Peixe-boi: características, habitat, comida e comportamento

O peixe boi ( Trichechus ) é um mamífero marinho que faz parte da família Trichechidae. Nesta espécie, as extremidades frontais são transformadas em barbatanas e as posteriores estão completamente ausentes. Em substituição a elas, possui uma cauda plana, que é usada para se impulsionar no banho.

Uma de suas características mais marcantes é a dentição. Primeiro, essa espécie não possui incisivos ou caninos, apenas dentes da bochecha. Esses molares são adaptados para esmagar o material vegetal altamente fibroso que consome.

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Peixe-boi Fonte: Cedricguppy – Loury Cédric [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Por outro lado, como o peixe-boi se alimenta de plantas abrasivas, seus molares se desgastam e são substituídos continuamente. Os novos dentes se formam nas costas e avançam à medida que os outros caem.

As espécies de Trichechus apresentam uma reprodução sazonal, com longa duração do período de gestação, entre 12 e 14 meses. Isso contribui para o lento crescimento de suas populações, ameaçadas de extinção.

Na reprodução, a disponibilidade de alimentos é um fator importante. Isso se deve ao fato de que essa abundância garante uma reserva energética suficiente para a manutenção da gravidez e a lactação dos jovens.

Evolução

O peixe-boi é o único membro vivo da família Trichechidae relacionado à família Dugongidae. As duas famílias formam a ordem Sirenia, cujos parentes mais próximos são os elefantes do grupo Proboscidea.

A Sirenia é composta por um grupo de mamíferos herbívoros marinhos, que são completamente aquáticos. Segundo o registro fóssil, essa ordem existia 50 milhões de anos atrás, no início do Eoceno e no final desse período, eles já haviam diversificado.

Uma das sereias mais primitivas é Prorastomus , que viveu no Eoceno Médio, cerca de 40 milhões de anos atrás. Ao contrário dos atuais sirenianos, isso era terrestre.

Tinha pernas fortes, cauda longa e media cerca de 150 centímetros. A característica de seus dentes indica que ele se alimentava de plantas macias.

Outro gênero extinto é o Pezosiren que habitava o planeta há 50 milhões de anos. Seu estilo de vida era semelhante ao do hipopótamo, representando um exemplo de transição entre mamíferos terrestres e marinhos.

Em relação às suas características da estrutura do crânio e do corpo, eles estão intimamente relacionados aos dugons e peixes-boi. No entanto, eles tinham quatro pernas bem desenvolvidas, adaptadas para caminhar no chão.

Quando o Eoceno terminou, apareceu a família Dugongidae, que possuía um corpo aerodinâmico. Além disso, as pernas dianteiras estavam em forma de barbatana, sem membros posteriores e com barbatana caudal.

Espécies

A última das famílias de sinergia a evoluir são os Trichechidae, que surgiram desde os primeiros dugónguídeos. Comparado aos seus ancestrais, o peixe-boi moderno das Antilhas teve poucas variações.

Quanto ao peixe-boi africano, ele também manteve sua forma ancestral. Isso poderia ter se dispersado da América do Sul para a África, através de correntes transoceânicas. Os peixes-boi da Amazônia podem ser o produto de populações isoladas em uma bacia interna da América do Sul.

Caracteristicas

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NASA [Domínio público]

Visão

A visão das sereias tem sido pouco estudada. No entanto, alguns pesquisadores mostraram que o peixe-boi da Amazônia é capaz de realizar o monitoramento visual de objetos subaquáticos.

Por outro lado, a espécie caribenha tem uma visão dicromática, distinguindo as cores verde e azul.

Respiração

Os peixes-boi sobem à superfície para respirar. Isso é feito expirando com muita força quando o animal sai da água e o nariz emerge. A cada respiração, eles enchem seus pulmões com aproximadamente 90% de ar, ao contrário do homem que apenas reabastece cerca de 10%.

Assim, eles podem permanecer submersos por até 20 minutos. Nestes mergulhos, as narinas são seladas graças a dobras especiais. Embora possam permanecer por um longo tempo debaixo d’água, é comum que saiam da água para respirar aproximadamente a cada cinco minutos.

Termorregulação

Para regular a temperatura do corpo, o corpo tem adaptações especiais. Entre estes está o desvio da circulação periférica, que está em contato próximo com a água. Ele também possui uma camada de tecido adiposo subcutâneo que reduz a perda de calor.

