Psicoterapia produz alterações no cérebro

Psicoterapia produz alterações no cérebro 1

O desenvolvimento e aprimoramento das técnicas de neuroimagem nas últimas décadas nos permitiram conhecer as estruturas e funções do cérebro em indivíduos vivos. Antes do surgimento dessas técnicas, o estudo do cérebro era consideravelmente limitado, de maneira que era difícil identificar as mudanças que ocorriam nele ao longo do tempo.

O surgimento de técnicas de neuroimagem

A neuroimagem abriu novas linhas de pesquisa , como a identificação de anormalidades no funcionamento cerebral de indivíduos com patologias psiquiátricas, a determinação das estruturas cerebrais envolvidas durante a execução de uma tarefa específica (como lembrar uma lista de nomes) – ou uma melhor compreensão dos mecanismos cerebrais envolvidos na resposta de escape.

Uma maneira de medir objetivamente a eficácia da terapia psicológica

A terapia psicológica produz mudanças no estado emocional, no sistema de crenças e comportamento de um paciente. Portanto, não é surpreendente que essas mudanças também ocorram no nível do cérebro . Uma das linhas de pesquisa desenvolvidas com o advento da neuroimagem é o estudo das alterações cerebrais que ocorrem como resultado da terapia psicológica.

Antes da chegada da neuroimagem, a eficácia de uma terapia psicológica era medida com base em medidas subjetivas, como a avaliação feita pelo paciente e terapeuta do grau de melhora alcançado ou a comparação dos resultados dos testes pré e pós-tratamento. No entanto, o substrato neural de tal melhora era desconhecido. Por isso, o cérebro foi comparado a uma caixa preta cujo conteúdo não podia ser conhecido. A chegada da neurociência e, especificamente, da neuroimagem, permitiu abrir essa caixa e começar a conhecer o funcionamento do órgão mais complexo do corpo.

Mudanças na mente produzem mudanças no cérebro

Se agora podemos ver o funcionamento e as transformações que ocorrem no cérebro, torna-se possível medir objetivamente as mudanças que ocorrem no curso do tratamento psicológico e também aquelas que podem ocorrer após o término da terapia. Esse avanço permite identificar os tratamentos psicológicos mais eficazes para um determinado distúrbio. O cérebro, sendo um órgão plástico, é modelado como resultado das experiências que o sujeito tem e responde ao tratamento psicológico através de mudanças em sua estrutura e funções.

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Barsaglini et al. (2014) realizaram uma revisão das principais investigações que analisaram os efeitos da terapia psicológica em pacientes com transtorno mental . Nesta revisão, eles observaram que o transtorno obsessivo-compulsivo é caracterizado pelo hipermetabolismo de diferentes áreas do cérebro, incluindo o núcleo caudado . Muitos estudos sugerem que tratamentos comportamentais cognitivos em pacientes com transtorno obsessivo-compulsivo produzem uma “normalização” dos níveis metabólicos do núcleo caudado e que essa “normalização” é acompanhada por uma melhora nos sintomas.

Por outro lado, pacientes com fobias específicas (como a fobia da aranha) sofrem uma redução na atividade do sistema límbico envolvida na resposta ao medo como resultado de terem participado de uma terapia psicológica de aconselhamento cognitivo-comportamental. . No caso de pacientes com esquizofrenia , vários estudos coletados na revisão de Barsaglini et al. Observam que a terapia psicológica produz uma normalização do padrão de atividade nas áreas fronto-corticais e, portanto, uma melhora na sintomatologia.

Rumo a um desenho de tratamentos psicológicos eficazes com base em evidências neurobiológicas

Em termos gerais, esses resultados indicam que a terapia psicológica produz alterações no funcionamento do cérebro e que essas alterações estão associadas a uma melhora nos sintomas do paciente . Nesse sentido, embora em graus variados, dependendo do distúrbio em questão, tanto a terapia medicamentosa quanto a psicológica permitem normalizar ou compensar padrões anormais de atividade cerebral.

Embora ainda seja cedo para tirar conclusões consistentes (existem divergências na literatura científica sobre quais são as alterações cerebrais específicas produzidas pela terapia psicológica e também sobre qual metodologia é mais adequada para medir essas alterações), a neuroimagem abre as portas para uma linha promissora de pesquisa: o desenho de tratamentos psicológicos eficazes, baseados em evidências neurobiológicas .

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Referências Bilbiográficas:

  • Barsaglini A, Sartori G, Benetti S, Pettersson-Yeo W e Mechelli A. (2014). Os efeitos da psicoterapia na função cerebral: uma revisão sistemática e crítica. Progress in Neurobiology, 1–14.

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