Pretectum (região do cérebro): localização, funções e patologias

Pretectum (região do cérebro): localização, funções e patologias 1

O mesencéfalo é uma parte essencial do cérebro para a homeostase do nosso corpo e para a nossa sobrevivência.

Dentro, podemos localizar o pretectum, uma área envolvida no processamento visual inconsciente e relacionada a processos automáticos, como reflexo oculomotor ou sono REM .

Neste artigo, explicamos o que é o pretectum, onde está localizado e como essa região cerebral está estruturada . Além disso, são expostas as principais funções que ele executa e um exemplo de um dos distúrbios mais comuns após a lesão nessa área do cérebro.

Pretectum: definição, localização e estrutura

A área pré-retal ou pré-retal é uma região cerebral localizada no mesencéfalo, uma estrutura que une o tronco cerebral ao diencéfalo . Essa área faz parte do sistema visual subcortical e possui conexões recíprocas com a retina. É composto por vários núcleos altamente interconectados.

No mesencéfalo, o tectum está localizado, uma estrutura localizada na parte traseira, composta por dois colículos superiores e dois inferiores. O pretectum está localizado na parte anterior do tálamo superior e posterior (centro de alívio da informação sensorial direcionada ao córtex cerebral) e na substância cinzenta periaquedutal e no núcleo da comissura posterior.

Embora não tenham sido claramente delimitados, cada um dos sete núcleos do pretectum recebe um nome com sua respectiva região ; Os cinco núcleos primários são: o núcleo prectal da azeitona, o núcleo do trato óptico, o núcleo anterior, o núcleo medial e o núcleo posterior. Além disso, outros dois núcleos adicionais foram identificados: a área comissural do pré-retal e os limites posteriores.

Embora esses dois últimos núcleos não tenham sido estudados da mesma maneira que os cinco principais, a pesquisa mostrou que os dois núcleos adicionais recebem conexões retinianas, sugerindo que eles também desempenhariam um papel no processamento de informações visuais. Para esclarecer isso, veremos abaixo quais funções os núcleos prectais desempenham.

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Funções

O pretectum faz parte do sistema visual subcortical e os neurônios dessa estrutura respondem a intensidades variadas de iluminação . As células do núcleo prectal estão envolvidas principalmente na mediação das respostas comportamentais inconscientes às mudanças agudas da luz.

Em geral, essas respostas incluem o aparecimento de certos reflexos optocinéticos, embora, como veremos mais adiante, o pretectum também participe de outros processos, como a regulação da nocicepção (codificação e processamento de estímulos potencialmente prejudiciais ou dolorosos) ou o sono. REM.

1. O reflexo fotomotor

O reflexo fotomotor ou reflexo da luz pupilar ocorre quando a pupila responde a estímulos luminosos , aumentando ou diminuindo seu diâmetro. Esse reflexo é mediado por vários núcleos do pretectum, em particular o núcleo prectal da azeitona, que recebe informações sobre o nível de luz da retina ipsilateral através do trato óptico.

Os núcleos pretais aumentam gradualmente sua ativação em resposta a níveis crescentes de iluminação, e essas informações são transmitidas diretamente ao núcleo Edinger-Westphal, responsável por transmitir impulsos nervosos e enviar o sinal ao esfíncter pupilar, através do gânglio. ciliar, para que ocorra contração pupilar.

2. Acompanhamento dos movimentos oculares

Os núcleos pretais, e em particular o núcleo do trato óptico, estão envolvidos na coordenação dos movimentos oculares durante o monitoramento ocular lento. Esses movimentos permitem que o olho siga de perto um objeto em movimento e o alcance após uma mudança inesperada de direção ou velocidade.

Os neurônios da retina, sensíveis à direção e localizados no núcleo do trato óptico , fornecem informações sobre erros de deslocamento horizontal na retina através da oliva inferior. Com a luz do dia, essas informações são detectadas e transmitidas por neurônios que possuem grandes campos receptivos, enquanto neurônios parafoveais com pequenos campos receptivos o fazem quando há escuridão ou escuridão.

