Psicofisiologia: o que você estuda, objetivos e métodos

A psicofisiologia ou psicologia fisiológica é o ramo da psicologia que é responsável por estudar os elementos biológicas do comportamento. É uma disciplina relacionada à base fisiológica dos processos psicológicos e do funcionamento do cérebro.

A psicologia é uma ciência ampla que, por exemplo, está interessada em saber as razões pelas quais certas pessoas têm medo de aranhas. Por outro lado, a psicofisiologia é uma disciplina mais concreta que estaria interessada nos processos mentais e fisiológicos responsáveis ​​pelo medo de aranhas.

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A psicofisiologia é, portanto, um ramo que se desenvolveu a partir da psicologia. De fato, o primeiro texto da psicologia científica escrito pelo famoso psicólogo alemão Wilhem Wundt no final do século XIX ostentava o título de princípios da psicologia fisiológica.

Nos últimos anos, a grande quantidade de informações obtidas em biologia experimental e em estudos científicos de outras disciplinas contribuiu significativamente na investigação do comportamento humano.

Assim, estudos psicofisiológicos são essenciais para o desenvolvimento da psicologia como ciência. Cada vez mais, há mais informações sobre o funcionamento do sistema nervoso e das estruturas cerebrais.

Na história moderna da investigação da fisiologia do comportamento humano, os métodos experimentais da psicologia foram combinados com os da fisiologia, dando origem ao que hoje é conhecido como psicofisiologia.

História da psicofisiologia

O ramo da psicofisiologia foi iniciado e desenvolvido por Wilhem Wundt no final do século XIX, através da publicação do livro “Princípios da psicologia fisiológica”.No entanto, o interesse pelos conceitos mais relevantes da psicofisiologia foi levado em consideração muito antes, apesar de não constituir uma disciplina de pesquisa.

Nesse sentido, os aspectos históricos mais relevantes da psicofisiologia são:

Platão

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Durante os anos 428 e 347 aC, o conhecido filósofo postulou três regiões diferentes no funcionamento humano: razão e percepção localizadas na cabeça, paixões nobres como coragem ou orgulho localizadas no coração e paixões baixas como ganância e luxúria localizadas no fígado e intestinos.

Aristóteles

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Posteriormente, Aristóteles postulou que o cérebro não causou sensação e entendeu que o coração deveria estar onde as sensações ocorriam.

Da mesma forma, Aristóteles hipotetizou uma estrutura da anima em três dimensões: vegetativa, sensível e intelectual.

Herphilus

Contemporâneo de Aristóteles, Herófilo se dedicou a dissecar corpos de animais e pessoas para o estudo do sistema nervoso, rastreando os nervos dos músculos e da pele até as regiões da medula espinhal.

Galen

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No ano de 157 aC, Galen fez uma avaliação importante relatando que as mudanças no comportamento gladiador foram causadas por ferimentos na cabeça. Pela primeira vez, o cérebro começa a ser associado ao funcionamento mental.

Nemesius

No ano 400 depois de Cristo, Nemesisus formulou uma teoria da localização no cérebro, elaborando a idéia de que a cognição está nos ventrículos.

Thomas Willis

Durante o século 18, Thomas Willis forneceu informações valiosas sobre o funcionamento do cérebro. Ele foi o primeiro autor a colocar as funções no córtex cerebral. Especificamente, o autor localizou a sensação no estriado, a percepção no corpo caloso e a memória no córtex.

Da mesma forma, durante o mesmo período, La Peroynie colocou inteligência no corpo caloso, uma vez que uma lesão no hemisfério não causava déficits significativos.

Joseph Gall

No início do século XIX, Joseph Gall promoveu o estudo sobre a localização do cérebro nas diferentes funções cognitivas. Da mesma forma, Flourens postulou uma teoria antagônica à de Gall, argumentando que os processos mentais dependiam do funcionamento geral do cérebro.

Anos dourados

Em meados do século XIX, surgem os anos dourados da psicofisiologia. Broca, um neurologista suíço descobriu a área de perfuração através do caso TAN-TAN. 5 anos depois, a área de Wernicke é descoberta.

