Pensamento mágico: causas, funções e exemplos

Pensamento mágico: causas, funções e exemplos 1

O pensamento mágico acompanha a humanidade desde o início dos tempos. Temos uma tendência natural a estabelecer relações de causa e efeito sem verificá-las logicamente; Essa predisposição é muito acentuada na infância e é mantida se o contexto em que nos encontramos o promove, como aconteceu em muitas culturas.

Neste artigo , definiremos o pensamento mágico e explicaremos quais são suas causas e funções , de acordo com a literatura existente. Por fim, apresentaremos alguns exemplos e contextos significativos nos quais esse tipo de raciocínio aparece regularmente.

O que é o pensamento mágico?

O conceito de “pensamento mágico” é usado em psicologia e antropologia para descrever atribuições ilógicas de causalidade que são feitas sem evidência empírica , especialmente quando a pessoa acredita que seus pensamentos podem ter consequências no mundo externo, seja por sua própria ação ou pelo intermediação de forças sobrenaturais.

O pensamento mágico está presente na grande maioria das culturas do mundo. É um processo natural, provavelmente com uma base biológica semelhante à do condicionamento clássico, pelo qual contamos com a semelhança ou contiguidade temporal ou espacial entre elementos, por exemplo, para estabelecer uma relação causal não demonstrável entre eles.

Assim, uma garota que acredita que se ela se comportar mal, o homem no saco a sequestrará está caindo nesse erro lógico. O mesmo acontece com as tribos que dançam rituais para invocar a chuva ou com as pessoas que pensam que seus desejos serão realizados se acenderem uma vela e se confiarem a um determinado santo.

A crença de que a mente tem poder sobre a matéria , como se fosse uma entidade separada, em vez de ser uma conseqüência dela, pode estar na base de muitos casos de pensamento mágico. No entanto, é um conceito com um significado muito amplo, sendo usado para se referir a processos muito diversos.

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Causas e funções

O pensamento mágico foi atribuído principalmente a dois fatos: a contiguidade entre os eventos (por exemplo, “Meu pai morreu porque lhe desejei a morte no dia anterior”) e o pensamento associativo, que consiste em estabelecer relacionamentos baseados em semelhanças. Por exemplo, os mapuche acreditavam que ganhariam a força de seus inimigos se comessem seu coração.

Autores como Claude Lévi-Strauss ou Thomas Markle alegaram que o pensamento mágico tem funções adaptativas em determinadas circunstâncias . No entanto, no momento da atribuição de causas, esse tipo de raciocínio tende a falhar com muito mais frequência do que o baseado em evidências empíricas.

Uma das principais funções do pensamento mágico é a redução da ansiedade. Quando as pessoas estão em uma situação estressante que não conseguem resolver, é mais fácil associar a redução da ansiedade a elementos arbitrários, a fim de obter um certo senso de controle. Por exemplo, na agorafobia, o uso de “amuletos” é comum.

Mesmo no mundo de hoje, no qual acreditamos que a lógica predomina, o pensamento mágico ainda tem uma presença significativa e às vezes é até útil. Um bom exemplo é o efeito placebo, pelo qual o fato de acreditar que um remédio falso será útil na cura de uma doença causa uma melhora nos sintomas.

Exemplos de pensamento mágico

Podemos encontrar exemplos de pensamento mágico em um grande número de situações cotidianas, embora em alguns casos esse tipo de raciocínio possa ser um sinal de patologia, principalmente quando as crenças ocorrem na idade adulta e não são compartilhadas pelo ambiente.

1. Auto-egocentrismo infantil

Entre os 2 e os 7 anos de idade, durante a fase pré-operacional descrita por Piaget , as crianças acreditam que podem modificar elementos do mundo com a mente, voluntária ou involuntariamente. Nessa idade, o pensamento é caracterizado pela dificuldade de entender conceitos abstratos e pelo egocentrismo, ou incapacidade de adotar a perspectiva dos outros.

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Tais idéias aparecem mais comumente quando ocorre a morte de um ente querido; Nesses casos, as crianças tendem a acreditar que foram culpadas de alguma forma. No entanto, atribuições causais arbitrárias e pensamento ilógico em geral, favorecidos pela falta de compreensão do mundo, são muito típicos na infância .

O pensamento mágico é muito comum em crianças porque é consubstancial à natureza humana. À medida que o desenvolvimento cognitivo progride, a frequência desse tipo de idéias é atenuada , pelo menos se o contexto social favorece o pensamento racional; Se não for esse o caso, crenças mágicas podem ser transmitidas de geração em geração.

2. Superstição e pensamento sobrenatural

Superstições são crenças sem uma base lógica ou evidência científica. Eles são um tipo de pensamento mágico, embora seja difícil definir o que exatamente constitui uma superstição; Por exemplo, as religiões não tendem a ser vistas como superstições , embora o único critério que as distinga seja o fato de serem compartilhadas por muitas pessoas.

Como no pensamento mágico em geral, as superstições são mais comuns quando as pessoas se encontram em situações estressantes. Assim, é típico que aqueles que não acreditam firmemente na existência de deuses, mas não a descartam, tentem se comunicar com eles quando estão desesperados.

Algumas superstições e idéias sobrenaturais são transmitidas através da cultura. Isso aconteceu com inúmeros mitos ao longo da história, e também é costume fazer as crianças acreditarem que há Papai Noel, os Reis Magos ou o Ratinho Perez. Construtos como destino e karma também são bons exemplos de pensamento mágico.

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3. Transtorno obsessivo-compulsivo

Às vezes, os rituais característicos do transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) podem ser classificados como pensamento mágico. Isso é mais frequente nos casos em que a pessoa não tem consciência de que tem um distúrbio ou exagera o realismo de suas convicções.

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Em particular, as pessoas com TOC geralmente acreditam, ou pelo menos temem, que um infortúnio desproporcionalmente grave possa acontecer se não realizarem o ritual; Por exemplo, alguém que sofre desse distúrbio pode pensar que, se uma ponta de cigarro em chamas cair no tapete, o chão inteiro queimará em segundos.

4. Delírios e psicose

O pensamento mágico freqüentemente aparece em delírios, independentemente de ocorrerem ou não no contexto de um distúrbio do espectro da esquizofrenia . Embora no transtorno delirante as crenças irracionais tendam a ter uma estrutura relativamente credível, no caso do transtorno esquizotípico e, acima de tudo, da esquizofrenia paranóica, as crenças são mais estrambóticas.

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