Saltacionismo: características, evidências e exemplos

O saltacionismo , em biologia evolutiva, é uma teoria do século XX e sugere que as alterações fenotípicas que ocorrem em linhagens durante a evolução do produto são grandes e marcados saltos, sem a existência de variantes intermédias entre entidades biológicas.Com a chegada das idéias darwinianas e da síntese evolutiva, ela foi substituída. Assim, hoje o saltacionismo é considerado uma ideia já desacreditada.

Na biologia evolutiva, uma das discussões mais importantes está relacionada ao registro fóssil. Os opositores da teoria da evolução usam o registro fóssil como evidência contra ele, argumentando que não é possível demonstrar as pequenas mudanças graduais propostas por Charles Darwin em 1859.

Saltacionismo: características, evidências e exemplos 1

Fonte: Biblioteca do Patrimônio da Biodiversidade [Domínio público]

Surgiram diferentes teorias para explicar sua descontinuidade e uma delas é o saltacionismo. Essa visão atribui a origem de novas espécies e adaptações a mudanças rápidas e dramáticas.

Defensores

Contribuições de Hugo de Vries

Um dos defensores do saltacionismo e mutacionismo (uma “subclasse” do saltacionismo, para chamá-lo de alguma forma) foi o botânico Hugo de Vries, cujas contribuições se destacam na área da genética.

Este pesquisador propõe que as variações graduais darwinianas são apenas flutuações não-herdáveis, e as espécies emergem rapidamente, de forma marcante e não adaptativa, em passos simples e grandes. Este modelo implica que não há formas de transição entre espécies.

Para Vries, o papel da seleção limita-se a eliminar mutações aberrantes e deletérias que podem surgir na população.

Contribuições de Richard Goldschmidt

Talvez o nome mais associado ao saltacionismo seja Richard Goldschmidt. Sob a perspectiva de Goldschmidt, as espécies “verdadeiras” são separadas por espaços que só podem ser explicados por mudanças do tipo saltacionista – e não por mudanças ortodoxas darwinianas graduais.

Observe que a visão de Goldschmidt foi direcionada para mudanças macroevolutivas. Ele não duvidou da importância de variações microevolutivas graduais – isto é, no nível das espécies. Os “saltos” foram aplicados para explicar o surgimento abrupto de táxons mais altos.

Macromutações e monstros esperançosos

Essas grandes mudanças foram chamadas de macromutações, para se referir a mutações com efeitos fenotípicos muito significativos.

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Goldschmidt aceitou que a maioria dessas macromutações era prejudicial para o usuário e deu origem a “monstros”. Mas, de tempos em tempos, surgia uma variedade adaptada a um novo modo de vida. Daí nasce termo famoso – entre os saltacionistas do “ monstro esperançoso ”.

Mecanismos

Goldschmidt propõe dois mecanismos para explicar a origem desses monstros sortudos. O primeiro envolve um arranjo diferente de cromossomos, que ele chamou de mutações sistemáticas. Segundo esse modelo, o surgimento de novas espécies não demoraria muito.

As autoridades da época rejeitaram essa visão, pois refutou o conceito tradicional de gene. De fato, esse raciocínio promoveu a pouca credibilidade que Goldschmidt ganhou.

O segundo mecanismo foi baseado nas macromutações do desenvolvimento, que ocorrem em um estágio muito inicial da vida do organismo. Esse tipo de mutação é congruente com o conceito tradicional de gene, por isso recebeu maior aceitação na comunidade científica.

Hoje, o segundo mecanismo está altamente relacionado à biologia evolutiva do desenvolvimento, abreviado informalmente como “evo-devo”. Uma das propostas desse ramo da biologia é que desenvolvimentos morfológicos podem surgir através de alterações em alguns genes – que geram grandes efeitos.

Alguns autores sugerem que as propostas de evo-devo estão ajudando a ressuscitar os monstros de Goldschmidt.

Outros defensores do salto

William Bateson, Carl Correns, Karl Beurlen e Otto Heinrich Schindewolf eram geneticistas eminentes que defendiam as idéias saltacionistas.

