Qual foi a segunda geração de computadores?

A segunda geração de computadores consistiu na evolução da computação através da implementação de novos componentes tecnológicos que modificaram e melhoraram o desempenho dos computadores do momento, permitindo o desenvolvimento de novos modelos que exploravam ao máximo suas novas capacidades.

A transição dos tubos, ou válvulas de vácuo para o transistor eletrônico, foi o ponto que iniciou o que é conhecido como a segunda geração de computadores, ou qual seria o primeiro passo para a computação digital.

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Computador / computador da década de 1950. Estados Unidos.

Essa mudança na fonte de desempenho permitiu a criação de máquinas muito mais rápidas, menores, mais baratas, eficientes e confiáveis.

Estima-se que o desenvolvimento da segunda geração de computadores tenha ocorrido entre a segunda metade dos anos 50 e a primeira dos anos 60, sem atingir uma década.

No entanto, antes de 1950, alguns dos componentes que caracterizariam a segunda geração de computadores já haviam sido desenvolvidos, mesmo que não fossem usados ​​em massa.

Os avanços tecnológicos no campo da computação começaram a se mover cada vez mais rápido a partir deste estágio.

O transistor em computadores de segunda geração

Um transistor eletrônico é um dispositivo semicondutor usado para amplificar a energia e o sinal elétrico do circuito em que está instalado.

Hoje, com o componente fundamental de quase qualquer circuito digital integrado e, portanto, de quase qualquer dispositivo eletrônico.

O transistor como é conhecido hoje foi concebido em 1947 pelos cientistas J. Bardeen, HW Brattain e W. Shockley, que, quase uma década depois, passaram a dividir o Prêmio Nobel de Física por sua invenção.

No entanto, o transistor não foi utilizado massivamente até a década de 1950, quando começou a ser implementado nos circuitos de novos computadores, substituindo os tubos de vácuo.

A principal novidade da segunda geração de computadores foi a troca de tubos de vácuo (grandes e dependentes da energia termiônica, que geravam grandes quantidades de calor e baixo nível de desempenho), por transistores eletrônicos, o que permitiu uma melhoria na Desempenho e outros aspectos.

Entre as vantagens que o transistor representava nos computadores estavam: tamanho e peso menores, o que reduziu o tamanho do equipamento acabado; menor voltagem para operação, o que facilita o uso de baterias de célula baixa e reduz o consumo de energia; um grande número de transistores pode ser usado no mesmo circuito, o que maximiza a eficiência.

Os transistores também demonstraram uma alta margem de vida útil, chegando a funcionar continuamente, formando até 50 anos. Onde uma vez que um tubo de vácuo fosse usado, cem transistores poderiam ser integrados.

No entanto, entre suas desvantagens, foi possível encontrar alguma sensibilidade à radiação e descargas elétricas ou térmicas breves, mas poderosas, que podem afetar o dispositivo.

Características dos computadores de segunda geração

Além da mudança que o uso de transistores representou, resultando em equipamentos muito menores, leves e eficientes, outras das grandes qualidades que a segunda geração de computadores apresentou foi o desenvolvimento e o uso dos primeiros esboços da linguagem de programação, mais do que comuns na computação atual.

A primeira geração de computadores apresentou uma linguagem binária e enigmática, cujas outras limitações foram a incapacidade de armazenar registros ou dados inseridos.

A segunda geração colocou em prática uma nova linguagem que permitia a inserção de instruções por palavras.

Nesse mesmo período, começaram a ser desenvolvidas linguagens de alto nível para uso em computadores grandes, como COBOL (Common Business Oriented Language) e FORTRAN (Formula Translator), que começaram a facilitar os processos de inserção e ação de computadores .

Da mesma forma, a segunda geração de computadores foi a primeira a implementar fitas e discos de armazenamento para proteger as informações.

Embora seja enfatizado que essas máquinas eram muito menores que seus predecessores, elas ainda eram de um tamanho muito maior do que estamos acostumados hoje.

Usos de computadores de segunda geração

A segunda geração de computadores não representou uma abertura para o mercado de massa; Os modelos desenvolvidos nem sequer foram concebidos como máquinas domésticas e levaram alguns anos para realmente se adaptar a um mercado, mesmo que fosse especializado.

Os primeiros modelos desta geração foram desenvolvidos para o setor de energia atômica. Eles foram classificados como supercomputadores; construídos pela empresa Sperry-Rand, foram nomeados LARC.

Apenas duas unidades foram fabricadas e instaladas: uma no Laboratório de Radiação Lawrence, na Califórnia, e a segunda no Centro de Pesquisa e Desenvolvimento Marinho dos Estados Unidos da América.

A partir da primeira metade dos anos 60, empresas como IBM, Control Data e Sperry-Rand, começaram a entrar em um território um pouco mais comercial e geral para seus novos computadores, sendo adquiridas por empresas, universidades e instituições públicas.

Esses novos modelos incluíam os componentes mais comuns da atualidade: capacidade de impressão, memórias de armazenamento, programas para funções específicas, etc.

Foram as empresas comerciais que conseguiram aproveitar ao máximo a segunda geração de computadores, devido à sua integração efetiva entre uma nova e mais acessível linguagem de programação e os primeiros programas (ou software) destinados a cumprir funções específicas; que pode ser substituído ou modificado de acordo com o que é necessário no computador.

A IBM foi uma das empresas que melhor conseguiu se posicionar e seus produtos durante esse período, sendo mais próxima e mais amigável ao consumidor em geral.

O modelo IBM 1401, anunciado em 1959, foi um dos mais populares no setor industrial e de negócios durante os anos desta segunda geração de computadores.

Deve-se notar que, na década de 1960, a presença de um computador em uma casa de família permaneceu um tanto incomum, e levaria muitos mais anos até que esses dispositivos encontrassem espaço em quase todos os cantos da sociedade.

Referências

  1. Carpinelli, JD (2000). Organização e arquitetura de sistemas de computadores. Boston: Addison-Wesley Longman Publishing Co.
  2. Cruz, F. d. (7 de 9 de 2015). O IBM 1401 . Obtido da Columbia University Computing History: columbia.edu
  3. Tanenbaum, AS (sf). Organização Estruturada de Computadores. Amsterdam
  4. Turkle, S. (2005). O segundo eu: computadores e o espírito humano. Cambridge: The MIT Press.

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