Pica ou pseudorexia: sintomas, tipos, causas, tratamentos

O pica, seudorexia ou alotrofagia é um transtorno alimentar cujo principal sintoma é um grande desejo de ingerir substâncias que não são nutritivos. Dependendo do objeto que a pessoa deseja comer, nomes diferentes são usados ​​para descrever essa doença psicológica.

Algumas das variantes mais comuns são pagofagia (desejo irresistível de comer gelo), tricofagia (cabelos), pedras (litofagia) ou terra (geofagia). Outro dos mais conhecidos, mas geralmente classificado como um distúrbio diferente, é a coprofagia; As pessoas afetadas por ela sentem vontade de consumir fezes humanas.

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Fonte: pixabay.com

O simples fato de consumir um desses materiais não é suficiente para considerar que uma pessoa sofre de pica. Segundo o DSM – IV, um dos manuais mais utilizados pelos psicólogos para diagnosticar doenças mentais, o desejo de consumir essas substâncias deve permanecer por pelo menos um mês.

Por outro lado, esse consumo não pode fazer parte do desenvolvimento normal da pessoa (como no caso das crianças, que usam a boca para identificar objetos), ou tem a ver com uma prática cultural extensa. Em geral, o alotrogênio não ocorre sozinho, mas geralmente surge da mão de outros transtornos mentais.

Sintomas

O principal critério para diagnosticar uma pessoa com pseudorexia é o consumo contínuo de substâncias sem nenhum valor nutricional. Para que a pica seja considerada um distúrbio, esse sintoma deve levar a pessoa a sofrer algum risco em relação à sua saúde física.

Os perigos que podem surgir do consumo de substâncias não nutritivas dependerão de qual é a escolha do indivíduo. Em alguns casos, como pessoas que ingerem apenas gelo ou cabelo, o principal problema será a desnutrição. Ao não comer bastante comida de verdade, seu corpo acabará mostrando sintomas semelhantes aos da anorexia.

No caso de outras substâncias mais perigosas, como pedras ou tinta, existem muitos outros riscos que exigirão intervenção anterior. Alguns dos mais comuns são envenenamento por certos componentes, obstrução do sistema digestivo ou envenenamento.

Nas variantes mais nocivas da pica, em muitos casos será necessário intervir primeiro nos problemas causados ​​por ela antes de tentar resolver o problema psicológico que leva a pessoa a se comportar dessa maneira.

Tipos

Existem inúmeras versões do alotrogênio, dependendo da substância com a qual a pessoa tem uma fixação. Abaixo, veremos alguns dos mais comuns, bem como seus possíveis riscos à saúde das pessoas afetadas.

Acufagia

É sobre a obsessão de ingerir objetos que têm pontos agudos. Como esperado, o principal perigo desta versão da doença é a produção de feridas internas na boca ou no sistema digestivo.

Cateopofagia

Esta versão da paica consiste no desejo incontrolável de comer fósforos suaves. Devido aos componentes químicos usados ​​para produzir esses objetos, o maior risco aqui é o envenenamento.

Coprofagia

Essa versão do alotrogênio, que às vezes é considerada um distúrbio distinto, é o desejo de ingerir fezes, tanto humanas quanto animais, dependendo do caso. O principal perigo desse distúrbio é a ingestão de algumas bactérias presentes no lixo, o que pode colocar em risco a vida da pessoa.

Ocasionalmente, a coprofagia está associada a algumas práticas sexuais extremas, como BDSM, fetichismo ou sadomasoquismo.

Geofagia

É sobre a obsessão de consumir terra, areia ou lama. Seu maior perigo vem da sujeira desses componentes, que podem acabar envenenando a pessoa.

Hialofagia

Essa variante da doença leva a pessoa a querer comer cristais, geralmente de tamanho pequeno. Como no caso da acufagia, a principal complicação da hialofagia é que os pontos agudos do material podem causar lesões na boca ou no trato digestivo do indivíduo.

Litofagia

Curiosamente, uma das variantes mais comuns da doença, a litofagia leva a pessoa a querer consumir pequenas pedras, geralmente pedras. O principal perigo aqui é a obstrução do sistema digestivo, pois são formados bloqueios porque esse material não pode ser facilmente digerido.