Vibrisas

Trichechus tem pêlos táteis sensíveis, conhecidos como vibrisas. Estes cobrem seu rosto e corpo. Cada pêlo possui uma cápsula de tecido conjuntivo com inúmeras terminações nervosas, o que fornece ao animal informações sobre o meio ambiente.

Geralmente, os animais que possuem essas estruturas sensoriais os têm na área do rosto e são chamados bigodes. No entanto, no peixe-boi são encontrados em todo o corpo. Aqueles na área facial são cerca de 30 vezes mais densos que o resto do corpo.

As vibrisas localizadas nos lábios giram para fora durante o aperto dos alimentos e são usadas para localizar a vegetação. As investigações realizadas indicam que as vibrisas são de alto nível de sensibilidade, o que permite ao peixe-boi fazer uma discriminação tátil das texturas.

Graças a esses pêlos especializados, este mamífero pode detectar diferentes estímulos hidrodinâmicos, o que lhe permite navegar eficientemente nas águas turvas de seu entorno.

Face

O cérebro é pequeno, comparado a outros mamíferos que têm um tamanho corporal semelhante. A cabeça deste Trichechus é pequena e seu pescoço não pode ser distinguido. Possui um focinho curto, espessado e quadrado. Na frente são duas narinas semicirculares.

Quanto à boca, possui lábios carnudos e preênseis. O superior é maior e mais flexível. Além disso, está profundamente dividido. Assim, você pode mover cada lado independentemente, enquanto o animal se alimenta.

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Os lábios são usados ​​para pegar comida e outros objetos. Além disso, eles são usados ​​para se comunicar e em diferentes interações sociais.

Coloração

Geralmente, a pele é de cor cinza. No entanto, muitas vezes muitos organismos e algas crescem no corpo deste mamífero, devido ao qual a coloração pode ter uma tonalidade marrom ou esverdeada.

Externamente, o peixe-boi africano não pode ser distinguido do americano, pois possui os mesmos tons de pele. No entanto, o peixe-boi da Amazônia é diferente, pois tem uma mancha rosa ou branca brilhante no peito.

Corpo

O corpo do peixe-boi é robusto e de forma cônica. Termina em uma cauda plana e arredondada, semelhante a um palete, que é usado para se impulsionar para a frente. As extremidades frontais são modificadas na forma de barbatanas e as posteriores não estão presentes.

As barbatanas são flexíveis e contribuem para o movimento do animal. Eles também os usam para arranhar, tocar objetos, mover alimentos de um lado para o outro e limpar a boca. Mesmo com estes, eles podem se abraçar.

Cada barbatana tem três ou quatro dedos na ponta, exceto o peixe-boi da Amazônia, que não possui.

Em relação às vértebras cervicais, Trichechus possui apenas seis, ao contrário de quase todos os outros mamíferos que possuem sete. Essa diferença no número de vértebras pode ser devido a mutações nos genes homeóticos.

Tamanho

Os peixes-boi pesam entre 400 e 550 kg, embora Trichechus manatus possa pesar 1590 kg. Em relação ao comprimento, medem de 2,8 a 3 metros, no entanto, o peixe-boi africano pode chegar a 4,5 metros.

A menor das três espécies é o peixe boi da Amazônia ( Trichechus inunguis ), pesando cerca de 120 a 170 kg e com um comprimento aproximado de 162 a 230 centímetros.

Sistema digestivo

O sistema digestivo do peixe-boi é caracterizado por possuir um estômago simples, com uma grande cega, na qual é realizada a digestão da matéria vegetal mais dura. Quanto aos intestinos, medem aproximadamente 45 metros de comprimento, algo incomum em um animal do seu tamanho.

Dentição

Os adultos desta espécie não possuem caninos ou incisivos, apenas um grupo de dentes da bochecha, que não são diferenciados. Assim, neste conjunto de dentes, pré-molares e molares não podem ser distinguidos.

Em cada lado da mandíbula há entre 6 e 8 dentes de coroa alta e raiz aberta, o que perfaz um total de 24 a 32 dentes.

O tipo de vegetação que forma sua dieta corrói o esmalte da dentadura, que é particularmente fraco no peixe-boi. Para compensar essa situação, os dentes são substituídos continuamente. Assim, quando os molares anteriores se desgastam, eles caem.

