Psicofísica: o início da psicologia

Psicofísica: o início da psicologia 1

Hoje, não é estranho ouvir sobre a psicologia como ciência ou a figura do psicólogo em vários campos ligados ao estudo da mente e do comportamento. No entanto, é uma disciplina científica relativamente jovem que encontrou várias dificuldades a surgir.

E é que, embora a mente humana tenha interessado o homem desde os tempos antigos, não foi até 1879 quando Wilhelm Wundt criou o primeiro laboratório de psicologia e a psicologia foi estabelecida como uma ciência. Naquela época, e mesmo antes disso, os primórdios da psicologia estão ligados às primeiras tentativas de medir a relação entre os aspectos físicos e mentais; isto é, à psicofísica .

O que é psicofísica?

A psicofísica é entendida como o ramo da psicologia, cujo principal objeto de estudo é a relação entre a estimulação externa e suas qualidades e a percepção de um sujeito dessa estimulação.

É um dos primeiros tipos de estudo realizados de maneira científica, em que aspectos psicológicos, como a sensação e a avaliação feita, foram analisados. A mensuração dos aspectos psicofísicos exigiu instrumentos de alta precisão e a elaboração de diferentes técnicas que permitissem obter dados válidos e confiáveis, e a psicofísica foi de fato o precursor direto da psicometria.

Na psicofísica, começaram a se desenvolver modelos nos quais um valor numérico passou a ser atribuído às características dos estímulos e à sua percepção, sendo pioneiro na investigação quantitativa dos fenômenos mentais. Em outras palavras, mede a resposta comportamental ao estímulo físico. A psicofísica nasceu inicialmente dedicada ao estudo da percepção visual , mas posteriormente será expandida para se estender ao estudo da relação entre fisiológica e psíquica.

Supõe-se que a estimulação gere uma ativação fisiológica que acaba causando uma sensação, embora ambos os componentes separadamente também tenham o potencial de gerar sensações por si mesmos.

A psicofísica usou métodos diferentes para medir a sensação . Entre eles, encontramos a descrição pelo sujeito do percebido, o reconhecimento do sujeito, a detecção, a percepção da magnitude ou a busca pelo estímulo.

Os pais da psicofísica

Embora existam precursores na Grécia antiga e em numerosos filósofos como Hume, considera-se que os principais pais da psicofísica foram Weber e Fechner .

O primeiro é especialmente reconhecido por seus experimentos relacionados ao limiar de detecção de estímulos. Weber investigou o limiar de detecção dupla ou o nível de separação necessário para que um estímulo fosse capturado de maneira fragmentada (ele usou uma bússola na pele do sujeito e analisou quando notou um único estímulo e quando foi capaz de discernir os dois pontos como estímulos separados.

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Esses experimentos foram estendidos e aprofundados por Fechner, que elaboraria a lei de Weber-Fechner e analisaria fenômenos como o limiar absoluto ou o estímulo mínimo necessário para despertar uma sensação e o limiar diferencial, proposto anteriormente por Weber, no qual o diferença necessária para que eles percebam mudanças na percepção de um estímulo.

A lei de Weber e as reformulações de Fechner e Stevens

A pesquisa de Weber e, mais tarde, a pesquisa de Fechner, permitiram que uma das primeiras leis psicofísicas fosse formulada. Especificamente, é estabelecido que podemos diferenciar entre diferentes estímulos, dependendo da intensidade com que eles ocorrem. Distinguimos entre mudanças relativas: podemos não compreender a diferença entre dois estímulos diferentes que ocorrem ao mesmo tempo, a menos que haja uma mudança concreta em sua intensidade.

Mas se a intensidade do próprio estímulo aumenta, a diferença relativa também deve ser aumentada para capturar a existência de duas percepções diferentes. Assim, essa capacidade de discernimento exige que o referido aumento de intensidade seja constante, com base no valor da variação em relação ao ponto de partida.

Por exemplo, se duas gotas de chuva nos tocam muito próximas, podemos precisar de uma pequena separação para perceber duas sensações, enquanto se o que precisamos fazer são os jatos de uma mangueira, a separação entre elas deve ser um pouco maior para ser percebida como elementos diferentes.

Essa lei seria superada e modificada pelas reformulações de Fechner e Stevens , que acabariam identificando que às vezes um aumento na magnitude do estímulo não gera uma mudança proporcional na percepção, mas às vezes gera uma mudança muito maior ou muito mais perceptiva Menos que o esperado.