Pagofagia

É a atração imparável ao consumo de gelo. Essa variante do alotrogênio é uma das mais inofensivas, pois esse material por si só não representa nenhum perigo. No entanto, o risco de desnutrição ainda está presente, especialmente nos casos em que o indivíduo deseja apenas se alimentar de gelo.

Hematofagia

Também conhecida como “vampirismo”, essa versão da doença leva a pessoa a querer beber sangue, que pode ser humano e animal com base em cada caso.

O principal risco aqui é a propagação de algumas doenças transmitidas pelo sangue, embora, devido à dificuldade de obter esse material, a pessoa geralmente não consiga satisfazer seu desejo na maioria das vezes.

Causas

As causas que levam uma pessoa a desenvolver alotrogênio são desconhecidas. No entanto, várias hipóteses foram levantadas para o início da doença. Estes são geralmente divididos em vários tipos: nutricional, sensorial, neuropsiquiátrico e psicossocial.

É importante observar que, dependendo dos dados que temos sobre esta doença, não existe uma causa única responsável por sua ocorrência em todos os indivíduos.

Pelo contrário, parece sensato afirmar que cada caso se desenvolve de maneira diferente, devido a uma combinação de vários fatores.

Explicações nutricionais

Na maioria dos casos, as substâncias ingeridas por pessoas com pseudorexia não têm valor nutricional como tal. No entanto, uma das primeiras explicações que surgiram sobre esta doença tentou apontar a falta de alguns nutrientes e minerais essenciais no corpo como a principal causa do problema.

Para serem completamente saudáveis, os seres humanos precisam de uma série de substâncias dentro do nosso corpo para serem mantidas em níveis adequados. Entre outras coisas, precisamos de vários minerais para nos manter saudáveis, estando o ferro e o zinco entre eles.

Em vários estudos em que pessoas com alotrogênio foram examinadas, foi observado que elas apresentavam sérias deficiências desses dois minerais. No entanto, não foi possível estabelecer uma relação causal entre a doença e esse sintoma.

Por esse motivo, alguns especialistas acreditam que o déficit de ferro e zinco poderia ter sido a causa da pica, e não sua conseqüência. De fato, muitas das substâncias consumidas por pessoas com esse distúrbio apresentam altas porcentagens desses componentes, portanto, não é possível descartar essa teoria.

Explicações sensoriais

Quando as pessoas com alotrogênio são questionadas sobre os motivos que as levam a ingerir substâncias não nutritivas e podem ser perigosas, muitos dizem simplesmente que isso lhes dá prazer.

Algumas das características atraentes que mencionam o que consomem são toque, cheiro ou sabor. Portanto, outra das explicações mais aceitas para esse distúrbio é que ele é simplesmente uma alteração do sistema de recompensa, no estilo de outros distúrbios do desejo, como as parafilias.

No entanto, essa teoria é um pouco insuficiente para explicar por que essas pessoas colocam suas vidas em risco simplesmente para satisfazer um desejo. Geralmente, acredita-se que, embora esse possa ser um fator de peso, geralmente não é o único.

Explicações neuropsiquiátricas

Nos últimos anos, descobriu-se que a ocorrência de alotrogênio é muito mais provável em pessoas que têm outros problemas neurológicos ou psiquiátricos.

Entre outras coisas, foi observado que certas lesões cerebrais e a redução da atividade do circuito dopaminérgico podem ter uma relação direta com o aparecimento da coceira. Eles também parecem afetar certos distúrbios, como autismo, ou mesmo níveis muito baixos de QI.

Explicações psicossociais

O último conjunto de teorias que tentam explicar a aparência do alotrogênio baseia-se na ideia de que é um distúrbio produzido por uma série de aprendizado ao longo da vida. Segundo aqueles que defendem essas explicações, os mecanismos básicos pelos quais ela apareceria seriam condicionamentos clássicos e operantes.