Anos 60

Nos anos 60 do século passado, dois autores se destacaram. Geshwind demonstrou a importância das conexões em tarefas complexas e descreveu a síndrome de desconexão, referindo-se à lesão nas conexões entre as diferentes áreas do cérebro.

Por outro lado, Luria se dedicou a estudar os pacientes da Segunda Guerra Mundial e descreveu distúrbios localizados no córtex pré-frontal do cérebro.

O que a psicofisiologia estuda? (objeto de estudo)

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A psicofisiologia é responsável por analisar as bases fisiológicas dos processos psicológicos. Ou seja, ele se concentra em examinar a maneira como as atividades psicológicas produzem respostas fisiológicas.

Historicamente, a maioria dos autores tende a examinar respostas fisiológicas e órgãos inervados pelo sistema nervoso autônomo.

Em vez disso, mais recentemente, os psicofisiologistas se interessaram pelo sistema nervoso central, explorando potenciais corticais e potenciais relacionados a eventos, ondas cerebrais e neuroimagens funcionais.

Nesse sentido, a psicofisiologia pode investigar, por exemplo, como a exposição a uma situação estressante produz um resultado no sistema cardiovascular, como uma alteração no ritmo cardíaco ou uma vasodilatação ventricular.

Em geral, os principais aspectos em que a psicofisiologia se concentra são:

Sensação e percepção

Os princípios gerais do processamento de informações sensoriais são uma das bases da psicofisiologia como ciência.

O funcionamento da mente, consciência e percepção são os principais elementos que pesquisam e examinam esse ramo da psicologia.

Sentidos somáticos

O funcionamento dos sentidos corporais e sua integração com os processos mentais também são estudados a partir da psicofisiologia.

Modalidades somáticas, receptores, vias somáticas e transdução seriam os principais tópicos de interesse. Da mesma forma, a psicofisiologia examina os processos de dor e analgesia e o funcionamento de informações somáticas no córtex cerebral.

Visão

Especificamente, o funcionamento do sentido visual é um dos tópicos de interesse especial da psicofisiologia. São examinadas as particularidades do olho, da retina e das vias ópticas, bem como a transdução e codificação da informação visual.

Além disso, a psicofisiologia é responsável por analisar as informações visuais no córtex estriado e no córtex de associação do cérebro.

Audição e equilíbrio

Como no sentido visual, o sentido auditivo é outro aspecto da pesquisa em psicofisiologia.

Para determinar as peculiaridades do ouvido, o órgão de corti e as vias auditivas são atividades realizadas neste ramo da psicologia. Além disso, a transdução, codificação e análise das informações auditivas nas regiões do cérebro são examinadas.

Controle de movimento

A psicofisiologia é responsável por investigar a organização da função sensório-motora, sistemas efetores, controle das respostas reflexas e controle cerebral dos movimentos.

Sono e vigília

Por outro lado, a psicofisiologia é a disciplina responsável pela investigação dos ritmos circadianos e sua regulação, características comportamentais e fisiológicas do sono e vigília, bem como seus mecanismos neuronais e suas funções.

Reforço

A natureza biológica e fisiológica dos sistemas motivacionais também são aspectos do estudo em psicofisiologia. O substrato de reforço nervoso, motivação de incentivo e dependência seriam os elementos de interesse especial.

Com fome e sede

Digestão e metabolismo são aspectos fisiológicos que também interessam à psicofisiologia. Este ramo da psicologia concentra-se em examinar os mecanismos de regulação periférica da ingestão, controle neural da fome e balanço hídrico.

Comportamento sexual

Em relação ao comportamento sexual, a psicofisiologia estuda os efeitos organizadores e ativadores dos hormônios sexuais, o controle neural do comportamento sexual e o funcionamento dos feromônios.

Emoção

Os processos emocionais são provavelmente os elementos mais relacionados à psicofisiologia atualmente.

A natureza das emoções e sentimentos, funções neuronais e sistemas de emoções, comportamentos de agressão e violência e a resposta fisiológica do estresse seriam os principais aspectos.

