano do século XVIII.

Seus principais trabalhos foram os seguintes:

– Autor do primeiro mapa geográfico da província de Quito e adjacentes.

– Autor do primeiro projeto de Engenharia Civil, para a construção da estrada de Quito a Esmeraldas.

– Autor do grande Relatório Científico com Capítulos de Física, Astronomia, Geografia e Botânica do então Reino de Quito.

Referências

  1. Histórias de Riobamba. Pedro Vicente Maldonado. Obtido em digvas.wordpress.com
  2. Povos nativos. Pedro Vicente Maldonado. Obtido de pueblooriginarios.com
  3. EcuRed. Pedro Vicente Maldonado. Obtido de ecured.cu
  4. Revolvy Pedro Vicente Maldonado. Obtido em revolvy.com
  5. WikiVisualmente. Pedro Vicente Maldonado. Obtido em wikivisually.com
  6. A Biografia Biografia de Pedro Vicente Maldonado Flores (1704-1748). Obtido em thebiography.us
  7. Griffith, John. Pedro Vicente Maldonado. Obtido em findagrave.com

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