Relações gregárias: características, vantagens e exemplos

As relações gregários , também conhecidos como associações gregários ou agregações consistem na união espacial de diversos indivíduos pertencentes à mesma espécie, que podem ser relacionados ou não.

Esse conjunto realiza atividades da vida diária juntos, e o relacionamento traz algum benefício aos participantes da agregação.Eles geralmente estão relacionados à busca de alimentos, à proteção do grupo contra longas transferências (migrações, por exemplo) ou reprodução.

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Fonte: pixabay.com

A duração da agregação varia amplamente, dependendo das espécies em questão. Pode ser efêmero ou duradouro. Da mesma forma, a complexidade da associação varia.

Na literatura ecológica, existem vários termos para nomear agregações, dependendo do grupo de animais. Podem ser rebanhos, rebanhos, escolas, jaurías, entre outros.

Caracteristicas

O termo gregário vem do termo latino gregarĭus, que significa “tendência a viver em bandos”. Na natureza, as associações gregárias consistem em grupos de organismos vivos que realizam diferentes atividades em um espaço físico comum, obtendo algum benefício com ele.

Os organismos envolvidos no relacionamento pertencem à mesma espécie e podem ou não pertencer à mesma família.

Além disso, nas relações gregárias, podemos encontrar uma distribuição homogênea de tarefas (todos os organismos contribuem igualmente) ou elas podem ser distribuídas hierarquicamente.

Associações gregárias ocorrem em diferentes linhagens animais e suas características são bastante heterogêneas, uma vez que dependem diretamente da linhagem animal em questão.

Quantificação do padrão gregário

Os três tipos de distribuição espacial

Além do padrão gregário ou agrupado, os ecologistas que estudam populações estabelecem dois tipos básicos de distribuição de populações no espaço e no tempo: uniforme e aleatório.

Na distribuição uniforme, os organismos mantêm a mesma distância com seus parceiros. É comum em animais que defendem seu território e devem proteger recursos escassos.

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A distribuição aleatória é de natureza rara e refere-se a organismos que não formam grupos sociais com seus pares. Essa distribuição requer uma distribuição parcialmente homogênea de recursos. Embora não seja observado em nenhum grupo de vertebrados, é possível vê-lo em certas plantas da floresta tropical.

Se estamos estudando uma população e queremos verificar como a população está distribuída, podemos usar o índice Morisita.

Índice Morisita

Esta é uma ferramenta matemática que nos permite distinguir entre os três padrões de distribuição espacial. Essa medida é caracterizada por não ser sensível à densidade populacional quando você deseja comparar entre duas ou mais populações que variam significativamente nesse parâmetro.

Se o referido índice de agregação mostrar valores de um, podemos concluir que a distribuição da população estudada é aleatória, se for menor que um, a distribuição é uniforme e se o índice for maior que um, a população terá uma distribuição gregária.

Para verificar se o teste é estatisticamente válido, é necessário aplicar a análise do qui-quadrado.

Vantagens de uma agregação gregária

Comida fácil de encontrar

Viver com outras pessoas em um relacionamento íntimo deve trazer uma série de benefícios para os membros. A vantagem mais óbvia de um relacionamento gregário é a maior facilidade em encontrar comida, uma vez que existem várias pessoas que procuram o recurso.

Evasão e confusão de predadores

Os animais que vivem em grandes grupos podem ajudar-se a fugir dos predadores, uma vez que o alto número de presas geralmente cria confusão nos organismos que procuram consumi-los.

Aumento no sucesso da caça

Do ponto de vista dos predadores, se caçarem juntos, terão mais chances de sucesso. Muitos rebanhos de carnívoros podem cooperar para caçar e compartilhar presas.

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Aumentar o sucesso da reprodução

As vantagens também estão relacionadas à reprodução. Alguns animais apresentam a divisão de tarefas e a contribuição no cuidado dos jovens – atividade muito exigente, em termos de tempo e energia.

No entanto, às vezes a agregação de animais (e também de plantas) pode ocorrer como conseqüência da distribuição localizada de recursos.

Ou seja, se o alimento é encontrado apenas em uma parte restrita do ecossistema, os habitantes tendem a viver próximos a esse recurso (ou qualquer outro). No caso anterior, não há razões sociais que expliquem o agrupamento de organismos.

Exemplos

Colônias de abelhas

Uma das associações gregárias mais complexas e dependentes que encontramos na natureza são os insetos himenópteros. As abelhas, por exemplo, formam colônias onde cada indivíduo tem um papel específico e o objetivo geral é promover a reprodução da rainha.

Sob uma análise darwiniana ortodoxa, pareceria ilógico – à primeira vista – que um indivíduo preferisse contribuir para a reprodução de outro, às custas de seu próprio sucesso reprodutivo. Segundo a pesquisa, esse comportamento altruísta é influenciado pelo tipo de determinação sexual que esses insetos apresentam.

Na maioria dos insetos himenópteros, a determinação do sexo é haplodiploide. Os detalhes do assunto estão além do escopo deste artigo. No entanto, uma das consequências é que as irmãs são mais relacionadas (geneticamente falando) entre si do que com seus próprios filhos.

Seguindo essa lógica genética, “vale a pena” investir tempo e energia na reprodução de mais irmãs do que na geração de seus próprios filhos.

Peixe

Muitas espécies de peixes nadam em agregações. Esse padrão de comportamento fascina biólogos evolucionários há muitos anos. No agrupamento de peixes, a seleção natural produziu comportamentos que garantem a uniformidade do grupo, denominam coerência e coesão.

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À medida que o grupo avança, alguns de seus membros podem ser consumidos. No entanto, isso não significa que o grupo se dissolva.

A agregação torna possível fugir dos predadores mais facilmente e nadar juntos ajuda o efeito de confusão mencionado acima.

Manadas de leões

A maioria dos leões vive formando rebanhos, sendo um dos felinos mais cooperativos. São compostos por mais de 10 ou 20 leões. São territoriais, onde os homens defendem seu espaço e impedem que outro alienígena entre na área.

Enquanto isso, a fêmea é responsável por encontrar comida para alimentar seus filhotes. Os machos oferecem proteção.

Referências

  1. Cech, JJ e Moyle, PB (2000).Peixes: uma introdução à ictiologia . Prentice-Hall.
  2. Hickman, CP, Roberts, LS, Larson, A., Ober, WC e Garrison, C. (2001).Princípios Integrados de Zoologia . Nova York: McGraw-Hill.
  3. Kapoor, BG e Khanna, B. (2004).Manual de ictiologia . Springer Science & Business Media.
  4. Koenig, WD e Dickinson, JL (Eds.). (2004).Ecologia e evolução do melhoramento cooperativo em aves . Cambridge University Press.
  5. Parrish, JK, & Hamner, WM (Eds.). (1997).Grupos de animais em três dimensões: como as espécies se agregam . Cambridge University Press.
  6. Pianka, ER (2011).Ecologia evolutiva . E-book

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