Periodáctilos: características, alimentação, reprodução

Os perisodáctilos são mamíferos placentária caracterizadas por terem, nas suas extremidades uma ou três dedos queratina revestidos. O dedo médio é mais desenvolvido que o resto, apoiando a caminhada. Neste grupo estão cavalos, burros, zebras, rinocerontes e antas.

No início do período Eoceno, cerca de 55 milhões de anos atrás, esse grupo de animais já estava diversificado, ocupando diferentes continentes. Periodáctilos eram o grupo de grandes mamíferos que dominavam o Oligoceno.

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Casco de cavalo. Fonte: pixabay.com

São animais macrossomáticos, predominantemente a nitidez do olfato acima de outro sentido. Isso lhes permite se comunicar, como fazem os rinocerontes brancos ao defecar e urinar em suas terras em uma espécie de ritual, com a intenção de marcar seu território e se afastar de outros machos dominantes de sua espécie.

Eles também são caracterizados por serem ungulados, o que implica que eles andam com o principal suporte na ponta dos dedos, que geralmente é coberto pelo casco.

Relacionamento com homem

O cavalo e o burro tiveram um papel muito importante na história do ser humano. O homem os usou como meio de transporte, trabalho em obras e como animal de carga. Sua domesticação remonta alguns milênios antes de Cristo.

Motivado pela modernização do trabalho agrícola e pelo surgimento de veículos para transporte individual e cargas pesadas, o uso desses animais para essas tarefas diminuiu consideravelmente, ficando restrito a regiões com menor desenvolvimento.

Atualmente, andar a cavalo pode ser considerado uma atividade recreativa ou parte de um esporte como o pólo.

O chifre do rinoceronte lhe dá uma aparência animal perigosa. Apesar de alguns esforços para controlar a caça ilegal e cruel deste animal, algumas de suas espécies, como o rinoceronte de Java e o rinoceronte branco, estão em perigo de extinção .

Características gerais

Pele

A família dos equídeos tem a pele coberta de pelos, enquanto nos rinocerontes estes são escassos ou não existem. Nos rinocerontes, a pele é extremamente espessa, atingindo grandes placas semi-móveis. Nas antas é espessa, com pêlos curtos distribuídos em grupos.

O chifre do rinoceronte não é uma estrutura óssea, mas sim de origem epidérmica. A pele, que repousa sobre os ossos nasais fundidos, é coberta com queratina, tornando-a particularmente mais difícil nessa parte do corpo.

Dependendo da espécie, os rinocerontes podem ter um ou dois chifres. Se eles quebram durante uma luta ou são cortados pelo homem, eles podem se regenerar.

Coluna vertebral

Ele atua como o eixo central do suporte do corpo, cujas vértebras torácicas possuem espinhos altos. A coluna é equilibrada nas pernas da frente, sendo empurrada por trás pelos membros posteriores, que são os propulsores na locomoção do animal.

Em alguns casos, a coluna terá menos de 22 vértebras. Essa estrutura esquelética permite correr e suportar pesos pesados, como no caso de rinocerontes.

Membros

O úmero e o fêmur são curtos, em contraste com as partes distais do membro, que são mais longas e mais finas. A articulação nas pernas anteriores apenas permite o movimento para frente e para trás.

A principal característica dessa ordem é que o eixo de simetria das extremidades passa pelo terceiro dedo. Nesse dedo médio, mais desenvolvido que os outros, é onde cai a maior parte do peso do animal.

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O dedo médio tem uma posição mais vertical e o casco que o rodeia é grande e grosso. Suas pernas têm almofadas formadas por elástico. Esses aspectos são importantes para os periodácteis, devido ao seu grande tamanho e peso.

Lábios

Na anta, o lábio superior é fundido com a probóscide. Os rinocerontes rasgam as folhas com os lábios, sendo o topo pontiagudo, exceto no rinoceronte branco.

Dentes

A dieta do animal definirá o número e a forma dos dentes. Nesse sentido, nos periodáctilos, os incisivos e os caninos podem estar pequenos ou completamente ausentes, como nos rinocerontes. Nos cavalos, geralmente apenas os machos têm caninos.

Sistema digestivo

Seu estômago não tem divisões. O intestino é longo, o cego e o cólon são grandes e saculados, em cujos sacos a comida é macerada e fermentada. O fígado não tem vesícula biliar.

Taxonomia

Reino: Animalia. Borda: Corda. Classe: Mammalia. Infraclase: Euteria. Superordem: Laurasiatheria. Ordem: Perissodactyla. Subordens: Hippomorpha (equídeos), Ceratomorpha (rinocerontes e antas).

