Psicobiologia: o que é e o que esta ciência estuda?

Psicobiologia: o que é e o que esta ciência estuda? 1

Quando a psicologia e a biologia se reúnem para encontrar respostas para as questões levantadas pelo comportamento humano, a psicobiologia aparece, uma disciplina científica que visa entender como o comportamento humano funciona a partir de critérios biológicos.

Neste artigo, explicamos o que é a psicobiologia e como ela surge , quais são suas áreas de estudo e os tipos de pesquisa mais utilizados, bem como sua relação com outras neurociências.

O que é e como surge a psicobiologia?

Psicobiologia ou biopsicologia é uma disciplina científica que estuda fenômenos psicológicos e comportamento humano do ponto de vista biológico . O escopo desta ciência inclui tópicos como a evolução do cérebro, o funcionamento e o desenvolvimento do sistema nervoso, a compreensão dos processos sensoriais e perceptivos e o estudo de comportamentos básicos como sexo ou reprodução, entre muitos outros fenômenos.

O estudo do comportamento tem uma longa história, mas a psicobiologia não se tornou uma importante disciplina neurocientífica até o século XX. Embora não seja possível especificar a data exata do nascimento dessa ciência, deve-se observar que a publicação da Behavior Organization de Donald Hebb teve um papel fundamental em sua aparência.

Em seu livro, Hebb desenvolveu a primeira teoria abrangente de como alguns fenômenos psicológicos complexos, como emoções, pensamentos ou memórias, podem ser produzidos pela atividade cerebral . Sua teoria fez muito para desacreditar o dogma de que o funcionamento psicológico é complexo demais para ser o resultado da atividade fisiológica e química do cérebro.

Hebb baseou sua teoria em experimentos envolvendo humanos e animais de laboratório, casos clínicos e argumentos lógicos que ele desenvolveu com base em suas próprias observações. Essa abordagem eclética se tornaria mais tarde a marca da pesquisa psicobiológica.

Áreas de estudo

Em geral, os profissionais de psicobiologia estudam os mesmos problemas que os psicólogos acadêmicos, embora, às vezes, sejam limitados pela necessidade de usar espécies não humanas. Como resultado, a maior parte da literatura sobre psicobiologia concentra-se em processos e comportamentos mentais compartilhados entre espécies de mamíferos.

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Alguns exemplos das áreas de estudo mais comuns em psicobiologia são: os processos de sensação e percepção; comportamentos que envolvem motivação (fome, sede, sexo); aprendizado e memória; sono e ritmos biológicos; ou emoções e comportamento de agressão.

Com uma crescente sofisticação técnica e o desenvolvimento de métodos não invasivos mais precisos que podem ser aplicados a seres humanos, a psicobiologia começa a contribuir para outras áreas temáticas clássicas da psicologia , como linguagem, tomada de decisão e raciocínio , ou as implicações da consciência.

A psicobiologia também contribuiu com seu conhecimento para outras disciplinas para avançar, como no caso de distúrbios médicos e psicopatologia. Embora não haja modelos animais para todas as doenças mentais, a psicobiologia forneceu informações sobre uma variedade de distúrbios, incluindo, por exemplo:

1. Doença de Parkinson

Um distúrbio degenerativo do sistema nervoso que afeta as habilidades motoras e a fala.

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2. Doença de Huntington

Transtorno neurológico hereditário cujos principais sintomas são movimentos anormais e falta de coordenação .

3. Doença de Alzheimer:

Essa doença neurodegenerativa conhecida causa uma deterioração cognitiva progressiva que envolve alterações comportamentais e distúrbios neuropsiquiátricos.

4. Depressão clínica

Transtorno psiquiátrico comum , caracterizado por uma diminuição persistente do humor, perda de interesse em atividades habituais e diminuição da capacidade de experimentar prazer.

5. Esquizofrenia

Doença mental caracterizada por deficiências na percepção ou expressão da realidade , que se manifesta com maior frequência como alucinações auditivas, delírios, fala e pensamento desorganizados no contexto de disfunção social ou ocupacional significativa.

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6. Autismo

Transtorno do desenvolvimento neurológico que prejudica a interação e a comunicação social e causa comportamento restrito e repetitivo.

7. Ansiedade

Estado fisiológico caracterizado pela presença de componentes cognitivos, somáticos, emocionais e comportamentais. Estes se combinam para criar sentimentos e sentimentos de medo, apreensão ou preocupação.

Que relação essa disciplina tem com outras neurociências?

