Percy Spencer: biografia e contribuições

Percy Spencer (1894-1970) foi um importante engenheiro e inventor americano do século XX, reconhecido por ser o inventor do forno de microondas. Também tornou a fabricação de magnetrons, o principal mecanismo de radar, mais eficiente. No total, ele obteve mais de 300 patentes e recebeu vários prêmios ao longo de sua vida.

Por seu trabalho para aumentar a produção de magnétrons durante a Segunda Guerra Mundial e sua descoberta acidental e histórica do forno de microondas, Spencer recebeu vários prêmios.

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Autor desconhecidoNão conhecido [Domínio público], via Wikimedia Commons

Em 1945, enquanto trabalhava testando um magnetron em funcionamento, ele notou que um chocolate no bolso havia derretido. Então ele tentou pipoca e foi a partir dessas observações que ele desenvolveu o primeiro micro-ondas.

Em 1947, o primeiro forno comercial foi vendido pela empresa Raytheon. A aceitação foi lenta no início, mas depois se tornou popular até que se tornou um dos principais elementos das cozinhas como é hoje.

Biografia

Percy Lebaron Spencer nasceu em Howland, Maine, em 1894. Seu pai faleceu e sua mãe o abandonou pouco tempo depois, então ele foi criado por seus tios. Aos 7 anos de idade, seu tio morreu, tornando-se o chefe da família ainda jovem. Ele abandonou a escola primária aos 12 anos para trabalhar em uma fábrica de tecidos.

Ele teve três filhos: James, John e George com sua esposa Louise. Após a guerra, ele continuou trabalhando na Raytheon como consultor sênior até seus últimos dias. Ele morreu em 8 de setembro de 1970 aos 77 anos em Newton, Massachusetts.

Começos

Ele era uma criança muito curiosa, então tentou aprender sobre eletricidade de maneira autodidata. Ele estabeleceu um novo sistema elétrico em uma fábrica de papel local. Aos 18, ingressou na Marinha dos Estados Unidos como operador de rádio e aprendeu sobre a tecnologia sem fio. Durante esse tempo, ele se interessou por cálculo, metalurgia, física, química e trigonometria.

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Ele era um especialista no projeto de tubos de radar, então, após a Primeira Guerra Mundial , ingressou na American Appliance Company em Cambridge, que mais tarde seria a Raytheon Company.

Durante seu tempo como chefe de uma das divisões, sua experiência ajudou a ganhar um importante contrato do governo para produzir magnetrons, vitais durante a Segunda Guerra Mundial.

De fato, a divisão expandiu de 15 para 5000 funcionários e seu sistema de produção em massa permitiu aumentar a produção de 17 para 2600 por dia.

Agradecimentos

Por seu trabalho com os magnetrons, ele ganhou o Distinguished Public Service Award da Marinha dos Estados Unidos e se tornou um membro principal do Conselho de Administração da Raytheon.

Entre outros prêmios, ele também é membro do Institute of Radio Engineers, reconhecimento no Hall da Fama Nacional dos Inventores, bolsa de estudos da Academia Americana de Artes e Ciências e doutorado honorário da Universidade de Massachusetts. Também um edifício foi nomeado em sua homenagem.

Contribuições

O magnetrão

O primeiro tubo de magnetron foi inventado por Albert Hull em 1920. Mais tarde, John Randall e Harry Boot criaram a versão moderna em 1940. Sua alta potência tornou possível o radar, no entanto, durante o período pós-guerra, seu uso naquela área era cada vez menor. .

Em 1939, Spencer foi nomeado chefe da divisão de energia Raytheon e obteve um contrato de vários milhões de dólares com o governo para a produção de radares militares.

Durante a Segunda Guerra Mundial, ele se destacou por melhorar o design dos radares e inovar em suas técnicas de produção, com fabricação por punção e soldagem em vez de peças mecanizadas.

O magnetron é a invenção que precede o microondas. Embora sua invenção seja anterior à intervenção de Spencer, foi ele quem industrializou sua produção.

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Hoje, as descobertas de Spencer ainda são usadas como ponto de partida para pesquisas em tecnologias de radar e magnetron. Os comprimentos de microondas são usados ​​até para monitorar as condições meteorológicas por meio de satélites e monitoramento do nível do mar.

Forno microondas

A invenção foi totalmente acidental. Um dia, enquanto Spencer trabalhava na fábrica, percebeu como um chocolate que carregava no bolso derreteu.

Enquanto outros já haviam experimentado algo semelhante a estar na presença de radiação eletromagnética de alta frequência, ele foi o único a ser encorajado a continuar pesquisando o assunto. Então ele fez o experimento com pipoca e um ovo em uma panela.

Percebendo que as ondas eletromagnéticas poderiam realmente ser usadas para cozinhar alimentos, Spencer projetou uma caixa de metal com uma abertura para radiação magnetron. Mais tarde, a equipe melhorou o protótipo e, em 1945, registrou uma patente na Raytheon para o RadarRange.

O primeiro microondas

Em 1947, o primeiro microondas fabricado comercialmente foi produzido. Ele tinha entre cinco e seis pés de altura e pesava cerca de 750 libras. O preço foi entre 2000 e 3000 dólares.

Inicialmente, era usado em restaurantes e barcos, porque eram locais onde grandes quantidades de comida deveriam ser cozidas ao mesmo tempo. Eles também eram grandes e caros demais para uso doméstico. Esse primeiro modelo também teve outros problemas, como dificuldades no cozimento da carne.

O primeiro forno doméstico foi lançado em 1955, custou quase US $ 1300 e era muito grande para uma cozinha comum. Após várias investigações e graças ao desenvolvimento no Japão de um magnetron menor, o primeiro microondas realmente prático para uso doméstico foi desenvolvido em 1967, era pequeno o suficiente para ser colocado na bancada da cozinha e custou US $ 495.

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Demorou um pouco para o público aceitar o microondas como um novo método de cozimento, mas na época da morte de Spencer, eles já haviam se tornado um dos principais elementos das cozinhas americanas.

Em 1975, a maioria dos mitos e lendas que cercavam o novo dispositivo desapareceu e, pela primeira vez, suas vendas excederam as do forno a gás.

Atualmente, o microondas é um dos dispositivos mais conhecidos e usados ​​nas cozinhas do mundo. Os cientistas continuam a desenvolvê-los e adicionar mais atribuições.

Referências

  1. Percy Spencer Histórias de inventor e inventor de microondas. Extraído do Museu Nacional de História Smithsonian. americanhistory.si.edu.
  2. Perfil de Percy Spencer. Extraído da Atomic Heritage Foundation. atomicheritage.org.
  3. Percy L. Spencer. Extraído do Hall da Fama dos Inventores Nacionais. invent.org.
  4. Murray, Don. Percy Spencer e seu desejo de saber. Reader’s Digest, 1958
  5. Ross, Rachel. Quem inventou o forno de microondas? Ciência ao vivo 2017
  6. Smith, Andrew F. Comer History-30 pontos de viragem na confecção da culinária americana. Nova Iorque Columbia University Press. 2009

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