Sensação de toque: partes, como funciona e funciona

O senso de toque é um dos cinco sistemas básicos que nos permitem nos relacionar com o meio ambiente e perceber certas qualidades do ambiente. Através dele, podemos sentir características como temperatura, dureza, pressão, suavidade ou aspereza. Alguns especialistas também incluem a percepção da dor dentro deste sistema.

O órgão sensorial mais importante do sentido do tato é a pele. Nele, podemos encontrar diferentes tipos de receptores nervosos, que traduzem as informações recebidas do exterior em impulsos que podem ser entendidos e interpretados pelo cérebro . Por outro lado, é possível encontrar alguns desses receptores em outros órgãos do corpo.

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Fonte: pixabay.com

O sentido do toque é vital para a nossa sobrevivência. Alguns cientistas acreditam que, sem suas funções, seria impossível para os seres humanos sobreviver, ao contrário do que acontece com a visão, audição, paladar ou olfato. No entanto, investigar sobre isso é bastante complicado, portanto, não temos tantos dados quanto você esperaria.

A principal dificuldade em investigar o toque é que seu principal órgão sensorial (a pele) se estende por todo o corpo, em vez de apenas um local no qual os receptores são isolados, como ocorre com o restante dos sentidos. Mesmo assim, neste artigo, mostramos tudo o que sabemos até agora sobre o toque.

Partes (órgãos)

Já mencionamos que o principal elemento relacionado ao toque é a pele. Embora normalmente não pensemos nele como um único órgão, é o maior de todo o corpo e um dos mais importantes. Todos os tipos de receptores táteis existentes existem concentrados na pele.

Por outro lado, hoje também sabemos que existem receptores de toque em outras áreas do corpo. Estes não são tão abundantes quanto os da pele, mas cumprem a função fundamental de nos informar sobre o estado de nossos órgãos internos.

Pele

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Pele humana Gabrielzerrisuela [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

A pele é o órgão que cobre todo o corpo externamente. Entre suas funções estão a proteção contra agentes externos, como micróbios, a manutenção da temperatura do corpo e a percepção de estímulos táteis e sua transformação em impulsos que podem ser interpretados pelo cérebro.

A pele é formada por três camadas: epiderme, derme e subcutâneo. A epiderme é a mais externa e tem uma espessura de aproximadamente dois décimos de milímetro. É composto por um grande número de camadas de tecido epitelial plano; e nele é produzida a melanina, que é a substância que dá cor à nossa pele.

Em segundo lugar, temos a derme. É uma camada mais elástica que a primeira, devido às fibras de colágeno que incorpora; e nele podemos encontrar um grande número de vasos sanguíneos e componentes do sistema linfático. Nesta camada, podemos encontrar todas as glândulas da pele (odorosas, suadas e sebáceas).

Ao mesmo tempo, na derme existem terminações nervosas e receptores que nos permitem perceber sensações táteis. Mais tarde veremos quais são os diferentes tipos que existem e as funções que cada um deles cumpre.

Finalmente, o subcutâneo é uma camada composta de tecido conjuntivo. Sua principal função é manter a temperatura do nosso corpo e servir como reserva de energia, portanto, essa área também acumula tecido adiposo. Dependendo da área do corpo, o acúmulo de gordura será maior ou menor.

Tipos de receptores de pele

Como já vimos, na camada de pele conhecida como derme, podemos encontrar diferentes receptores que nos permitem receber informações táteis e convertê-las em sinais elétricos que podem ser interpretados pelo cérebro. A seguir, estudaremos os tipos mais importantes que existem.

Terminações nervosas livres

Os receptores táteis mais simples, sem terminações nervosas simples que terminam na derme e nos ajudam a perceber sensações como toque, temperatura, coceira e dor. Estes são neurônios cujos dendritos acabam na camada média da pele, bem como no tecido conjuntivo sob a derme.

As terminações nervosas livres são os receptores táteis mais abundantes em todo o corpo e aqueles que nos ajudam a perceber a maioria das sensações relacionadas a esse sentido.

Corpúsculos de Pacini

Esses receptores também são encontrados na derme e no tecido conjuntivo localizado sob a pele. No entanto, ao mesmo tempo, podemos encontrá-los em algumas estruturas internas, como vísceras ou ossos. Estes são receptores ovais e grandes.