Os novos molares emergem na parte de trás e movem-se lentamente para substituir os outros. Este processo ocorre ao longo da vida do animal.

A velocidade com que os dentes migram para a frente depende da rapidez com que os outros dentes se desgastam. Pesquisas indicam que essa taxa pode ser de 0,1 a 1 centímetro por mês.

Habitat e distribuição

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Chris Muenzer [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Os membros do gênero Trichechus estão distribuídos nas costas subtropicais e tropicais do Atlântico e nas águas internas associadas, incluindo as bacias hidrográficas dos rios Níger e Amazonas.

Peixe-boi da Amazônia

O peixe boi da Amazônia ( Trichechus inunguis ) vive no rio Amazonas, norte da América do Sul e nas áreas de drenagem relacionadas a ele, cobrindo florestas inundadas sazonalmente.

Esta espécie vive apenas em água doce e pode ser encontrada nas Ilhas Marajó, no Brasil, na Colômbia, Equador e Peru. Ocasionalmente, seu habitat poderia se sobrepor, nas costas do Brasil, ao do peixe-boi das Antilhas.

Ao contrário das outras subespécies, o peixe-boi da Amazônia nunca está em contato com a água salgada, por isso é o único que vive exclusivamente em água doce. Possui vários habitats favoritos, como lagoas conectadas a rios ricos em vegetação aquática e lagos subterrâneos.

Você pode fazer migrações sazonais, passando de áreas inundadas, na estação chuvosa, para rios ou lagos profundos, durante a estação seca.

Peixe-boi africano

A espécie Trichechus senegalensis , conhecida como peixe-boi africano, vive em áreas costeiras e nos rios de águas lentas, do Senegal a Angola. Além disso, geralmente se estende para o interior, em alguns rios dessas regiões.

Assim, está localizado em toda a costa oeste da África, do rio Senegal ao rio Cuanza, localizado em Angola. Pode ser encontrado tanto no rio Níger quanto em Koulikoro, no Mali, a cerca de 2.000 km da costa.

O peixe-boi africano está localizado em Angola, Benin, Chade, Camarões, República do Congo, Costa do Marfim, República Democrática do Congo e Guiné Equatorial.Vive também no Gabão, Gana, Gâmbia, Guiné, Libéria, Guiné, Libéria, Guiné Bissau, Mali, Mauritânia , Nigéria, Níger, Serra Leoa, Senegal e Togo.

Esta espécie habita estuários e regiões costeiras marinhas, além de rios de água doce. Portanto, pode ser encontrada de água salobra a doce, com temperaturas acima de 18 ° C. Assim, ele vive em lagos, rios, estuários costeiros, lagoas, manguezais, reservatórios e baías costeiras.

Peixes-boi africanos foram avistados a até 75 quilômetros da costa, onde existem manguezais com abundantes ervas marinhas. Durante a seca, o fluxo dos rios varia, podendo ser conectado com alguns lagos, como com o Volta e o Léré.Dessa maneira, esses corpos de água se tornam abrigos até que as águas do rio retornem ao seu nível normal.

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Alguns dos sistemas fluviais onde vivem os peixes-boi são: Senegal, Gâmbia, Casamance, Mansôa, Buba, Cacine, Congo, Kondou, Serra Leoa, Sherbro e Malem. Esses mamíferos nadam por esses rios até não poderem avançar, porque a água se torna rasa ou devido à presença de fortes cachoeiras.

Peixe-boi das Índias Ocidentais

Quanto ao peixe boi das Antilhas ( Trichechus manatus ), ele é distribuído em áreas salobras, em áreas costeiras marinhas e de água doce, localizadas no sudeste subtropical e tropical do Golfo do México, nos Estados Unidos, no mar do Caribe e na costa atlântica, no sudeste. da América do Sul.

A subespécie Trichechus manatus latirostris , chamada peixe-boi da Flórida, vive da Louisiana à Virgínia, na região norte do Golfo do México. Também está localizado no sudeste dos Estados Unidos. A outra subespécie, Trichechus manatus manatus , vive do norte do México até o Brasil e as ilhas do Caribe.

