Psicofisiologia: quais estudos, objetivos e métodos

Psicofisiologia: quais estudos, objetivos e métodos

A psicofisiologia ou psicologia fisiológica é o ramo da psicologia responsável pelo estudo dos elementos biológicos do comportamento. É uma disciplina relacionada às bases fisiológicas dos processos psicológicos e da função cerebral.

A psicologia é uma ciência ampla que, por exemplo, está interessada em saber as razões pelas quais certas pessoas têm medo de aranhas. Por outro lado, a psicofisiologia é uma disciplina mais específica que estaria interessada nos processos mentais e fisiológicos responsáveis ​​pelo medo de aranhas.

A psicofisiologia é, portanto, um ramo que se desenvolveu a partir da psicologia. De fato, o primeiro texto de psicologia científica escrito pelo famoso psicólogo alemão Wilhem Wundt no final do século 19 foi intitulado Princípios da Psicologia Fisiológica.

Nos últimos anos, a alta quantidade de informações obtidas na biologia experimental e em estudos científicos de outras disciplinas contribuiu significativamente para a investigação do comportamento humano.

Assim, estudos psicofisiológicos são essenciais para o desenvolvimento da psicologia como ciência. Mais e mais informações estão disponíveis sobre o funcionamento do sistema nervoso e das estruturas cerebrais.

Na história moderna da pesquisa sobre a fisiologia do comportamento humano, os métodos experimentais da psicologia foram combinados com os da fisiologia, dando origem ao que agora é conhecido como psicofisiologia.

História da psicofisiologia

O ramo da psicofisiologia foi iniciado e desenvolvido por Wilhem Wundt no final do século XIX, através da publicação do livro “Princípios da psicologia fisiológica”. No entanto, o interesse pelos conceitos mais relevantes da psicofisiologia foi levado em consideração muito antes, apesar de não constituir uma disciplina de pesquisa.

Nesse sentido, os aspectos históricos mais relevantes da psicofisiologia são:

Platão

Durante os anos 428 e 347 antes de Cristo, o conhecido filósofo postulou três regiões diferentes no funcionamento humano: razão e percepção localizadas na cabeça, paixões nobres como coragem ou orgulho localizadas no coração e paixões baixas como ganância e luxúria localizadas no fígado e intestinos.

Aristóteles

Posteriormente, Aristóteles postulou que o cérebro não causou nenhuma sensação e entendeu que o coração deveria estar onde as sensações ocorriam.

Da mesma forma, Aristóteles levantou a hipótese de uma estrutura tridimensional da anima: vegetativa, sensível e intelectual.

Herphilus

Contemporâneo de Aristóteles, Herófilo se dedicou a dissecar os corpos de animais e pessoas para o estudo do sistema nervoso, rastreando os nervos dos músculos e da pele até as regiões da medula espinhal.

Galen

Em 157 aC, Galen fez uma avaliação importante relatando que as mudanças no comportamento dos gladiadores foram causadas por ferimentos na cabeça. Pela primeira vez, o cérebro começa a ser associado ao funcionamento mental.

Nemesius

Em 400 dC, Nemesisus formulou uma teoria da localização no cérebro, elaborando a idéia de que a cognição está nos ventrículos.

Thomas willis

Durante o século 18, Thomas Willis forneceu informações valiosas sobre a função cerebral. Ele foi o primeiro autor a localizar funções no córtex cerebral. Especificamente, o autor localizou sensação no estriado, percepção no corpo caloso e memória no córtex.

Da mesma forma, durante o mesmo período, La Peroynie colocou inteligência no corpo caloso, uma vez que uma lesão no hemisfério não causava déficits significativos.

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Joseph Gall

No início do século XIX, Joseph Gall promoveu o estudo sobre a localização do cérebro nas diferentes funções cognitivas. Da mesma forma, Flourens postulou uma teoria antagônica à de Gall, defendendo que os processos mentais dependiam do funcionamento global do cérebro.

anos dourados

Em meados do século XIX, surgiram os anos dourados da psicofisiologia. Broca, um neurologista suíço descobriu a área da broca através do caso TAN-TAN. 5 anos depois, a área de Wernicke é descoberta .

anos 60

Nos anos 60 do século passado, dois autores se destacaram. Geshwind demonstrou a importância das conexões em tarefas complexas e descreveu a síndrome de desconexão, referindo-se à lesão nas conexões entre as diferentes áreas do cérebro.

