Pulgões: características, habitat, reprodução, alimentação

Os pulgões (Aphidoidea) ou pulgões são pequenas moles – insectos encorpado pertencentes ao grupo hemípteros, insectos que se alimentam de plantas fluidos, e, geralmente, são espécies de pragas de árvores, arbustos e culturas.

Os pulgões, como também são chamados, desempenham um papel importante na transmissão de vírus e doenças entre uma grande variedade de plantas. Além disso, favorecem a fixação de fungos saprófitos (alimentos em decomposição) e partículas na planta hospedeira, impossibilitando a atividade fotossintética de seu hospedeiro.

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Os pulgões correspondem a uma das famílias de insetos mais diversificadas, amplamente distribuídas em climas temperados, com poucos espécimes nos trópicos. O registro fóssil sugere que a superfamília de Aphidoidea se diversificou cerca de 200 milhões de anos atrás no Cretáceo.

Atualmente, Aphidoidea está dividido em três famílias: Adelgidae, Phylloceridae e Aphididae; Na última família, há pulgões ou pulgões, com pelo menos 5.000 espécies descritas.

Seu ciclo de vida é complexo. Entre espécies da mesma família, pode-se observar alternância de gerações, bem como variação de plantas hospedeiras durante as estações do ano.

Além disso, os pulgões têm uma grande capacidade de dispersão e migração, tornando-os excelentes pragas de insetos de uma ampla variedade de culturas em todos os agrossistemas. Muitas vezes, as populações de pulgões são mantidas sob controle por seus inimigos naturais, membros de crisópides, himenópteros, sífidos e coccinelídeos.

Caracteristicas

São insetos hemimetabólicos, ou seja, seu desenvolvimento inclui três estágios: óvulo, ninfa e imago ou adulto. Seu corpo é pequeno, macio e oval, parcialmente ou totalmente coberto por uma substância cerosa. Algumas amostras medem 1 mm e outras atingem 8-10 mm de comprimento.

Eles podem ser verdes, amarelos, rosa, marrons, pretos, manchados ou quase incolores. Eles têm antenas articuladas inseridas diretamente na testa e um par de olhos compostos.

Os espécimes alados também têm três ocelos, dois localizados nas adjacências de cada olho composto e um apenas no topo da cabeça. Eles têm um bocal chamado estiletes, peças que permitem sugar a seiva.

Nos indivíduos alados, a cabeça e o tórax são bem diferenciados; Por outro lado, em indivíduos atípicos (sem asas), a cabeça e o tórax são fundidos. As formas aladas têm dois pares de asas transparentes e membranosas. A maioria exibe um par de conículos ou sifões, entre os segmentos abdominais 5 ou 6, onde expulsam substâncias voláteis para sua defesa.

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A forma do ovo é oval, moderadamente achatada. Em climas quentes, os ovos não são postos porque as fêmeas se reproduzem por partenogênese.

Habitat e distribuição

Os pulgões estão amplamente localizados em zonas temperadas, com poucas espécies nos trópicos. Eles estão colonizando florestas de coníferas, também em lauraceae, rosaceae, fagaceae, betuláceas e ulmáceas.

No entanto, espécies fitófagas de importância agronômica estão infestando pêssego, maçã, tabaco, beterraba, herbáceo, cereais, vegetais e plantas ornamentais

Alimento

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Fonte: pixabay.com

Os pulgões são insetos fitófagos, ou seja, se alimentam de plantas. Para conseguir isso, eles têm um dispositivo de sucção na boca, semelhante aos mosquitos.

Para reconhecer as plantas hospedeiras adequadas, elas primeiro usam processos sensoriais como visão, toque e olfato (localizados nas antenas), seguidos por um reconhecimento gustativo, em que o animal insere os estiletes no tecido da planta, absorvendo a seiva dos vasos do floema .

Como resultado, os pulgões excretam uma substância açucarada chamada “orvalho do mel”, uma substância que permite fixar fungos e partículas que interferem nas atividades fotossintéticas das plantas.

O orvalho do mel também permite que eles estabeleçam uma relação estreita ou simbiose com as formigas, onde se beneficiam do recurso energético da substância excretada e, por sua vez, protegem e transportam pulgões para diferentes locais de alimentação.

Durante o inverno, as formigas levam os pulgões para seus ninhos subterrâneos e ali os pulgões penetram seus estiletes na seiva para produzir mais fonte de energia para as formigas.

Os vírus se alojam nas glândulas salivares do inseto e, no momento da perfuração em busca de seiva, o vírus é transmitido para a planta.

Ciclo biológico

Seu ciclo de vida é complexo e incomum. A grande maioria dos pulgões passa por uma fase sexual e também partenogenética (fêmeas que dão à luz fêmeas sem a necessidade de fertilização do gameta ou óvulo feminino); Isso é conhecido como pulgões holocílicos.

Por outro lado, alguns indivíduos perderam a fase sexual do ciclo e se reproduzem apenas por partenogênese; Estes são conhecidos como pulgões anholocíclicos.