Desse modo, é encontrado na Guiana Francesa, Bahamas, Suriname, Trinidad, Guiana, Venezuela e Panamá. Também está na Colômbia, Nicarágua, Costa Rica, Honduras, Belize, Guatemala, México, Haiti, República Dominicana, Porto Rico e Jamaica.

O peixe-boi das Índias Ocidentais vive em áreas costeiras rasas. No entanto, estudos indicam que ele é capaz de suportar alterações na salinidade da água. Por isso, também habita rios e estuários rasos. Assim, esta espécie pode viver em água salobra, fresca e salina.

Motivado a ter uma taxa metabólica baixa e uma fina camada de gordura isolante, seu habitat é limitado ao subtrópico e aos trópicos. É por isso que eles preferem águas rasas e quentes.

Freqüentemente, o peixe-boi das Antilhas migra através do estuário de água salobra para a nascente de água doce. Estudos indicam que os peixes-boi da Flórida precisam de acesso à água doce para regular os sais do corpo.

Da mesma forma, esse mamífero não tolera água com temperaturas abaixo de 15 ° C; portanto, durante o inverno, procura refúgio nos rios quentes, que são alimentados pelas nascentes.

Perigo de extinção

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Desde os anos 80, as três espécies de peixes-boi foram categorizadas pela IUCN como vulneráveis ​​à extinção. Segundo pesquisa realizada por essa organização internacional, espera-se que suas populações diminuam em até 30% a mais nos próximos 20 anos.

– Ameaças

Colisão com os barcos

A natureza curiosa e os movimentos lentos, aliados ao grande desenvolvimento da costa, traz como conseqüência o choque desses animais contra os barcos.

Esses acidentes podem mutilar algumas partes do seu corpo e até causar a morte. Mesmo as lágrimas na pele podem causar infecções graves que podem ser fatais.

As espécies de Trichechus podem ouvir sons localizados em alta frequência. Alguns navios grandes emitem frequências baixas, o que pode confundir o peixe-boi e levá-lo a atingir os navios.

Pesquisas sobre esse tópico indicam que, quando o barco tem alta frequência, o animal se afasta rapidamente.

Na Flórida, colisões com barcos a motor e esmagamento contra as portas do canal são as principais causas de morte. Alguns especialistas estimam que cerca de 25 a 35% das mortes de peixes-boi no estado americano são causadas por esse motivo.

Maré vermelha

Outro fator que causa a morte do peixe-boi é a maré vermelha, um termo que se refere à proliferação das algas Karenia brevis . Esse dinoflagelado microscópico produz breves toxinas que podem afetar o sistema nervoso central dos animais, devido à sua toxicidade.

Em 1996, isso resultou na morte de 151 peixes-boi. O florescimento dessas algas ocorreu nos primeiros dias de março a abril, matando cerca de 15% da população de peixes-boi da costa sul da Flórida. Outras flores, em 1982 e 2005, provocaram aproximadamente 37 e 44 mortes, respectivamente.

Caça

O peixe-boi tem sido caçado de maneira tradicional, mesmo desde os tempos pré-hispânicos. Atualmente continua sendo capturado na América do Sul e América Central. Os principais produtos comercializados são a pele e sua carne.

Os nativos americanos usavam a pele para fazer escudos e sapatos de guerra. No entanto, a principal razão da caça é a carne.

Condições ambientais

O peixe-boi é afetado por baixas temperaturas da água, o que poderia produzir um choque térmico. Durante o inverno, a água pode estar abaixo de 20 ° C, o que poderia causar a morte deste mamífero, uma vez que seu organismo não tolera essa temperatura.

Para tentar se aquecer, alguns costumam se reunir na costa da Flórida, muito perto das saídas de água quente das usinas. Isso chamou fortemente a atenção dos especialistas, porque esse grupo de peixes-boi não migra mais para o sul como antes.

Em 2010, a Comissão de Conservação e Pesca da Vida Selvagem da Flórida observou que, das 237 mortes, 42% eram devidas a essa síndrome do estresse pelo frio.

Poluição ambiental

Um dos riscos que afeta cada vez mais a sobrevivência de Trichechus são os derramamentos de óleo que degradam seu habitat natural. Da mesma forma, essa atividade econômica traz consigo um aumento no tráfego de embarcações.

– Ações para sua proteção

A Sociedade de Biologia da Conservação propõe que os objetivos dos planos de conservação do peixe-boi contemplem a educação da população, além de políticas e esforços protecionistas.

