Por que e como as placas tectônicas se movem?

As placas tectônicas mover , porque eles são flutuante sobre o manto líquido da terra. Este manto, por sua vez, também se move devido às correntes de convecção que fazem com que a rocha quente suba, libere um pouco de calor e depois caia.Esse fenômeno do manto líquido gera redemoinhos de rocha líquida sob a crosta terrestre, que são transferidos para as placas (BBC, 2011).

As placas tectônicas são camadas subterrâneas que se movem, flutuam e às vezes se quebram, e cujo movimento e choque podem desencadear fenômenos de deriva continentais, terremotos, nascimentos de vulcões, formação de montanhas e trincheiras oceânicas.

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Mapa de placas tectônicas.

A profundidade do manto líquido dificulta seu estudo, portanto ainda não foi possível determinar completamente a natureza de seu comportamento. No entanto, acredita-se que os movimentos das placas tectônicas sejam causados ​​em resposta a tensões repentinas e não por mudanças de temperatura subjacentes.

O processo de formação de placas tectônicas ou placas tectônicas pode levar centenas de bilhões de anos para ocorrer. Esse processo não ocorre de maneira uniforme, pois pequenos pedaços de placa podem se unir, gerando choques na superfície da Terra que variam em intensidade e duração (Briney, 2016).

Além do processo de convecção, há outra variável que faz com que as placas se movam e seja a gravidade. Essa força faz com que as placas tectônicas se movam alguns centímetros por ano, fazendo com que as placas se distanciem bastante umas das outras ao longo de milhões de anos (EOS, 2017).

Correntes de convecção

O manto é um material líquido, mas denso o suficiente para que as placas tectônicas flutuem sobre ele. Muitos geólogos pensam que a razão pela qual o comando flui é porque existe um fenômeno conhecido como correntes de convecção que têm a capacidade de mover as camadas tectônicas (Engel, 2012).

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As correntes de convecção são geradas quando a parte mais quente do manto se eleva, esfria e submerge novamente. Repetir esse processo várias vezes gera o movimento necessário para deslocar as placas tectônicas, que têm liberdade de movimento dependendo da força com que as correntes de convecção agitam o manto.

O movimento linear das placas pode ser explicado pela maneira como o processo de convecção forma unidades de massa de fluido ou células que, por sua vez, se movem em direções diferentes, como visto no gráfico a seguir:

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As células de convecção estão constantemente mudando e se comportam dentro dos parâmetros de um sistema caótico, o que permite a geração de diferentes fenômenos geográficos imprevisíveis.

Alguns estudiosos comparam esse fenômeno com o movimento de uma criança brincando em uma banheira cheia de brinquedos. Desta forma, a superfície da Terra pode ser unida e separada várias vezes em um período indeterminado de tempo (Jaeger, 2003).

Processo de subducção

Se uma placa localizada sob a litosfera oceânica encontra outra placa, a densa litosfera oceânica é submersa sob a outra placa afundando no manto: esse fenômeno é conhecido como processo de subducção (USGS, 2014).

Como se fosse uma toalha de mesa, a litosfera oceânica afundando arrasta o restante da placa tectônica, causando seu movimento e um tremor violento na crosta terrestre.

Esse processo causa a separação da litosfera oceânica em várias direções, dando origem a cestas oceânicas, onde uma crosta oceânica nova, quente e leve pode ser criada.

Zonas de subducção são lugares onde a litosfera da Terra afunda. Essas zonas existem nas zonas convergentes dos limites da placa, onde uma placa da litosfera oceânica converge com outra placa.

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Durante esse processo, há uma placa que desce e outra que se sobrepõe à placa em descida. Esse processo faz com que uma das placas se incline em um ângulo entre 25 e 40 graus da superfície da Terra.

Deriva continental

A teoria da deriva continental explica como os continentes mudaram de posição na superfície da Terra.

Essa teoria foi levantada em 1912 por Alfred Wegener, geofísico e meteorologista que explicou o fenômeno da deriva continental com base na similaridade de fósseis de animais, plantas e várias formações rochosas encontradas em diferentes continentes (Yount, 2009).

Acredita-se que os continentes já foram unidos como Pangea (um super continente com mais de 300 milhões de anos) e posteriormente se separaram e se mudaram para as posições que conhecemos atualmente.

Esses deslocamentos foram causados ​​pelos movimentos das placas tectônicas que ocorreram ao longo de milhões de anos.

O curioso da teoria da deriva continental é que ela foi inicialmente descartada e endossada décadas depois, com a ajuda de novas descobertas e avanços tecnológicos no campo da geologia.

Velocidade de movimento

Hoje em dia é possível rastrear a velocidade do movimento das placas tectônicas graças às bandas magnéticas localizadas no fundo do oceano.

Eles podem registrar variações no campo magnético da Terra, permitindo que os cientistas calculem a velocidade média com a qual as placas se separam. Essa velocidade pode variar bastante, dependendo da placa.

A placa localizada na Cordilheira do Artíco tem a menor velocidade (menos de 2,5 cm / ano), enquanto a do Pacífico Leste, perto da Ilha de Páscoa, no Pacífico Sul, a 3.400 km a oeste No Chile, possui a taxa de movimentação mais rápida (mais de 15 cm / ano).

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A velocidade do movimento também pode ser obtida a partir de estudos de mapeamento geológico que permitem conhecer a idade das rochas, sua composição e estrutura.

Esses dados permitem identificar se um limite de placa coincide com outro e as formações rochosas são as mesmas. Medindo a distância entre as formações, pode ser fornecida uma estimativa da velocidade com que as placas se moveram em um determinado período de tempo.

Referências

  1. (2011). BBC Recuperado de Mudanças na Terra e sua atmosfera: bbc.co.uk.
  2. Briney, A. (2016). Sobre a Educação Recuperado de Plate Tectonics: geography.about.com.
  3. Engel, J. (2012, p. 3). Quora . Recuperado de Por que as placas tectônicas se movem?: Quora.com.
  4. (2017). Observatório da Terra de Singapura. Retirado de Por que as placas tectônicas se movem?: Earthobservatory.sg.
  5. Jaeger, P. (Diretor). (2003). Causas do movimento das placas tectônicas [Filme].
  6. (2014, 9-15). US Geological Survey . Obtido em Noções básicas sobre movimentos de placas: usgs.gov.
  7. Yount, L. (2009). Alfred Wegener: Criador da teoria da deriva continental. Nova York: Chelsea House Publishers.

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