Por sua parte, Luria se dedicou ao estudo de pacientes da Segunda Guerra Mundial e descreveu distúrbios localizados no córtex pré-frontal do cérebro.

O que a psicofisiologia estuda? (objeto de estudo)

A psicofisiologia é responsável por analisar as bases fisiológicas dos processos psicológicos. Em outras palavras, ele se concentra em examinar a maneira como as atividades psicológicas produzem respostas fisiológicas.

Historicamente, a maioria dos autores tende a examinar as respostas fisiológicas e os órgãos inervados pelo sistema nervoso autônomo.

Em vez disso, mais recentemente, psicofisiologistas se interessaram pelo sistema nervoso central , explorando potenciais corticais e potenciais relacionados a eventos, ondas cerebrais e neuroimagens funcionais.

Nesse sentido, a psicofisiologia pode investigar, por exemplo, como se expor a uma situação estressante produz um resultado no sistema cardiovascular, como uma alteração no ritmo cardíaco ou vasodilatação ventricular.

Em geral, os principais aspectos em que a psicofisiologia se concentra são:

Sensação e percepção

Os princípios gerais do processamento de informações sensoriais são um dos fundamentos da psicofisiologia como ciência.

O funcionamento da mente, consciência e percepção são os principais elementos investigados e examinados por esse ramo da psicologia.

Sentidos somáticos

O funcionamento dos sentidos corporais e sua integração com os processos mentais também são estudados a partir da psicofisiologia.

Modalidades somáticas, receptores, rotas somáticas e transdução seriam os principais tópicos de interesse. Da mesma forma, a psicofisiologia examina os processos de dor e analgesia e o funcionamento de informações somáticas no córtex cerebral.

Visão

Especificamente, o funcionamento do sentido visual é um dos tópicos de interesse especial na psicofisiologia. As particularidades do olho, retina e vias ópticas, bem como a transdução e codificação de informações visuais são examinadas.

Além disso, a psicofisiologia é responsável por analisar as informações visuais no córtex estriado e no córtex de associação do cérebro.

Audição e equilíbrio

Assim como no sentido visual, o sentido auditivo é outro dos aspectos de pesquisa da psicofisiologia.

Determinar as particularidades do ouvido, o órgão de corti e as vias auditivas são atividades realizadas neste ramo da psicologia. Da mesma forma, a transdução, codificação e análise das informações auditivas nas regiões do cérebro são examinadas.

Controle de movimento

A psicofisiologia é responsável por investigar a organização da função sensório-motora, sistemas efetores, controle das respostas reflexas e controle cerebral dos movimentos.

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Sono e vigília

Por outro lado, a psicofisiologia é a disciplina encarregada de investigar os ritmos circadianos e sua regulação, as características comportamentais e fisiológicas do sono e vigília, bem como seus mecanismos e funções neurais.

Reforço

A natureza biológica e fisiológica dos sistemas motivacionais também são aspectos do estudo em psicofisiologia. O substrato nervoso reforçador, a motivação de incentivo e a dependência seriam os elementos de interesse especial.

Fome e sede

Digestão e metabolismo são aspectos fisiológicos que também interessam à psicofisiologia. Este ramo da psicologia se concentra em examinar os mecanismos reguladores periféricos da ingestão, controle neural da fome e balanço hídrico.

Conduta sexual

Em relação ao comportamento sexual, a psicofisiologia estuda os efeitos organizadores e ativadores dos hormônios sexuais, o controle neural do comportamento sexual e o funcionamento dos feromônios.

Emoção

Os processos emocionais são provavelmente os elementos mais relacionados à psicofisiologia atualmente.

A natureza das emoções e sentimentos , as funções e os sistemas neurais das emoções, os comportamentos de agressão e violência e a resposta fisiológica do estresse seriam os principais aspectos.

Aprendizagem e memória

Finalmente, a psicofisiologia ganhou recentemente importância no estudo de processos cognitivos superiores.

A natureza da aprendizagem e da memória, a plasticidade sináptica, as formas básicas de aprendizagem e a memória implícita, a aprendizagem relacional e o funcionamento neural da memória de trabalho são elementos estudados pela psicofisiologia.

Objetivos de pesquisa

O objetivo da pesquisa científica é baseado na explicação dos fenômenos em estudo. A redução é freqüentemente usada em psicofisiologia. Dessa maneira, são feitas tentativas para explicar fenômenos complexos em termos de fenômenos mais específicos.

