Por que bocejamos e qual o papel dos bocejos?

Por que bocejamos e qual o papel dos bocejos? 1

Pode parecer simples e até bem-humorado, mas o fenômeno do bocejo é um dos mais profundamente enraizados em nossa biologia . Basicamente, todos bocejam, independentemente da cultura a que pertencem.

Além disso, não está presente apenas nos bebês e até nos fetos com três meses de gestação, mas também se manifesta em praticamente qualquer animal vertebrado, dos papagaios aos tubarões.

Mas … o que torna o bocejo um fato onipresente em grande parte do reino animal? Por que está bocejando e por que os bocejos estão espalhados? Eles são úteis para alguma coisa? A seguir, abordaremos essas questões e mais algumas. Mas primeiro, vamos começar com o básico.

O que é um bocejo?

Um bocejo é a ação involuntária de manter as mandíbulas abertas, respirando profundamente por alguns segundos e fechando as mandíbulas novamente enquanto expira brevemente.

Os bocejos estão intimamente ligados ao ciclo sono-vigília que regula o hormônio chamado melatonina , e é por isso que há muitos anos se acredita que seja um fenômeno fisiológico relacionado ao nível de atividade cerebral e à resposta a situações estressantes que, às vezes Eles podem nos pegar desprevenidos, ou porque estamos cansados ​​ou porque estamos com sono.

Em suma, bocejar é algo intimamente ligado às nossas origens evolutivas e que permeou o funcionamento mais básico do nosso sistema nervoso . Agora, saber disso não nos diz nada concreto sobre sua utilidade. Se queremos saber a que necessidades esse curioso mecanismo biológico pode responder, é necessário realizar pesquisas concretas para descobrir.

Para que serve?

Se começarmos com a idéia de que o bocejo está basicamente capturando muito ar através da respiração profunda , concluiremos facilmente que o bocejo serve para nos oxigenar.

No entanto, essa hipótese foi refutada desde a década de 1980, quando o pesquisador da Universidade de Maryland, Robert Provine, observou que a frequência de bocejos era a mesma, independentemente de ele estar em uma sala muito bem ventilada ou com muito CO2.

No momento, não se sabe ao certo para que servem os bocejos, mas uma série de teorias é considerada.

1. Exercite os músculos faciais

Uma das hipóteses que poderiam explicar a função do bocejo é a possibilidade de manter a forma e tonificar os pequenos grupos musculares do rosto que, dependendo do nosso humor ou do contexto social em que nos encontramos, podem permanecer quase totalmente relaxado por muito tempo.

Assim, quando ficamos entediados ou com sono e adotamos um rosto neutro e inexpressivo, o bocejo pode ser uma onda de atividade que permite que essa parte do corpo recupere o tônus ​​muscular. Seria uma maneira automática de acordar.

2. Prepare-se para atenção e concentração

O fato de manter os músculos do rosto ativados não precisa servir apenas para mantê-los prontos para a ação . Também pode ter um efeito psicológico: perceber que esse sentimento pode nos ajudar a limpar a nós mesmos, o que tornaria o cérebro mais ativo e capaz de prestar mais atenção a coisas importantes. É, digamos, um efeito de loop: o sistema nervoso move certos músculos para que essa atividade muscular nos mantenha mais acordados.

3. Corrija a posição dos ossos

Uma explicação alternativa para o que bocejamos é que essa ação permite que você “redefina” a posição dos maxilares , fazendo com que eles se ajustem novamente melhor do que eram antes. Da mesma forma, o mesmo movimento pode ajudar a limpar os ouvidos, corrigindo as diferenças na pressão do ar entre os ouvidos interno e externo.

4. Não tem função

Outra possibilidade é que os bocejos não tenham utilidade, pelo menos em nossa espécie. É perfeitamente possível que, em nossos ancestrais, eles tivessem servido alguma coisa, mas que, pelo caminho da evolução, essa vantagem adaptativa teria sido perdida, ou que, desde seu surgimento nas formas mais básicas de vertebrados, era algo totalmente inútil.

Afinal, uma característica biológica não precisa ter vantagens para existir . A evolução não os faz aparecer e sobreviver apenas aos traços mais adaptativos, mas existem outros que o fazem, apesar de não beneficiarem as espécies que os carregam. O pseudo-pênis das hienas-malhadas é um exemplo disso.

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Por que os bocejos se espalham?

Outra das grandes incógnitas é a razão pela qual somos tão propensos a ser atingidos pelos bocejos de outras pessoas. De fato, foi visto que não é necessário nem mesmo ver outros bocejar; Pensar em um bocejo ou ver uma imagem em que essa ação aparece aumenta significativamente as chances de ser infectado.

Atualmente, acredita-se que a origem desse fenômeno curioso sejam neurônios-espelho , responsáveis ​​por iniciar “testes mentais” sobre como seria experimentar em nossa própria pele o que estamos observando em pessoas ou animais reais ou imaginários.

Neurônios-espelho podem ser a base neurobiológica da empatia, mas um de seus efeitos colaterais pode ser o bocejo.

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