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Embora este animal esteja sob proteção legal nos países em que vive, sua população continua em declínio. Isso ocorre porque a taxa de reprodução é muito menor do que as perdas sofridas pelas várias ameaças que a afetam.

Os membros desse gênero estão incluídos no apêndice I da CITES, portanto seu comércio internacional é proibido, com a exceção de que não é para fins comerciais.

Taxonomia e subespécie

Reino animal.

Subreino: Bilateria.

Filum: Cordado.

Subfiltro: Vertebrado.

Superclasse: Tetrapoda.

Classe: Mamífero.

Subclasse: Theria.

Infraclase: Euteria.

Ordem: Sirenia.

Família: Trichechidae.

Gênero: Trichechus

Espécies:

Trichechus inunguis.

Trichechus senegalensis.

Trichechus manatus.

Reprodução

O peixe-boi fêmea atinge a maturidade sexual aos três anos de idade, mas pode se reproduzir com sucesso entre sete e nove anos. No entanto, o homem é capaz de conceber muito mais tarde, em torno de 9 ou 10 anos.

Geralmente, o acasalamento pode ocorrer durante todo o ano, embora os maiores picos reprodutivos possam ocorrer na primavera e os mais baixos durante o inverno.

Uma fêmea geralmente acasala com vários machos. Estes irão lutar uns contra os outros, para que o vencedor tenha a oportunidade de se juntar à fêmea. Da mesma forma, estes formam pacotes de acasalamento em torno da fêmea no cio.

O período de gestação dura entre 12 e 14 meses, com um bebê nascendo normalmente, embora ocasionalmente dois possam nascer.

A criação pesa entre 27 e 32 kg e pode atingir 1,2 e 1,4 metros de comprimento. A família é composta pela mãe e pelos filhos, o homem não contribui para o cuidado disso.

O recém-nascido nasce com molares, o que lhe permite consumir ervas marinhas aos três semanas de idade. No entanto, ainda nessa idade, ele é amamentado por sua mãe, a quem acompanha por até dois anos.

Alimento

O peixe-boi é um herbívoro com um apetite voraz, que passa quase um quarto do tempo se alimentando. A quantidade de comida que você come depende do tamanho do seu corpo. Assim, você pode consumir entre 4 e 10% do seu peso corporal diariamente.

Entre as espécies que consome, há uma diversidade de macrófitas aquáticas. Em relação aos que vivem em água doce, existem alfaces, nenúfares, capim, jacarés, hidrilas, almíscar, folhas de mangue e jacinto flutuante.

Quanto às plantas que vivem na água salgada, existem algas, ervas marinhas, capim-tartaruga, trevo-marinho e capim-peixe. Quando o nível da água está alto, você pode comer gramíneas e folhas, bem como frutas de palma que caem na água.

Além disso, eu podia comer mariscos, peixes e moluscos. Provavelmente, isso está associado à necessidade de atender às suas necessidades minerais. No entanto, algumas pesquisas indicam que o peixe-boi africano é o único sirenium que provavelmente inclui intencionalmente animais em sua dieta.

Comportamento

O peixe-boi normalmente nada como um casal ou sozinho. Quando forma aglomerados, geralmente é um rebanho de acasalamento ou simplesmente um grupo que compartilha uma área quente, com uma abundância de comida.

Especialistas estudaram o comportamento desses mamíferos e afirmam que usam vários padrões de vocalização para se comunicar. Estes podem variar com o sexo e a idade, indicando uma individualidade vocal entre os peixes-boi. Assim, quando um par reprodutivo é reconhecido, as vocalizações aumentam.

Embora as chamadas ocorram com frequência entre a mãe e os filhos, também faz parte das interações sociais. No caso de o ambiente ficar barulhento, o peixe-boi aumenta o esforço vocal para emitir os sons.

De acordo com os testes anatômicos e acústicos, as pregas vocais podem ser responsáveis ​​pelo mecanismo de produção sonora.

Para se mover, você pode nadar de 5 a 8 quilômetros por hora, embora possa fazer movimentos curtos e rápidos, chegando a 30 quilômetros por hora. Suas barbatanas são usadas para atravessar o fundo do mar e cavá-lo, quando obtém plantas ou raízes que podem consumir.

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