Polinizadores: tipos e suas características, importância

Os polinizadores são agentes bióticos responsáveis pela reprodução sexual das plantas, que precisam transportar e troca de pólen entre as estruturas florais masculinas e femininas. A maioria das plantas de angiospermas depende de animais vertebrados ou invertebrados para polinização.

As plantas podem ser polinizadas por agentes bióticos ou abióticos. Os agentes abióticos não estabelecem relações com a planta e podem ser vento ou água. Na polinização biótica, por outro lado, um segundo organismo, o polinizador, participa, que visita regularmente a flor e estabelece uma interação flor-polinizador.

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Abelha visitando flor (Fonte: pixabay.com/)

A relação entre a flor e seu polinizador é mutualista , pois geralmente existe algum tipo de atrativo (cheiro e cor) ou recompensa direta (néctar e pólen) para o polinizador, enquanto a flor usa o animal para transportar seu pólen e se reproduzir. .

A maioria dos polinizadores são espécies “generalistas” que visitam uma variedade de espécies vegetais diferentes. No entanto, alguns têm preferências exclusivas por espécies vegetais específicas e são conhecidas como “especialistas”. As plantas visitadas por esses especialistas têm adaptações complexas e específicas para interação com seus polinizadores.

Os diferentes tipos de polinizadores causam uma divergência nas características florais que incluem morfologia, cheiro e cor, tamanho, recompensa, fenologia, entre outros. Cada recurso é efetivamente selecionado pela necessidade de recompensa de grupos de polinizadores específicos.

Rudolf Jakob Camerarius foi o primeiro a observar a polinização em flores bissexuais em 1694. No entanto, foram Dobbs e Müller em 1750 e 1751, respectivamente, que detalharam a polinização cruzada e a importância de animais como insetos no transporte de pólen. , cunhando o termo “polinizadores”.

Tipos e suas características

Atualmente, são conhecidos quatro tipos de polinizadores bióticos: insetos, aves, mamíferos e uma espécie de réptil.

-Insetos

Para os insetos, as flores são estruturas capazes de satisfazer grande parte de suas necessidades nutricionais, obtendo grande parte da energia necessária a partir de carboidratos do néctar ou pólen.

Besouros

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Os besouros são o grupo menos especializados de insetos na polinização e, normalmente, estabelecer relações com flores tropicais. Esses insetos só podem extrair néctar e pólen de flores planas e abertas, uma vez que não possuem estruturas orais especializadas.

Os besouros que se alimentam de flores têm corpos cobertos de pelos e escamas que são muito úteis para a adesão de grãos de pólen. Plantas do gênero Magnolia são visitadas por muitos besouros.

Moscas

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Moscas ou dípteros são polinizadores mais especializados que besouros: graças ao seu pequeno tamanho, atingem as flores da maioria das espécies e, por terem mandíbulas especializadas, podem se alimentar facilmente do néctar.

Esses insetos são responsáveis ​​pela polinização de espécies vegetais que florescem em condições adversas.

A planta com a maior flor do mundo, Amorphophallus titanum , conhecida como “flor de cadáver”, é tipicamente polinizada por moscas que são atraídas pelo mau cheiro que emana da flor.

Hymenoptera

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Abelha de flor de girassol (Fonte: pixabay.com/)

Os himenópteros são um dos polinizadores mais evoluídos, especializados e economicamente importantes. Este grupo inclui vespas, formigas e abelhas.

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Vespas

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As vespas têm os mais variados ciclos de vida e possuem mecanismos de polinização muito semelhantes aos das moscas. Eles não têm grandes especialidades orais, então só podem acessar as flores mais abertas.

As vespas, como as moscas, procuram néctar e pólen como parte de sua dieta, mas não são tão especializadas quanto as abelhas e reconhecem apenas uma cor e cheiro nas flores. Esses insetos têm sociedades complexas: eles trazem comida para seus filhotes, que podem lamber suas mandíbulas após a ingestão de néctar.

Nos trópicos, os avisos foram evidenciados pela polinização de espécies de orquídeas, como a Celosía argentea ; no entanto, até o momento, não foram encontradas espécies de plantas que foram polinizadas apenas por vespas.

Formigas

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Formiga visitando uma flor (Fonte: pixabay.com/)

As formigas estão interessadas principalmente no açúcar das flores, a flor em si ou os nectários. Apesar disso, são tão pequenos que podem entrar e sair das flores sem tocar nas anteras ou no estigma, e seus corpos duros e encerados parecem não aderir quantidades consideráveis ​​de pólen para falar sobre agentes polinizadores.

As formigas são consideradas ladrões de néctar, e não polinizadores, de modo que as plantas desenvolveram inúmeros mecanismos para impedir seu acesso à flor.

As formigas estão principalmente associadas à polinização de plantas em áreas desérticas, um exemplo é a visita de suculentas flores de policarpo para lamber seu néctar, com o qual elas também carregam pólen.

Abelhas

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As abelhas são o grupo de insetos melhor adaptado para a polinização. Esses animais têm uma ampla gama de comportamentos, desde os mais simples (como parasitas ou abelhas solitárias) até os mais complexos, com sociedades altamente estruturadas e hierárquicas.