Família Equidae

Esta família é caracterizada por possuir dentes de coroa altos, adaptados para comer ervas nas pradarias e desertos. Seu corpo é robusto, com uma juba de pelos no pescoço e uma mecha na frente da cabeça.

Seus membros são longos e finos, as pernas possuem apenas um dedo funcional, coberto por queratina, formando um capacete rígido. Exemplos: cavalos, burros e zebras.

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Família Rhinocerotidae

Os membros desta família são todos herbívoros, seu corpo é grande, com pernas curtas e grossas. Na sua cabeça, considerado pequeno em comparação com o tamanho do resto do corpo, pode ter um ou dois chifres, de origem dérmica.

Sua pele é espessa e resistente, atingindo entre 1,5 e 4,5 centímetros de espessura. É constituído por camadas de colágeno. Exemplo: o rinoceronte.

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Família Tapiridae

A anta ou danta tem um focinho alongado, que é usado para arrancar as folhas e raízes que compõem sua dieta. Esse tipo de tubo também é útil para coletar plantas do pântano, onde geralmente acontece quase o dia todo. Com ele, ele bebe água e, no caso dos machos, é usado contra seus rivais durante o acasalamento.

Seu corpo é compacto, com uma pelagem curta e escura. Eles são geralmente arisco e animais solitários.

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Alimento

Os membros desta ordem são herbívoros, alimentando-se de grama, folhas e caules. Freqüentemente, com base em sua dieta, são geralmente classificados naqueles que se alimentam basicamente de grama (rinoceronte branco e cavalos) e naqueles que comem folhas (antas e algumas outras espécies de rinoceronte).

Algumas plantas, como as euforbias, adquirem grande valor para esses animais, pois nos habitats desérticos, além de oferecer nutrientes, tornam-se uma importante fonte de água. Embora nessas áreas os animais possam cavar em busca de água, essas plantas são uma boa opção para obtê-la.

Periodáctilos, para encontrar comida, praticam pastoreio. Isso ocorre porque a qualidade e a disponibilidade dos alimentos podem variar de acordo com a estação do ano. Como resultado, os animais viajam grandes distâncias para chegar onde há uma fonte abundante de alimento.

Os rinocerontes que se alimentam de folhas são fortes o suficiente para derrubar árvores e arbustos, usando os lábios para arrancá-los.

Nas zebras, a erva desempenha um papel importante em sua dieta, preferindo ervas altas e grossas. Outras espécies desta família são atraídas por arbustos e bulbos.

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Reprodução

Os ungulados de dedos estranhos são caracterizados por ter longos períodos de gestação e apenas um bebê por ninhada. Eles podem se levantar e seguir a mãe logo após o nascimento. Eles são amamentados por um longo tempo e podem durar até dois anos.

Na puberdade de equídeos, a puberdade é alcançada em aproximadamente um ano, no entanto, eles só conseguem gestar entre 2 ou 3 anos, podendo se reproduzir até os 20 anos. O acasalamento geralmente está associado às estações do ano. Que comece a estação das chuvas.

Seu período de gestação é de 11 a 12 meses, em alguns casos ocorre estro pós-parto, cerca de duas semanas após o nascimento da prole. Dessa maneira, as espécies desse grupo podem ter apenas um filhote anualmente.

A maturidade sexual nos rinocerontes varia de acordo com a espécie, nos rinocerontes preto e branco atinge cerca de 4 ou 5 anos de idade e pode se reproduzir até 30 anos.

A duração da gravidez nesta espécie também é variável. Em alguns, dura entre 15 e 17 meses, como é o caso do rinoceronte-de-sumatra.

Namoro

Os comportamentos de namoro ocorrem em algumas espécies de periodácteis antes do acasalamento.

As éguas atraem o cavalo através do feromônio que é secretado na urina. O homem a corteja olhando para ela com insistência, relinchando e assumindo uma atitude enérgica. Então, ele levanta os ouvidos e gradualmente se aproxima, até que ele monta e o acoplamento ocorre.

A anta amazônica tem um namoro muito particular. O macho está localizado próximo à fêmea, de modo que cada um pode cheirar os órgãos genitais do outro e depois se virar, tentando morder as patas traseiras.

Habitat

Periodáctilos podem se desenvolver em diferentes habitats, variando de desertos a florestas tropicais. Existem outros fatores, além do clima, que influenciam isso. Alguns deles são a disponibilidade de alimentos e a existência de fontes naturais de água.

As antas vivem perto de locais onde há água permanente, associando sua localização a florestas tropicais e pastagens pantanosas, embora também possa ser encontrada em partes secas do Paraguai ou da Argentina.