No entanto, a psicofisiologia não se concentra apenas em fornecer respostas reducionistas. Em outras palavras, não se baseia apenas na observação de comportamentos e na correlação com eventos fisiológicos.

Assim, a psicofisiologia usa tanto a generalização quanto o reducionismo. Redução refere-se à explicação dos fenômenos em termos de processos físicos mais básicos. Em vez disso, na generalização, a psicofisiologia usa os métodos tradicionais da psicologia.

Nesse sentido, a redução se concentra em explicar comportamentos em termos de eventos fisiológicos no organismo, especificamente no sistema nervoso, e a generalização se concentra em relacionar essas informações aos processos psicológicos estudados.

Mais especificamente, vários autores concluem que os principais objetivos da psicofisiologia são:

  1. Analise os processos nervosos envolvidos na transformação da estimulação física dos órgãos sensoriais.
  1. Estudar a influência exercida por modificações biológicas na formação de certas manifestações psicológicas.

Métodos de psicofisiologia

Métodos psicológicos

Este método procura estudar o comportamento de um indivíduo. Para fazer isso, é provocada uma situação artificial (estímulo) que permite uma determinação mais objetiva de se o comportamento é normal ou anormal.

Métodos anatômicos

É o estudo das características morfológicas do sistema nervoso e sua atividade através da estimulação. Este método pode ajudar a determinar a ligação entre o cérebro e a atividade cognitiva. É não invasivo e não causa ferimentos. É um processo prejudicial e invasivo.

Métodos químicos

Esta técnica é invasiva. Consiste na introdução de uma série de produtos químicos através de uma cânula. Isso serve como estímulo para determinar as mudanças que ocorrem na atividade cerebral.

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Métodos elétricos

O método elétrico requer uma série de eletrodos que são aplicados aos tecidos para emitir tensões e, assim, determinar a estrutura danificada e sua relação com o comportamento do indivíduo.

Diferenças entre psicofisiologia e psicologia fisiológica

Embora sejam dois conceitos frequentemente usados ​​de forma intercambiável, a psicofisiologia e a psicologia fisiológica não constituem o mesmo ramo da psicologia.

Ambas as disciplinas se concentram no estudo do funcionamento fisiológico do organismo e no relacionamento com processos psicológicos. No entanto, eles diferem em sua maneira de trabalhar.

A psicofisiologia concentra-se em analisar como as atividades psicológicas produzem respostas fisiológicas. Em vez disso, a psicologia fisiológica se concentra na análise dos mecanismos fisiológicos que levam à atividade psicológica.

Os componentes de estudo das duas disciplinas geralmente são os mesmos. No entanto, eles se distinguem pelo ponto de vista do qual são investigados e analisados.

Por exemplo, a psicologia fisiológica se concentra no estudo de quais processos fisiológicos são responsáveis ​​por produzir a sensação de sede, enquanto a psicofisiologia se concentraria em examinar quais mudanças no funcionamento fisiológico causam a sensação de sede.

Formulários

Além da função de pesquisa, a psicofisiologia apresenta outros tipos de aplicações. Especificamente, medidas psicofisiológicas são frequentemente usadas para estudar emoções e atenção.

Da mesma forma, a psicofisiologia pode desempenhar um papel importante na melhoria da conceitualização dos processos cognitivos. De fato, certos sensores psicofisiológicos já foram usados ​​para detectar emoções nas escolas e desenvolver sistemas de tutoria inteligentes.

Sinais utilizados

O estudo psicofisiológico requer o uso de mecanismos eletrônicos, e a psicofisiologia moderna usa muitos tipos diferentes de sinais.

Os mais frequentemente utilizados são potenciais evocados, potenciais relacionados a eventos e ondas cerebrais (eletroencefalografia).

Da mesma forma, outros tipos de sinais também são utilizados, como ressonância magnética funcional (fMRI), medidas de condutividade da pele, resposta galvânica da pele, medidas do sistema cardiovascular, medidas da freqüência cardíaca e sinais da variabilidade da Frequência cardíaca da VFC.

Finalmente, movimentos oculares registrados por eletro-oculogromas (EOG), métodos de rastreamento do olhar ou alterações no diâmetro da pupila são outros sinais comumente usados ​​em psicofisiologia.

Referências

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