Ovo

Geralmente, os pulgões passam o inverno como ovos fertilizados. Quando a primavera chega, o ovo choca a ninfa (estágio juvenil) e rapidamente em um período de 6 a 12 dias, a ninfa amadurece em uma fêmea adulta sem asas.

Mães fundadoras

Essas fêmeas são conhecidas como “mães fundadoras”, “mães principais” ou simplesmente “fundadoras”. Então, por partenogênese (reprodução assexuada), as principais mães produzem sucessivas gerações de pulgões fêmeas sem asas; apesar de indivíduos alados aparecerem em breve.

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Essas gerações são conhecidas como fundatrigenia. Durante a primavera, algumas dessas fêmeas aladas migram para outras plantas, principalmente herbáceas. As fêmeas migrantes continuam a produzir gerações sucessivas até o final do verão e, no início do outono, aparecem colônias de fêmeas que geram machos e fêmeas.

Essas fêmeas sexúparas, como costumam ser chamadas, migram para o hospedeiro inicial. A única geração sexuada aparece no final do outono, onde a relação sexual ou reprodução ocorre entre uma fêmea e um macho alado.

Postura de ovos

No final, a fêmea deposita seus ovos fertilizados que sobrevivem ao inverno. Em condições favoráveis, até 30 gerações por ano podem ser observadas. Algumas fêmeas podem produzir até 5 ovos por dia durante 30 dias.

As espécies que completam seu ciclo de vida em uma única planta hospedeira são chamadas monoceicas; Por outro lado, as espécies que completam seu ciclo de vida alternando entre duas plantas hospedeiras diferentes, geralmente entre uma planta lenhosa e uma herbácea, são chamadas espécies heteroéticas.

Controle biológico

Os pulgões são responsáveis ​​por grandes danos à planta no nível da raiz, caule, folhas, flores e frutos. As infestações por pulgões podem causar deformação ou torção de brotos e subsequentemente necrose de folhas jovens.

A produção de orvalho do mel favorece o aparecimento de fugamina ou negrito, o que interfere nas atividades fotossintéticas das plantas. Além disso, os pulgões são responsáveis ​​pela transmissão de 55 a 60% dos vírus nas plantas. É por isso que surge a necessidade de implementar procedimentos que reduzam as populações de pragas sem causar danos ao meio ambiente.

Fungos entomopatogênicos

Dentre os patógenos utilizados no controle biológico de pulgões estão os fungos entomopatogênicos pertencentes à ordem Hypocreales do gênero Metarhizium sp. Beauveria sp., Lecanicillium sp. e pelo menos cerca de 29 espécies pertencentes à ordem Entomophthorales.

Os esporos de fungos atravessam o corpo mole do inseto e, em poucos dias, causam sua morte. Posteriormente, o corpo é coberto de esporos e estes são dispersos pelo vento ou pelo contato direto com um inseto infectado, favorecendo novas infecções naturais capazes de reduzir a densidade populacional de pragas de insetos.

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Harmonia axyridis e outras espécies

Na natureza, os pulgões são comidos principalmente por insetos predadores. A espécie Harmonia axyridis (besouro asiático multicolorido) é um dos coccinelídeos predadores mais importantes.

Durante sua fase larval, o besouro asiático multicolorido pode capturar 23 pulgões diariamente e, ao atingir a idade adulta, pode consumir pelo menos 65 pulgões por dia. Também as espécies Coccinella septempunctata (joaninha de oito pontos) e Propylea quatuordecimpunctata (joaninha de catorze pontos) são importantes cozinhas para o controle de populações de pulgões na Europa.

SYRPHIDS

Por outro lado, a maioria dos sífidos libera pulgões, entre eles a espécie Episyrphus balteatus (mosca peneiradora) e a espécie Eupeodes corollae (mosca amarela) .

Chrypopods

As espécies de Chrysoperla carnea e Chrysoperla formosa são os predadores de pulgões naturais nas culturas hortícolas.

Afidinos ( Aphidiinae)

Aphidiinos (Hymenoptera: Aphidiinae) são pequenas vespas endoparasitas estritas de pulgões. Os gêneros mais comuns são Adialytus sp., Aphidius sp., Diaeretiella sp., Ephedrus sp. e Lipolexis sp.

As vespas fêmeas depositam um pequeno ovo (0,1 mm de comprimento) na cavidade abdominal do inseto hospedeiro. Uma vez lá, o ovo se expande várias vezes em comparação com o tamanho inicial. Depois de alguns dias, a larva deixa o ovo e se alimenta dos fluidos corporais do hospedeiro.

A larva, ao atingir o quarto estágio, consome todo o tecido interno até deixar apenas a cutícula ou o exoesqueleto do inseto. A larva, mesmo estando dentro do inseto já morto, adere à folha para continuar a pupação. Alguns dias depois, o adulto surge, dando lugar à próxima infecção.

Referências bibliográficas

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