A anta da montanha é encontrada nas pastagens da área de fronteira entre Colômbia, Equador e Peru. O desenvolvimento agrícola resultou em uma certa diminuição dessa espécie naquela área, no entanto, ainda é bastante comum vê-la nela.

Levando em consideração as características de cada espécie, os rinocerontes poderiam ocupar florestas tropicais, planícies aluviais e matagais. Eles precisam ter fontes de água para beber e submergir, refrescando a pele. O rinoceronte preto pode habitar florestas e pântanos das montanhas.

Os cavalos vivem em ambientes áridos, nas pastagens ou nos arbustos. A zebra e o burro de montanha ocupam regiões rochosas do norte e da África do Sul.

Sistema circulatório

O coração da perisodáctila é um músculo estriado extremamente forte, pois precisa bombear sangue por todo o corpo. Este órgão pesa cerca de 5 kg, estando localizado no peito, entre as duas pernas da frente.

O sangue rico em oxigênio deixa o coração através de uma artéria chamada aorta. Em cavalos grandes, a aorta é semelhante em espessura a uma mangueira de jardim, com um diâmetro interno superior a 1 centímetro.

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As paredes são finas, com duas camadas de músculos e uma de tecido conjuntivo protetor, o que as torna capazes de suportar o alto volume sanguíneo e a força com o sangue percorre o sistema. As artérias cardíacas, que fornecem sangue oxigenado ao músculo cardíaco, vêm diretamente da aorta.

Também é derivada a artéria carótida, que transporta sangue para o cérebro e a artéria celíaca, que se dividirá para alimentar o fígado, o estômago e o baço. Outra derivação da aorta é a artéria femoral, que transporta sangue para os músculos poderosos dos membros posteriores.

Ao lado da maioria das artérias principais, estão as veias, que retiram o sangue dos tecidos e o transportam de volta ao coração, onde é bombeado de volta aos pulmões para que ocorra a troca gasosa.

Comportamento

Comunicação

Os equídeos se comunicam emitindo sons e através da expressão em seu rosto. A zebra pode emitir 6 tipos diferentes de som, o que permitirá que você se comunique indicando os sinais de alarme, dor ou medo ao grupo.

Os pesquisadores descreveram expressões associadas à saudação, como boca aberta e orelhas levantadas, e submissão, com boca aberta, movimentos de mordida e orelhas para baixo.

As antas e os rinocerontes se comunicam principalmente de maneira auditiva, sendo os apitos e foles os mais utilizados.

Organização social

Nas zebras das montanhas e nas planícies, a família é a unidade social. A família é composta por um homem adulto e um máximo de três mulheres adultas com seus filhotes. O macho exerce domínio absoluto e entre as éguas existe hierarquia. Quando os jovens atingem a maturidade sexual, eles deixam o grupo familiar.

Dentro de sua área, o rinoceronte masculino pode permitir a presença de machos idosos, que têm um status subordinado. As fêmeas adultas, juntamente com seus filhotes, têm 6 ou 7 por macho dominante. Jovens se juntam ou com mulheres que não têm filhos.

No entanto, existem rinocerontes, como negros e asiáticos, que não são muito sociais, geralmente tendo uma vida solitária.

Wrestling

A luta entre membros da mesma espécie é atribuída quase exclusivamente à competição entre machos por uma fêmea.

As zebras lutam sem um padrão definido, combinando mordidas e chutes. Os rinocerontes usam seu chifre em suas lutas, atingindo o oponente com eles. Geralmente estes são acompanhados por sons ameaçadores.

Comportamento de amizade

A preparação entre os cavalos é um comportamento conhecido, os animais são colocados cara a cara, mordiscando o pescoço para se arrumar. As zebras se cumprimentam, assim como as antas e os rinocerontes, pelo contato entre os narizes dos dois animais.

Referências

  1. C. Bigalke (2018). Perissodáctilo. Recuperado de britannica.com.
  2. Wikipedia (2018). Ungulado com dedos estranhos. Recuperado de en.wikipedia.org.
  3. O objetivo do estudo foi avaliar os efeitos do uso de esteroides anabolizantes no tratamento de pacientes com câncer. Perissodáctilo. Museu Americano de História Natural, recuperado de research.amnh.org.
  4. Relatório ITIS (2018). Perissodactyla. Recuperado de itis.gov
  5. Liz Ballenger, Phil Myers (2011). Equídeos Web de diversidade animal. Recuperado de animaldiversity.org.
  6. Ballenger, L., P. Myers (2001). Rhinocerotidae Web de diversidade animal. Recuperado de animaldiversity.org.
  7. Marshall Caverdish Corporation (2010). Guia de anatomia de mamíferos. Recuperado de books.google.co.ve.

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