A vida das abelhas é orientada para sua função de polinizadores, prova disso são suas características funcionais e morfológicas para encontrar e coletar néctar e pólen. Eles têm um grande senso de olfato, o que os ajuda a distinguir entre as espécies de flores que freqüentam.

Eles podem criar marcas de perfume em uma flor para apontar o caminho da colméia para outras abelhas; Essas marcas podem variar entre 1 e 20 metros, dependendo da espécie.

Além disso, eles têm estratégias de “comunicação” semelhantes a uma dança em zigue-zague, usadas para indicar a outras colmeias a localização de uma flor, seu conteúdo nutricional, direção e distância.

As abelhas são sensíveis à sazonalidade, pois a maioria usa o sol para manter sua orientação.

Lepidoptera

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Borboleta monarca visitando uma flor (Fonte: pixabay.com/)

O lepidóptero cobrir ambas as traças e borboletas, que são separadas por uma diferença morfologia mais comportamental. As borboletas têm hábitos diurnos, enquanto as mariposas têm hábitos noturnos ou crepusculares.

As espécies mais básicas têm mandíbulas para mastigar pólen, enquanto as mais evoluídas têm apenas um tubo de sucção longo e fino. A maioria das borboletas se alimenta do pólen que as flores extraem usando seu bocal ou probóscide na forma de um tubo de sucção.

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A atração olfativa desempenha um papel importante nas flores que polinizam as mariposas, inundando o ar noturno tropical com fragrâncias impressionantes que podem ser reconhecidas pelas mariposas.

As espécies visitadas por esses lepidópteros geralmente fecham seus botões durante o dia e abrem à noite para permitir a entrada do polinizador.

-Vertebrado

Os polinizadores de vertebrados são de grande importância no continente africano e americano. São animais muito maiores que insetos, geralmente de sangue quente e com diferentes necessidades nutricionais.

Esses polinizadores precisam de grandes quantidades de substâncias como proteínas, carboidratos e gorduras com muitas calorias, de modo que o requerimento nutricional geralmente é coberto por outra fonte de alimento.

Existem poucos casos de pássaros e morcegos que se alimentam de pólen para atender plenamente às suas necessidades de proteína.

Orioles, beija-flores e até pica-paus tropicais apresentam a ponta da língua com franjas altamente especializadas na produção de néctar e pólen, de modo que é conjecturado que talvez essas estruturas especializadas e florais possam ter evoluído juntas.

Beija-flores

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Beija-flor (Fonte: pixabay.com/)

Os beija-flores são os principais pássaros com caráter polinizador. Eles têm corpos pequenos e metabolismo extremamente ativo, portanto, são capazes de fazer inúmeras rotas em vastos campos florais, a fim de atender às suas altas exigências nutricionais.

Os beija-flores são aves territoriais capazes de defender vigorosamente flores com alto conteúdo de néctar, especialmente durante o período de reprodução.

As flores preferidas pelos beija-flores são aquelas que penduram, expondo seus órgãos ao espaço livre e que possuem grandes reservatórios de néctar no interior da flor. Exemplos dessas flores são os do gênero Heliconia .

Morcegos

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Imagem via naturalista.mx

Os morcegos têm, como os pássaros, uma superfície áspera com grande capacidade de transporte de pólen. Esses animais se movem rapidamente e viajam grandes distâncias quando saem para se alimentar. O pólen foi encontrado nas fezes de morcegos de plantas a mais de 30 km de distância.

Os morcegos especializados no consumo de pólen ou néctar, têm olhos enormes, um olfato mais importante que o habitual (septado) e um aparelho de sonar menos desenvolvido.

Alguns têm a capacidade de flutuar ou manter o vôo enquanto consomem o pólen das flores, uma característica semelhante aos beija-flores.

A maioria dos morcegos das Américas, como os do gênero Leptonycteris , cobrem todas as suas necessidades proteicas de pólen, o que é suficiente tanto em quantidade quanto em qualidade calórica.

Importância

As relações planta-polinizador são um dos tipos mais importantes de interação planta-animal da natureza. As plantas não poderiam produzir sementes e se reproduzir se não fossem os polinizadores e, sem as plantas, os polinizadores não poderiam se alimentar de néctar, de modo que as populações de animais e plantas desapareceriam sem essa interação.

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A polinização biótica é um elemento essencial da biodiversidade na maioria dos grupos de plantas e até animais, e é um importante serviço ecossistêmico para o homem, uma vez que grande parte do consumo de cereais depende da polinização biótica das cultivares. .

A polinização biótica é indispensável para a maioria das plantas silvestres, que também fornecem alimento e sustento a muitos outros organismos dos quais o homem depende.

Um declínio nas populações de polinizadores implicaria automaticamente uma diminuição drástica nas espécies de plantas cuja reprodução depende delas.

As abelhas Apis mellifera estão entre os polinizadores economicamente mais valiosos para as monoculturas de cereais em todo o mundo, também importantes para café, frutas e outras sementes.

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