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Metodologia original

Os métodos utilizados durante os primeiros momentos da psicofísica foram indiretos ao trabalhar a partir da medição do estímulo físico e obter dele a sensação. Considera-se que a sensação não pôde ser mensurada diretamente , estando associada apenas à magnitude do estímulo. Nesse tipo de psicofísica, três tipos principais de métodos se destacam.

Método de Fronteira

O experimentador apresenta diferentes séries de estímulos, que serão ou não capturados pelo sujeito estudado. O experimentador manipula a intensidade do estímulo, o examinador tem que dizer se é capaz de perceber o estímulo ou se um estímulo de comparação é mais, igual ou menos intenso . Os estímulos têm uma ordem crescente ou decrescente contínua, indo em série. Pode haver habituação ou expectativas.

Método de erro médio

Esse tipo de metodologia baseia-se na manipulação do estímulo até que uma mudança de sensação seja gerada, ajustando o estímulo de acordo com a resposta do sujeito. Embora seja confortável e simples, pois é o próprio examinador quem regula a estimulação, ele pode gerar erros, dependendo da expectativa de que o estímulo cresça ou diminua de intensidade e a percepção seja enviesada.

Método de estímulos constantes

Essa metodologia da psicofísica clássica baseia-se no uso de intensidades predeterminadas que permanecem constantes , mas, diferentemente do método de limites, a intensidade do estímulo varia aleatoriamente. Geralmente é o método mais utilizado, pois permite minimizar erros e vieses, embora gere mais fadiga.

Metodologia direta

Além de Weber e Fechner, outro dos grandes autores pioneiros da psicofísica é Stevens. Esse autor consideraria a necessidade de fazer medições diretas da sensação, criando escalas de estimativa centradas na sensação subjetiva do próprio sujeito e em sua maneira de avaliar essa percepção. Os métodos propostos por Stevens, que são subsequentemente aqueles que continuaram sendo utilizados na prática, seriam os seguintes

1. Método das categorias

Semelhante a uma escala do tipo Likert, são apresentadas ao sujeito uma série de estímulos que devem ser classificados de acordo com as várias categorias propostas.

2. Método de estimativa da razão

Dois estímulos do mesmo tipo são apresentados ao examinando ao mesmo tempo, sendo que este último deve avaliar a relação numérica entre os dois.

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3. Método de produção da razão

O examinando deve gerar um estímulo a partir de um estímulo inicial e uma relação de proporcionalidade que o examinador apresenta . Por exemplo, o sujeito precisa gerar uma luz duas vezes mais brilhante que a apresentada.

4. Método de estimativa da magnitude

Na estimativa de magnitudes, o pesquisador apresenta ao examinado uma série de estímulos que o sujeito deve avaliar numericamente , apresentando um exemplo para que ele tenha uma idéia aproximada do valor de uma amostra de estimulação.

5. Método de produção de quantidades

Essa metodologia é baseada no fato de que o sujeito explorado gera o nível de estímulo correspondente à intensidade que o pesquisador propõe (por exemplo, a intensidade do som da voz).

6. Método de estimativa de intervalo

Nele, o sujeito deve estimar a diferença entre os dois estímulos apresentados .

7. Método de produção com intervalo

Este método pressupõe que o examinado recria um intervalo dentro dos estímulos, dividindo-os em diferentes partes.

Efeito em outros ramos da Psicologia

A psicofísica permitiu o início do estudo qualitativo de aspectos psicológicos, como as percepções . A longo prazo, essa iniciativa permitiria que a psicometria acabasse gestando, o que, por sua vez, permitiu a geração de escalas e metodologias que permitam medir aspectos muito mais cognitivos e abstratos do desempenho em tarefas relacionadas a esses elementos. Por exemplo, traços de personalidade, aptidões e atitudes ou inteligência.

Alguns ramos que se beneficiaram das contribuições da psicofísica são a psicologia clínica, ocupacional ou educacional. De fato, pode até ser aplicado a elementos como a ativação fisiológica causada pelo medo.

Referências bibliográficas:

  • Higueras, B. e Muñoz, JJ (2012). Psicologia Básica Manual de preparação do CEDE PIR, 08. CEDE: Madri.
  • Goldstein, EB (2006). Sentimento e Percepção 6ª edição. Debate: Madri.
  • Fontes, S. e Fontes AI (1994). Considerações teóricas sobre leis psicofísicas. Rev. de Psicol. Gral. E Aplic., 47 (4), 191-195. Universidade Nacional de Educação a Distância (UNED).

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