Muitos dos pacientes com esta doença afirmam sentir níveis muito elevados de ansiedade quando tentam parar de usar a substância que os atrai. Ao mesmo tempo, quando ingeridos, eles dizem para relaxar imediatamente e melhorar o humor. Portanto, considera-se que poderia ser um tipo de dependência.

Os mecanismos pelos quais os vícios se desenvolvem são muito complexos; Mas, em resumo, a pessoa começa a executar uma ação para aliviar sua ansiedade ou desconforto. Em breve, você precisará realizá-lo cada vez mais constantemente para sentir o mesmo bem-estar.

O único problema com essa teoria é que ela não prevê o que poderia levar um indivíduo a ingerir substâncias como vidro ou tinta pela primeira vez; No entanto, é a explicação mais aceita para a manutenção da doença.

Alguns especialistas acreditam que certos problemas na infância, como trauma ou presença de abuso sexual, também podem levar ao desenvolvimento de alotrogênio durante a vida adulta de uma pessoa. No entanto, mais estudos são necessários.

Tratamentos

Os tratamentos para a pica variam de paciente para paciente e dependendo da causa suspeita de causar a doença. Entre outras coisas, podem ser usadas abordagens psicossociais, ambientais e comunitárias, além de fazer mudanças na dieta e no estilo de vida das pessoas afetadas.

O primeiro passo no tratamento do alotrogênio tem a ver com detectar e, se necessário, tratar a deficiência de qualquer mineral que possa estar causando o distúrbio.

Nos casos em que os motivos que levaram ao aparecimento do problema parecem ser completamente psicológicos, geralmente serão usadas terapias e medicamentos.

No caso de pacientes com problemas neurológicos, como aqueles com deficiência intelectual, outra abordagem possível é o condicionamento operante. Quando esse método é aplicado, o paciente aprende, por meio de prêmios e punições, a substituir o impulso de ingerir as substâncias nocivas por outros comportamentos.

Por exemplo, a goma de mascar pode ser ensinada em vez de engolir pedras, comer pequenos alimentos como cachimbos ou pipoca ou realizar outros comportamentos que os distraem de seus impulsos.

De qualquer forma, na maioria dos casos, o distúrbio não desaparece completamente, mas é possível reduzir bastante a frequência com que a pessoa ingere as substâncias nocivas. Está provado que a média é uma redução de 80% das vezes em que o objeto pelo qual a obsessão é sofrida é consumido.

Complicações

Como mencionado acima, o alotrogênio pode produzir um grande número de problemas de maior ou menor gravidade, dependendo do tipo de substância não nutritiva que a pessoa ingere.

Se o indivíduo evitar completamente a comida normal em favor de outros objetos, o primeiro problema será a desnutrição. Isso pode comprometer a vida do paciente, pelo que será necessário realizar uma intervenção semelhante à aplicada nos casos mais graves de anorexia.

Outros problemas comuns no caso de pessoas com pseudorexia são envenenamento, envenenamento, danos ao sistema digestivo, boca ou garganta ou infecções por bactérias ou vírus.

Conclusão

Pica ou alotrogy é um distúrbio que ainda não se sabe muito, mas que pode ser fatal para as pessoas que sofrem com isso. Felizmente, não é muito prevalente em todo o mundo; mas é necessário continuar pesquisando sobre ele para evitá-lo e aprender a curá-lo quando ocorrer.

Nesse sentido, educar as famílias sobre como prevenir a pica e informações sobre o distúrbio podem ser de grande ajuda para eliminar esse problema raiz.

Referências

  1. “Pica (distúrbio alimentar)” em: Web MD. Retirado em: 05 de outubro de 2018 do Web MD: webmd.com.
  2. “Pseudorexia” em: EcuRed. Retirado em: 05 de outubro de 2018 de EcuRed: ecured.cu.
  3. “Transtorno alimentar pica” em: Cura. Retirado em: 05 de outubro de 2018 de Sanar: sanar.org.
  4. “Paica (alotrogênio): causas, sintomas e possíveis tratamentos” em: Psicologia e Mente. Retirado em: 05 de outubro de 2018 de Psychology and Mind: psicologiaymente.com.
  5. “Pica (desordem)” em: Wikipedia. Retirado em: 05 de outubro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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