Aprendizagem e memória

Finalmente, recentemente, a psicofisiologia ganhou importância no estudo de processos cognitivos superiores.

A natureza da aprendizagem e da memória, a plasticidade sináptica, as formas básicas de aprendizagem e a memória implícita, a aprendizagem relacional e o funcionamento neuronal da memória de trabalho são elementos estudados pela psicofisiologia.

Objetivos da pesquisa

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O objetivo da pesquisa científica é baseado na explicação dos fenômenos estudados. Na psicofisiologia, a redução é geralmente usada. Dessa maneira, são feitas tentativas para explicar fenômenos complexos em termos de fenômenos mais específicos.

No entanto, a psicofisiologia não se concentra apenas em fornecer respostas reducionistas. Ou seja, não se baseia apenas na observação de comportamentos e na correlação com eventos fisiológicos.

Assim, a psicofisiologia usa tanto a generalização quanto o reducionismo. A redução refere-se à explicação dos fenômenos em termos de processos físicos mais básicos. Em contraste, na generalização, a psicofisiologia usa os métodos tradicionais da psicologia.

Nesse sentido, a redução se concentra em explicar comportamentos em termos de eventos fisiológicos no organismo, especificamente no sistema nervoso, e a generalização se concentra em relacionar essas informações aos processos psicológicos estudados.

Mais especificamente, vários autores concluem que os principais objetivos da psicofisiologia são:

  1. Analise os processos nervosos envolvidos na transformação da estimulação física dos órgãos sensoriais.
  1. Estudar a influência exercida por modificações biológicas na formação de certas manifestações psicológicas.

Diferenças entre psicofisiologia e psicologia fisiológica

Embora sejam dois conceitos frequentemente usados ​​de forma intercambiável, a psicofisiologia e a psicologia fisiológica não constituem o mesmo ramo da psicologia.

Ambas as disciplinas se concentram no estudo do funcionamento fisiológico do organismo e no relacionamento com processos psicológicos. No entanto, eles diferem em sua maneira de trabalhar.

A psicofisiologia se concentra em analisar a maneira como as atividades psicológicas produzem respostas fisiológicas. Em vez disso, a psicologia fisiológica se concentra na análise dos mecanismos fisiológicos que levam à atividade psicológica.

Os componentes de estudo das duas disciplinas geralmente são os mesmos. No entanto, eles se distinguem pelo ponto de vista do qual são investigados e analisados.

Por exemplo, a psicologia fisiológica se concentra no estudo de quais processos fisiológicos são responsáveis ​​por produzir a sensação de sede, enquanto a psicofisiologia se concentraria em examinar quais mudanças no funcionamento fisiológico causam a sensação de sede.

Aplicações

Além da função de pesquisa, a psicofisiologia apresenta outros tipos de aplicações. Especificamente, medidas psicofisiológicas são frequentemente usadas para estudar emoções e atenção.

Da mesma forma, a psicofisiologia pode desempenhar um papel importante na melhoria da conceitualização dos processos cognitivos. De fato, alguns sensores psicofisiológicos já foram usados ​​para detectar emoções nas escolas e desenvolver sistemas inteligentes de orientação.

Sinais utilizados

O estudo psicofisiológico requer o uso de mecanismos eletrônicos, e a psicofisiologia moderna usa muitos tipos diferentes de sinais.

Os mais utilizados são os potenciais evocados, potenciais relacionados a eventos e ondas cerebrais (eletroencefalografia).

Da mesma forma, outros tipos de sinais também são utilizados, como ressonância magnética funcional (fMRI), medições da condutividade da pele, resposta galvânica da pele, medições do sistema cardiovascular, medições da freqüência cardíaca e sinais da variabilidade da Frequência cardíaca da VFC.

Finalmente, os movimentos oculares registrados pelos eletrooculogromas (EOG), os métodos de monitoramento do olhar ou as alterações no diâmetro da pupila são outros sinais comumente usados ​​na psicofisiologia.

Referências

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