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É dessa maneira que o núcleo do trato óptico é capaz de enviar as informações dos erros na retina para guiar os movimentos oculares. Além de seu papel na manutenção de tais movimentos oculares, o pretectum é ativado durante o nistagmo optocinético, no qual o olho retorna para uma posição central voltada para a frente, depois que um objeto que está sendo seguido sai do campo de visão. .

3. Antinocicepção

O núcleo pré-retal anterior participa da diminuição ativa da percepção de estímulos dolorosos ou antinocicepção . Embora o mecanismo pelo qual o pretectum altere a resposta do corpo a esses estímulos ainda seja desconhecido, pesquisas sugerem que a atividade do núcleo pré-retal anterior ventral inclui neurônios colinérgicos e serotoninérgicos.

Esses neurônios ativam vias descendentes que sinapsam na medula espinhal e inibem as células nociceptivas no corno dorsal. Além de seu mecanismo antinociceptivo direto, o núcleo pré-retal anterior envia projeções para as regiões do cérebro que, através das conexões do córtex somatossensorial, regulam a percepção da dor. Duas dessas regiões conhecidas por projetar o pretectum são a área incerta (um núcleo do subtálamo) e o núcleo posterior do tálamo.

Vários estudos descobriram que o núcleo pré-retal dorsal anterior diminui significativamente a percepção de dor breve, enquanto sua parte ventral o faria em casos de dor crônica. Devido ao seu papel na redução da dor crônica, tem sido sugerido que a atividade anormal desse núcleo pré-retal possa estar envolvida na síndrome da dor neuropática central.

4. sono REM

No que diz respeito ao sonho de movimentos oculares rápidos ou sono REM, pesquisas sugerem que múltiplos núcleos pré-retais podem estar envolvidos na regulação desse tipo de sonho e em outros comportamentos semelhantes. Foi sugerido que o pretectum, juntamente com o colículo superior, possa ser responsável por causar alterações não circadianas nos comportamentos relacionados ao REM.

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Estudos em animais, especificamente em ratos albinos, mostraram que os núcleos pretais que recebem informações da retina, particularmente o núcleo do trato óptico e o núcleo pré-retal posterior, são parcialmente responsáveis ​​por iniciar o sonho de movimentos oculares rápidos.

A descoberta da existência de projeções do pré-reto para vários núcleos talâmicos envolvidos na ativação cortical durante o sono REM, especificamente para o núcleo supraquiasmático que faz parte de um mecanismo regulador desse tipo de sono, apoiaria esta última hipótese.

Síndrome pré-retal

A síndrome pré-retal, também chamada de síndrome de Parinaud ou síndrome mesencefálica dorsal, refere-se a um conjunto de sinais e sintomas clínicos que incluem alterações na motilidade ocular e cuja principal causa é o envolvimento do pré-reto e de outras áreas cerebrais adjacentes.

Essa síndrome causa alterações na motilidade ocular, tanto externa quanto internamente. Os sinais mais comuns são os seguintes:

  • Alterações pupilares : assimetria do tamanho da pupila, reação dissociada à luz, paresia acomodativa e reflexo pupilar.

  • Paralisia da visão vertical (tipo supranuclear).

  • Retração palpebral (sinal de Collier).

  • Sinal de atraso na pálpebra : quando a pálpebra superior não consegue manter sua posição relativa em relação ao globo ocular (movendo os olhos para baixo).

  • Nistagmo de convergência e retração : quando a pessoa tenta olhar para cima, os olhos retornam à sua posição central e os globos oculares se retraem.

Referências bibliográficas:

  • Gamlin, PD (2006). O pretectum: conexões e papéis oculomotores. Progresso na pesquisa do cérebro, 151, 379-405.

  • Keane, JR (1990). A síndrome pré-retal: 206 pacientes. Neurology, 40 (4), 684-684.

  • Miller, AM, Miller, RB, Obermeyer, WH, Behan, M. e Benca, RM (1999). O pretectum medeia a regulação rápida do sono dos movimentos oculares pela luz. Neurociência comportamental, 113 (4), 755.

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