Revolução agrícola inglesa: antecedentes, causas, características

A revolução agrícola inglesa foi o processo histórico durante o qual houve uma evolução na maneira como o campo funciona na Inglaterra. Essa revolução ocorreu durante um período de tempo que abrangeu o século XVIII e parte do século XIX. O resultado foi um aumento da produtividade e uma diminuição da força de trabalho na agricultura.

A Inglaterra, como o resto da Europa, baseou seu sistema econômico na agricultura. Já no século XIII, foram introduzidas novas técnicas que melhoraram a produtividade, mas, com o tempo, essas mudanças foram perdendo eficácia. Quando o século XVIII chegou, os grandes proprietários procuraram aumentar seus lucros.

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Diagrama do sistema de rotação de culturas de Norfolk – Fonte: Este arquivo é derivado de: Norfolk System.jpg

Duas das transformações fundamentais para a revolução agrícola foram as cercas e um novo sistema de rotação de culturas. A primeira dessas mudanças também significou uma mudança na maneira como a propriedade da terra foi distribuída no país.

Além do aumento da produtividade agrícola acima mencionado, a revolução é considerada um antecedente imediato da Revolução Industrial . No campo, havia uma abundância de mão-de-obra, então os trabalhadores tiveram que emigrar para as cidades e procurar novos empregos nas indústrias que começaram a aparecer.

Antecedentes

A agricultura européia deu um grande salto em frente no século XIII. Entre os avanços introduzidos, destacamos a introdução de um novo tipo de arado que substituiu o romano, o uso de moinhos de água e o início da rotação trienal.

Esse tipo de rotação dividia cada campo de cultivo em três zonas e dois tipos diferentes de trigo foram plantados, um em cada estação. Dessa forma, eles conseguiram reduzir a área que permaneceu em pousio.

Essas mudanças funcionaram bem por um tempo. No entanto, houve um momento em que as mudanças sociais fizeram com que os proprietários precisassem melhorar a produção.

Base agrícola da economia

Antes do início da revolução agrícola do século XVIII, a economia britânica era muito tradicional. Quase 75% dos empregos estavam concentrados no setor primário.

A limitada indústria existente mantinha características sindicais e artesanais. Isso significava que o número de trabalhadores empregados nessas indústrias era muito pequeno e que a introdução de máquinas complexas não era necessária.

Por outro lado, a propriedade agrícola estava muito concentrada nas mãos de poucos. O mais comum é que a terra seja organizada em grandes propriedades. Os proprietários obtiveram seus lucros com o pagamento da renda que os agricultores foram obrigados a pagar. Era quase um sistema que mantinha uma estrutura feudal.

Baixo crescimento populacional

A demografia anterior à revolução agrícola mostrou muito pouco crescimento. Para isso contribuiu a grande mortalidade infantil, causada em grande parte por doenças e a falta de alimentação adequada.

Durante os séculos anteriores à transformação agrícola, era muito frequente que a fome explodisse. Cada vez que várias colheitas ruins se seguiam, a mortalidade aumentava notavelmente. Por sua vez, isso causou epidemias iniciadas nos setores sociais mais desfavorecidos.

Proto-industrialização

Gradualmente, a economia inglesa começou a apresentar características que anunciavam a expansão da industrialização. Para iniciantes, empresas comerciais fortalecidas e comerciantes levaram seus produtos a lugares cada vez mais distantes.

A necessidade de produzir itens para exportação acabou levando a um aumento na fabricação. Por sua vez, isso resultou no capital começando a acumular-se e parte deles sendo dedicada ao investimento em indústrias mais modernas.

Um dos tipos de indústrias característicos dessa etapa foi a chamada “indústria doméstica”, que deixou para trás a antiga organização em guildas. Esta indústria era totalmente rural e nela o trabalho no campo foi combinado com a fabricação de têxteis que era realizada nas casas.

Causas

A revolução agrícola inglesa teve vários gatilhos. Os especialistas desenvolveram várias teorias, dependendo da importância que atribuem a cada uma das causas. Em geral, coincidem em apontar a importância que o comércio estava adquirindo, a mudança de mentalidade dos empreendedores e a invenção de novas máquinas.