Diferenças com gradualismo

O que significa “gradual”?

Antes de contrastar gradualismo com saltacionismo, devemos definir o que consideraremos como uma mudança gradual. Segundo o famoso biólogo evolucionário Richard Dawkins, o termo gradualismo tem dois significados.

O primeiro está relacionado às taxas evolutivas – onde também pode ser chamado de gradualismo fítico . Nesse sentido, o gradualismo expõe a evolução como um processo constante ao longo do tempo e as espécies emergem nesse mesmo contexto, sem uma mudança na taxa ou em um evento especial durante a separação das linhagens.

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Um segundo significado para o termo gradual tem a ver com a geração de adaptações biológicas. Em The Origin of Darwin Species repete – muito enfaticamente – que adaptações complexas, como o olho, por exemplo, foram formadas a partir de pequenas mudanças graduais em vários estados intermediários.

Gradualismo vs. saltacionismo

Agora, contrastando o gradualismo com o saltacionismo, pela primeira vez, as lacunas dos registros fósseis representam o quão imperfeito é – se fosse muito mais completo, as formas de transição seriam observadas. Para o último, essas formas nunca existiram.

Para um saltacionista, houve um tempo em que um indivíduo tão diferente de seus pais emergiu, que ele foi instantaneamente isolado. Este é um caso muito estranho, embora possa ocorrer em plantas devido à duplicação completa do genoma e seria uma espécie de “especiação instantânea”.

Alguns autores sugerem que os cenários evolutivos do gradualismo e saltacionismo não são mutuamente exclusivos. Por outro lado, ambos devem ser avaliados e levados em conta para explicar a complexidade e a enorme diversidade de seres orgânicos.

Se o leitor quiser ampliar seu conhecimento sobre o assunto, poderá ler o ensaio de Dawkins no The Blind Watchmaker, intitulado “Disrupt the Interruptions” , onde este autor descreve em profundidade as diferentes hipóteses levantadas relacionadas a esse tópico.

Diferenças com equilíbrio pontuado

Um dos erros mais frequentes é confundir a teoria do equilíbrio pontuado com o saltacionismo. Embora muito superficiais possam parecer semelhantes, ambas as propostas diferem profundamente na maneira como explicam a descontinuidade do registro fóssil.

O que é equilíbrio pontuado?

O equilíbrio pontuado é uma teoria proposta por Stephen Jay Gould e Niles Eldredge em 1972. Esses autores procuram dar uma nova visão e explicar de maneira alternativa as descontinuidades do registro fóssil, aplicando modelos tradicionais de especiação.

A teoria propõe dois estados ou padrões de mudança para as espécies. Uma delas é a estase (não deve ser confundida com “êxtase”) e a outra é a pontuação ou mudanças rápidas. Ou seja, não assumimos mais uma taxa constante.

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Nos períodos de estase, as espécies não sofrem mudanças significativas, enquanto nas pontuações as mudanças são aceleradas e se sobrepõem aos eventos de especiação.

Como o modelo de especiação alopátrica sugere uma separação espacial dentro do evento, não devemos esperar encontrar uma sequência fóssil perfeita e gradual – simplesmente porque a especiação não ocorre no mesmo lugar.

Saldo pontuado vs. Saltacionismo

Para defensores do equilíbrio pontuado, formas intermediárias não são encontradas devido à separação geográfica implícita na especiação alopátrica. Em contraste, saltacionistas argumentam que formas intermediárias nunca existiram.

Evidências e exemplos

Atualmente, as idéias de salto foram desacreditadas e abandonadas pela maioria dos biólogos modernos, graças a poucas evidências e falta de exemplos – entre outros fatores.

É verdade que ocorrem macromutações. No entanto, o que é discutido é que essas mutações com efeitos marcados no fenótipo podem afetar a evolução. Um dos oponentes mais fortes dessa teoria foi Fisher.

Referências

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  9. Russell, P., Hertz, P., & McMillan, B. (2013). Biologia: a ciência dinâmica. Nelson Educação
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