Pimenta: características, cultivo e usos

O pimentão fantasma é uma das espécies vegetais mais picantes pertencentes ao gênero Capsicum. É uma planta que cresce em planícies de inundação localizadas em Brahmaputra, Assam, Manipur, Nagaland e outras regiões da Índia. Também é cultivado no Sri Lanka e Bangladesh. Em todo o mundo é conhecido por vários nomes, entre os quais naga jolokia, chili fantasma, bih jolokia e pimenta fantasma.

Os cientistas realizaram um estudo do DNA polimórfico da pimenta fantasma e estabeleceram que é um híbrido interespecífico entre Capsicum frutescens e Capsicum chinense .

Pimenta: características, cultivo e usos 1

Pimenta Fonte: Asit K. ghosh Thaumaturgist [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Este herbáceo, que pode atingir 1,20 metros, produz frutos alongados, com aproximadamente 8 centímetros de comprimento. Eles existem em três cores diferentes: vermelho claro, laranja e vermelho escuro. Ocasionalmente, alguns pimentões fantasmas podem ter uma cor chocolate quando a fruta atinge a maturidade.

Em 2007, esta pimenta foi certificada pelo livro Guinness de recordes mundiais como o pimentão mais quente, com um valor de 1.001.304 SHU de Scoville. No entanto, em 2011, foi substituído pelo Trinidad Scorpion Chile.

Caracteristicas

O pimentão fantasma é uma planta com características variáveis. Seus frutos podem variar em tamanho, cor, forma e produção por planta. Além disso, esta espécie oferece grande potencial para desenvolver variedades que intensificam algumas de suas propriedades.

É uma planta herbácea que pode crescer entre 45 e 120 centímetros, embora excepcionalmente possa atingir 2,5 metros. Seu caule é ramificado e verde. O número de ramificações primárias pode estar entre 7 e 18.

Em relação à folha, possui pecíolos de até 2 centímetros de comprimento. É verde e mede entre 10,65 e 14,25 centímetros de comprimento. A largura pode ser de 5,4 a 7,5 centímetros.

As flores estão em grupos, formados por dois ou mais espécimes. Eles têm cinco pétalas brancas com um leve tom esverdeado. Sobre estas estão as anteras, de cor púrpura clara.

Fruta

Quanto à fruta, é uma baga cônica ou sub-cônica. Uma vez maduros, medem entre 6 e 8 centímetros de comprimento e cerca de 3 centímetros de largura. Além disso, poderia pesar 7 a 9 gramas. No interior, pode ter entre 19 e 35 sementes, uma cor marrom clara.

A coloração pode ser vermelha, amarela, laranja ou chocolate, como uma variedade bastante exótica dessa espécie. A superfície dos pimentões fantasmas pode ser lisa, áspera ou áspera.

Composição química

Segundo estudos, o fruto desta espécie contém vários capsaicinóides, responsáveis ​​pelo sabor picante da mesma. Assim, possui capsaicina, nordi-hidrocapsaicina, di-hidrocapsaicina, homocapsaicina e capsaicina homodi-hidro.

Diidrocapsaicina e capsaicina são aquelas que estão presentes em maior extensão, quase 90%. Da mesma forma, a fruta é uma fonte de ácido ascórbico, minerais e corantes naturais, como carotenóides e antocianinas.

Capsaicina

A coceira que produz a pimenta fantasma é causada por uma substância conhecida como capsaicina. Isso é produzido tanto nas vesículas localizadas ao redor das sementes quanto em todas as frutas.

O referido composto fitoquímico estimula os nociceptores do organismo, responsáveis ​​por reagir à queimação e à dor. Dessa maneira, quanto mais esse elemento químico contiver o alimento, maior a irritação que ele causa.

A escala de Scoville mede o nível de punção causada por um alimento. A bhut jolokia, como também é conhecida a pimenta fantasma, é classificada como 1.001.304 SHU pela Scoville. A título de comparação, a pimenta vermelha Tabasco possui 2.500 a 5.000 SHU e a capsaicina pura possui 16.000.000 SHU.

Cultivo

A taxa de crescimento desta planta é rápida, podendo produzir, desde o primeiro ano, uma quantidade significativa de frutas. No entanto, é sensível ao frio; portanto, em climas onde as temperaturas podem cair abaixo de 5 ° C, eles geralmente são cultivados como uma planta hortícola anual.