Aumento considerável da população

O aumento da demografia pode ser considerado, ao mesmo tempo, causa e conseqüência da revolução agrícola. Por um lado, algumas melhorias nas condições da população permitiram melhorar a demografia. Isso forçou a necessidade de que a produção agrícola fosse maior para cobrir todas as necessidades.

Por outro lado, esse aumento na produtividade das culturas permitiu à população continuar aumentando.

Os dados daquela época mostram claramente esse crescimento populacional. Em 50 anos, a partir da segunda metade do século 18, a população da Inglaterra dobrou. Ao mesmo tempo, a produção agrícola aumentou para poder alimentar essa nova população, a tal ponto que não era necessário importar cereais do exterior.

Novas ferramentas

O surgimento de novas ferramentas de cultivo foi um dos fatores que permitiu o aumento da produtividade. Assim, eles começaram a usar elementos inovadores, como a semeadora mecânica, que melhorou significativamente o sistema.

Extensão da extensão de terras aráveis

Alguns historiadores apontam que a principal causa do início da revolução agrícola foi o aumento da terra cultivada no país. Segundo seus cálculos, em pouco tempo a área dedicada à agricultura multiplicou por dois.

Mudança de opinião

Os grandes proprietários que controlavam a produção agrícola na Inglaterra no início do século XVIII começaram a mudar sua mentalidade sobre a riqueza. Isso os levou a colocar todos os meios à sua disposição para aumentar a produtividade.

Comparada ao sistema anterior, que priorizava o cultivo para consumo doméstico, a expansão do comércio fez com que esses proprietários ganhassem importância social. Por sua vez, as ações e o pagamento através dos bancos apareceram.

Algumas das medidas usadas pelos proprietários de terras para melhorar a produtividade foram um novo método de dividir a terra e mudar a maneira como as culturas eram rotacionadas.

Caracteristicas

O processo de modernização que levou à revolução agrícola começou a ser notado durante as primeiras décadas do século XVIII. Entre outros aspectos, a estrutura de propriedade da terra foi modificada e técnicas inovadoras começaram a ser aplicadas para melhorar as fazendas.

Cercas

Até o século 18, a terra na Inglaterra havia sido explorada com um sistema de campo aberto. Isso era que não havia divisões entre as diferentes terras. Nenhuma das parcelas existentes foi vedada ou fechada.

O outro sistema utilizado foi o de terras comuns (campo comum). Nesse caso, o uso do pousio fez com que as terras tivessem uma produtividade muito baixa.

Foi no início do século 18 que esses sistemas começaram a mudar. O chamado “recinto” aparece então; isto é, cercas com as quais a terra foi dividida, o que permitiu que as culturas fossem individualizadas.

Para generalizar essa prática, o Parlamento da Grã-Bretanha aprovou uma lei, o Enclosures Act. A partir desse momento, os camponeses estavam livres para cultivar cada terra da maneira que considerassem mais conveniente.

Em menos de 50 anos desde o início do século, 25% de todas as terras agrícolas do país haviam sido cercadas. Isso, além da melhoria da produtividade, também causou uma concentração na propriedade da terra.

Inovações técnicas

A concentração acima mencionada na propriedade da terra permitiu que grandes proprietários investissem em inovações técnicas que aumentarão a produtividade. Outro fator que incentivou esses proprietários de terras a implementar essas inovações foi o aumento da demanda.

Embora houvesse algumas invenções anteriores, a primeira grande contribuição foi feita por Jethro Tull em 1730. Esse agrônomo e advogado apresentou naquele ano um semeador mecânico de tração animal que permitia semear na linha e que usavam máquinas para escavar.

Foi uma ferramenta projetada para o cultivo de grandes áreas, onde houve uma enorme melhoria na produção.

Sistema Norfolk

O introdutor de outra grande novidade na agricultura britânica foi Lord Townshend, um nobre que fora designado para a embaixada inglesa na Holanda. Estas eram uma potência agrícola e Townshend estudou algumas de suas técnicas para adaptá-la ao seu país.

O chamado sistema de Norfolk consistia na rotação das lavouras por quatro anos. Isso permitiu não ter que usar o pousio e a produção nunca parou. A chave era alternar a semeadura de cereais com a de leguminosas e plantas para forragem.

Dessa maneira, o sistema não apenas melhorou a produção de alimentos para a população, mas também os produziu para animais. Estes, para completar o ciclo, forneceram fertilizantes para o campo.