As ciências que estudam o sistema nervoso e sua relação com a cognição e o comportamento humano , ou o que passaram a ser chamadas neurociências, são disciplinas nas quais o trabalho em equipe e a interdisciplinaridade são muito importantes.

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Os biopsicólogos são cientistas que contribuem para o conhecimento da pesquisa sobre comportamento e métodos de pesquisa comportamental. É essa orientação para a investigação do comportamento humano que torna sua contribuição para o restante das neurociências tão relevante.

Além disso, a psicobiologia não seria a disciplina integradora sem a contribuição de outras neurociências, como as descritas abaixo:

  • Neuroanatomia: estude a estrutura do sistema nervoso.
  • Neurochemistry: Esta disciplina estuda a base química da atividade nervosa.
  • Neuroendocrinologia: é responsável pelo estudo das interações entre o sistema nervoso e o sistema endócrino.
  • Neuropatologia: estuda as doenças do sistema nervoso.
  • Neuropharmacology: é responsável por estudar o efeito de drogas na atividade do sistema nervoso.
  • Neurofisiologia: a ciência que estuda as funções e atividades do sistema nervoso.

Tipos de pesquisa em psicobiologia

Especialistas em psicobiologia são responsáveis ​​por estudar muitos fenômenos psicológicos diferentes e abordar suas pesquisas a partir de diferentes abordagens. A pesquisa psicobiológica pode envolver seres humanos e animais; isso pode ser feito por pesquisa experimental ou observacional; e também pode ser básico ou aplicado. Vamos ver com mais detalhes o que cada um deles consiste.

1. Experimentação com humanos e animais

Pesquisas psicobiológicas foram realizadas em humanos e animais, especialmente camundongos e ratos, embora gatos, cães e primatas também tenham sido utilizados. A vantagem de trabalhar com pessoas é que elas podem seguir instruções e relatar suas experiências subjetivas e, é claro, que elas têm um cérebro humano para tirar conclusões mais precisas, em comparação com o cérebro de outros animais.

No entanto, as diferenças entre os cérebros humanos e as de espécies animais relacionadas são mais quantitativas do que qualitativas . Além disso, animais não humanos têm a vantagem de ter um sistema nervoso mais simples, por isso é mais fácil revelar interações entre o cérebro e o comportamento. Da mesma forma, o fato de investigar com animais facilita o método comparativo no estudo de processos biológicos.

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2. Pesquisa experimental e observacional

A pesquisa em psicobiologia inclui experimentos científicos e estudos observacionais; neste último, nenhuma variável é manipulada e apenas os dados observados naturalmente são coletados.

Estudos experimentais são usados ​​para estudar a causalidade ; isto é, descobrir o que causa um certo fenômeno. Para realizar um experimento que envolve sujeitos vivos, o pesquisador deve projetar duas ou mais condições sob as quais eles serão avaliados. Normalmente, um grupo diferente de indivíduos é testado em cada condição experimental (desenho entre sujeitos), embora às vezes seja possível avaliar o mesmo grupo em cada condição (desenho intrassubjeto).

O experimentador atribui os sujeitos a cada condição, administra os testes e mede o resultado, para que haja apenas uma diferença que possa ser comparada entre as diferentes condições experimentais: a variável independente. A variável medida pelo experimentador para avaliar o efeito da variável independente é chamada de variável dependente. Se o experimento for bem-sucedido, qualquer diferença na variável dependente entre as condições deve ter sido causada pela variável independente.

3. Pesquisa básica e aplicada

A pesquisa em psicobiologia pode ser básica ou aplicada. A pesquisa básica é motivada principalmente pela curiosidade do pesquisador; Isso é feito apenas com o objetivo de adquirir novos conhecimentos sobre o assunto.

Em contraste, a pesquisa aplicada procurará gerar algum benefício direto para uma dada população.

Obviamente, não é necessário que um projeto de pesquisa seja apenas básico ou aplicado, pois muitos programas têm elementos de ambas as abordagens e são realimentados porque o conhecimento gerado na pesquisa básica é usado para gerar novas aplicações práticas da pesquisa aplicada. .

Referências bibliográficas:

  • Escera, C. (2004). Abordagem histórica e conceitual da neurociência cognitiva. Cognitive, 16 (2), 141-61.
  • Ripoll, DR (2010). Fundamentos da psicobiologia (Vol. 147). Editorial da UOC.
  • Wickens, A. (2009). Introdução à biopsicologia. Pearson Education

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