Por que certas músicas e melodias estão ‘viciadas’ em nós?

Por que certas músicas e melodias estão 'viciadas' em nós? 1

Músicas que temos que ouvir repetidas vezes , melodias que cantarolamos mentalmente ao longo do dia, músicas que cantamos em voz baixa sempre que temos ocasião … se existe uma característica que define o potencial que a música tem em nossas vidas é que nos prende, nos atinge sem nenhuma comiseração.

É claro que acontece com muitas melodias simples e cativantes, mas mesmo os frutos do maior virtuosismo técnico e das peças musicais mais complexas são capazes de nos fazer pensar nelas o tempo todo. Simplesmente, existem melodias praticamente tatuadas em nosso cérebro. Por que isso acontece?

Quando a música permanece, ela não sai da nossa cabeça

Alguns especialistas se referem ao fenômeno da música cativante como um produto da atividade de “earworms”, ou ear worms . A imagem de parasitas fazendo seu ninho em nosso cérebro e deixando seus ovos lá é bastante desagradável, mas felizmente é apenas uma metáfora. A idéia é que a música entre no nosso sistema nervoso através dos ouvidos e, uma vez lá, modifique a maneira como nossos neurônios se comunicam, criando uma dinâmica em loop.

Dessa maneira, basta que em um momento um estímulo externo entre em nosso cérebro (neste caso, uma melodia) para que seus efeitos sejam perpetuados ao longo do tempo, deixando um rastro claro: nossa propensão a se reproduzir esse estímulo repetidamente se transformou em uma memória .

Como isso acontece? A ciência por trás de músicas cativantes

Alguns anos atrás , os pesquisadores do Dartmouth College lançaram alguma luz sobre o mistério de como nosso cérebro simula repetidamente a entrada da melodia no sistema nervoso quando nossos ouvidos param de registrar esse tipo de estímulo.

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Um experimento para reconhecer o que acontece no cérebro

Para fazer isso, eles realizaram um experimento: faça uma série de voluntários ouvir música enquanto o cérebro é examinado em tempo real para ver quais áreas dela são ativadas mais do que outras a qualquer momento.

Com esse objetivo, solicitou-se aos participantes que escolhessem uma série de músicas familiares e outras que nunca ouviram, para que cada pessoa pudesse ouvir uma lista personalizada de peças musicais. Depois que os voluntários começaram a ouvir a música, os pesquisadores incluíram uma surpresa que não havia sido explicada antes: às vezes, a música parava de tocar por três ou quatro segundos.

Dessa maneira, os pesquisadores puderam verificar que a parte do cérebro responsável pelo processamento das informações relacionadas à música é o chamado córtex auditivo , e continua ativa nos momentos em que a música cessa quando é familiar, enquanto que sua atividade é interrompida quando o que para de tocar é música desconhecida. Em outras palavras, quando a música nos soa, nosso cérebro é responsável por preencher os espaços em branco automaticamente, sem precisar fazer um esforço.

Um eco musical que não podemos parar

O que o exposto nos diz sobre a música que não podemos tirar da cabeça? Primeiro, ele nos diz que os processos mentais que associamos à percepção de estímulos sensoriais podem ir na direção oposta à típica. Ou seja, pode ocorrer do cérebro em geral para áreas do sistema nervoso especializadas no processamento de padrões sonoros, uma vez que foi provado que nosso cérebro pode “continuar cantando sozinho”.

Em segundo lugar, isso mostra que estímulos externos podem deixar vestígios em nosso cérebro que, embora a princípio possamos ignorar, permanecem inativos e podem fazer com que entremos em um loop, da mesma maneira que removemos água um pedaço de pau, podemos criar redemoinhos que permanecem mesmo quando não estamos mais tocando a água.

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Neurônios que pressionam “play” automaticamente

Se nosso cérebro for responsável por reproduzir a maneira pela qual nossos neurônios do córtex auditivo foram ativados quando estávamos ouvindo a música que entrava por nossos ouvidos, ele também será capaz de criar a reação em cadeia que deriva desse padrão de ativação de vários neurônios coordenando uns com os outros para processar a música … o que significa que os ingredientes necessários são misturados novamente para que o loop apareça novamente no futuro.

Para saber por que o loop se origina, será necessário continuar investigando, mas provavelmente tem a ver com a maneira pela qual certos estímulos criam ligações químicas (mais ou menos permanentes) entre os neurônios.

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