Por outro lado, Townshend também desenvolveu algumas melhorias para drenar a terra e incentivou a criação de prados destinados aos animais para comerem durante o inverno.

Os proprietários acolheram com grande entusiasmo essas inovações propostas pelos nobres. Por sua vez, incentivados pelas melhorias, eles investiram para investigar como obter fertilizantes químicos mais eficazes ou como construir arados melhores.

Alterações produzidas

A revolução agrícola na Inglaterra mudou não apenas o modo de cultivo. Suas repercussões foram notadas na demografia e até causaram uma mudança nas classes sociais.

Segundo especialistas, essa transformação na agricultura foi o primeiro passo para a subsequente Revolução Industrial.

Aumento da produção

No início do século XVIII, a produtividade agrícola na Inglaterra foi estabelecida no mesmo nível da dos países líderes nessa área. Além disso, esse aumento produtivo levou sua economia geral a crescer.

Demografia e Revolução Industrial

Como observado, a revolução agrícola foi essencial para a Revolução Industrial ocorrer mais tarde.

Por um lado, as lavouras obtiveram rentabilidade, além de as colheitas serem maiores. Ao mesmo tempo, geravam mais matérias-primas e, por sua vez, exigiam máquinas que precisavam ser construídas em fábricas industriais. A esses fatores deve ser adicionado o aumento demográfico que causou a melhoria das culturas.

Toda a melhoria da produtividade foi produzida pela introdução de novas técnicas, o que significava que menos trabalhadores eram necessários. Muitos dos que perderam o emprego emigraram para as cidades em busca de oportunidades de trabalho nas fábricas que estavam abrindo.

Finalmente, muitos dos proprietários de terras que estavam aumentando seus lucros decidiram investir na criação de novas indústrias. O próprio Estado aumentou suas receitas e dedicou parte delas à melhoria da infraestrutura rodoviária.

Introdução de novas espécies

A transformação na produção agrícola inglesa não afetou apenas o sistema imobiliário e as inovações técnicas. Também causou o início do cultivo de novos alimentos, como batatas ou nabos. No primeiro caso, sua introdução teve que superar a relutância de muitos agricultores que pensavam que era prejudicial à saúde.

No entanto, na segunda metade do século XVIII, os cereais começaram a ficar mais caros, forçando os agricultores a aceitar o cultivo desses tubérculos. No caso da batata, em pouco tempo tornou-se um alimento fundamental para quem trabalhava, em péssimas condições, nas fábricas.

De fato, essa dependência de batatas teve uma consequência muito negativa no século seguinte, especialmente na Irlanda. Várias colheitas ruins causaram fome que levaram à morte de muitos irlandeses. Outros foram forçados a emigrar, especialmente para os Estados Unidos.

Diferenciação de Classe

A revolução agrícola também teve efeitos sociais. Os grandes proprietários foram os que mais se beneficiaram com as mudanças ocorridas, enquanto os pequenos proprietários e diaristas sofreram os efeitos negativos.

O mesmo aconteceu com aqueles que possuíam apenas algumas cabeças de gado, que viram que, com o cercado da terra, não podiam mais levá-los livremente para alimentar.

A grande maioria dos que foram prejudicados pelas mudanças na agricultura acabou se mudando para as cidades. Lá, eles se juntaram à massa de trabalhadores industriais. Com o tempo, eles formariam uma nova classe social: o proletariado.

Referências

  1. Lozano Cámara, Jorge Juan. A Revolução Agrícola Inglesa. Obtido em classeshistoria.com
  2. Montagut, Eduardo. As revoluções agrárias e agrícolas na Grã-Bretanha. Obtido em nuevarevolucion.es
  3. Faculdade Nacional de Ciências e Humanidades. Revolução Agrícola Obtido em portalacademico.cch.unam.mx
  4. Overton, Mark. Revolução Agrícola na Inglaterra 1500 – 1850. Obtido de bbc.co.uk
  5. Os editores da Encyclopaedia Britannica. Revolução agrícola Obtido em britannica.com
  6. Worldatlas A revolução agrícola britânica levou à revolução industrial? Obtido em worldatlas.com
  7. História Crunch Revolução Agrícola Obtido em historycrunch.com

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