Práticas tradicionais

Tradicionalmente, os agricultores costumam cultivar chilli fantasma em campos de arroz, intercalados ou onde existiam bastões de bambu. Eles também fazem isso em jardins da família.

Em geral, as sementes são semeadas de fevereiro a março e após dois meses são transplantadas para o campo principal. A colheita usual é entre agosto e setembro.

Existem algumas doenças que atacam os pimentões fantasmas. Entre estas estão as infestações de pulgões e fungos, que causam podridão nos frutos maduros, bem como uma lenta murcha dos frutos.

Práticas modernas

Sementeira

As sementes são semeadas na primavera, depois de submersas em água por 24 horas. É aconselhável semear dois por vaso, com substrato nutritivo e boa drenagem.

Quanto à localização, o canteiro deve estar em uma área onde o sol é recebido diretamente, preferencialmente durante a maior parte do dia. A germinação ocorrerá dentro de 15 dias.

Transplante

Quando as mudas atingem cerca de 5 centímetros, é hora de transplantá-las. Idealmente, isso deve ser feito em uma panela de 20 cm de diâmetro, contendo solo com terra arável.

Após a rega, é colocado em uma área semi-sombreada. Lá deve permanecer até que novas folhas comecem a crescer, quando pode ser colocado em um local ensolarado.

Quando a planta tem uma altura entre 15 e 20 centímetros, pode ser transplantada para um vaso maior ou para o jardim. Nesse caso, as mudas devem ser semeadas em fileiras, com uma distância de 30 a 35 centímetros entre cada uma.

Além disso, é aconselhável colocar tutores, para que o peso dos frutos não afete o crescimento do caule.

Cuidado

A planta fantasma precisa de rega frequente, três a quatro vezes por semana. Da mesma forma, a terra precisa ser paga com frequência. Em relação à poda, para aumentar a produção, os especialistas recomendam deixar três ramos principais.

Além disso, é necessário cortar as folhas que tocam o chão e os brotos que podem aparecer no tronco principal.

Usos

O pimentão fantasma é usado como tempero e como alimento. Assim, é usado seco ou fresco para adicionar um toque picante a picles, caril e chutneys. Além disso, geralmente é combinado com carne de porco ou peixe seco.

Além disso, faz parte de vários molhos e ensopados. Em muitas preparações de frango e carne, é usado como marinada, para acentuar os sabores típicos dos pratos tradicionais.

Uso terapêutico

Vários estudos mostraram que os capsaicinóides têm propriedades analgésicas, antioxidantes, anticâncer, anti-inflamatórias e anti-obesidade. Além disso, eles podem ser benéficos para os sistemas gastrointestinal e cardiovascular.

Evidências experimentais indicam que a referida substância fitoquímica altera a expressão de alguns genes relacionados ao desenvolvimento de células cancerígenas.

Medicina tradicional

Como a capsaicina pode dilatar os vasos sanguíneos, ela pode aliviar as doenças em que ocorrem congestão crônica, como a asma.

Além disso, é um estimulante da secreção de sucos gástricos e saliva, contribuindo para a proteção da mucosa intestinal.

Tradicionalmente, os pimentões fantasmas são usados ​​para reduzir a dor muscular, resultado de trabalho pesado. Da mesma forma, infusões quentes de frutas são usadas contra dor de dente.

Com as folhas macias, você pode fazer uma pasta, que é aplicada sobre a fervura, eliminando o pus que possa existir nelas. Estes, aplicados diretamente nas articulações, contribuem para as doenças da artrite.

Referências

  1. Wikipedia (2019). Capsicum chinense. Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Clark R, Lee SH (2016). Propriedades anticâncer da capsaicina contra câncer humano. Recuperado de ncbi.nlm.nih.gov.
  3. Raktim Ranjan Bhagowati, Sapu Changkija (2009). Variabilidade genética e práticas tradicionais em Naga King Chili Landraces de Nagaland. Recuperado de environmentportal.in.
  4. Roy A. (2016). Bhut Jolokia (Capsicum Chinense Jaqc). Revista Internacional de Ciências Farmacêuticas e Pesquisa. Recuperado do ijpsr.com.
  5. Paul W. Bosland, Jit B. Bara (2007). Bhut Jolokia ‘- A pimenta chilena mais conhecida do mundo é um híbrido inespecífico que pode ocorrer naturalmente. Recuperado de journals.ashs.org.
  6. Wikipedia (2019). Bhut jolokia. Recuperado de en.wikipedia.org.

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