Os corpúsculos de Pacini são formados por uma única célula nervosa, coberta por uma cápsula. Sua principal função é permitir perceber estímulos relacionados ao toque e à pressão.

Corpúsculos de Meissner

Os corpúsculos de Meissner são receptores muito sensíveis às diferentes sensações relacionadas ao toque. Eles são encontrados em concentrações muito altas nas áreas mais perceptivas do corpo, como a ponta da língua ou as pontas dos dedos.

Esses receptores são formados por uma cápsula dentro da qual várias células são sobrepostas umas sobre as outras.

Corpúsculos de Ruffini

Os corpúsculos de Ruffini estão localizados na derme e no tecido conjuntivo que temos sob a pele. Eles são formados por neurônios com muitos ramos, cobertos por uma cápsula. Hoje, não se sabe exatamente qual é sua função.

Anteriormente, acreditava-se que os corpúsculos de Ruffini simplesmente serviam para detectar a temperatura. No entanto, descobertas recentes sugerem que esses receptores também podem desempenhar um papel na detecção de estímulos táteis.

Corpúsculos de Krause

Esses receptores de pele, localizados na derme, têm a principal função de nos permitir detectar o frio. Eles têm uma forma semelhante à de Ruffini, sendo formada por um nervo que termina com muitas ramificações, que por sua vez são cobertas por uma cápsula em forma de maça.

Corpúsculos de Golgi

O último tipo de receptor sensorial é usado para detectar informações sobre o estado de contração e tensão dos músculos. Eles são, portanto, encontrados no tecido que envolve fibras e tendões musculares.

Como os corpúsculos de Pacini, os de Golgi são formados por uma única célula coberta por uma cápsula.

Receptores em outras partes do corpo

Alguns dos receptores da sensação do tato não estão localizados apenas na pele, mas podem ser encontrados em outras áreas do corpo. Assim, órgãos como músculos ou vísceras têm certas terminações nervosas projetadas para nos fornecer informações sobre o estado interno do nosso corpo.

Nociceptores

Alguns pesquisadores consideram que a detecção da dor também faz parte das funções do sentido do tato. Devido a isso, aos receptores que já vimos, um último tipo deve ser adicionado: os nociceptores.

Esses receptores táteis estão localizados em toda a derme, além de alguns órgãos internos. Sua principal função é perceber estímulos prejudiciais e traduzi-los em impulsos nervosos que são transmitidos ao cérebro. Uma vez lá, ele os interpreta como dor.

Como o senso de toque funciona?

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O fotógrafo [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

O funcionamento do sentido do tato é muito semelhante ao dos outros quatro sentidos principais. Receptores táteis (mecanorreceptores, termorreceptores e nociceptores ) detectam estímulos relacionados a fatores como pressão, rugosidade, temperatura ou dor. Esses estímulos podem vir de fora do corpo e de dentro do corpo.

Uma vez que um receptor detecta um estímulo ao qual é sensível, envia um sinal ao cérebro através de neurônios aferentes. Eles conectam os órgãos sensoriais ao sistema nervoso central através da medula espinhal .

Os sinais coletados pelos órgãos dos sentidos são então interpretados pelas áreas correspondentes do cérebro. O processamento de estímulos táteis ocupa uma grande porcentagem da superfície do cérebro, porque as informações coletadas por esse sentido são essenciais para a sobrevivência.

Finalmente, o cérebro envia através dos neurônios eferentes uma resposta aos órgãos efetores correspondentes, dependendo do tipo de estímulo recebido e do que isso implica para o organismo.

Funções

O sentido do tato cumpre uma série de funções fundamentais para nossa sobrevivência. Por um lado, permite saber onde estão os limites do nosso corpo, percebendo sensações como pressão, calor ou dor ao entrar em contato com objetos externos ao nosso corpo.

Por outro lado, o sentido do tato também nos permite saber se existe algum problema em nosso corpo, especialmente em nossos órgãos internos, músculos ou ossos. Esta é a razão pela qual temos certos receptores de dor em nossas vísceras e em outros tecidos internos.

O toque também nos ajuda a perceber perigos externos, como objetos que podem nos prejudicar de alguma forma. Graças a isso, podemos reagir a ameaças e evitar sofrer consequências muito negativas.

Finalmente, o toque nos permite coletar informações valiosas sobre nosso ambiente e sobre os objetos e seres vivos com os quais interagimos.

Referências

  1. “Órgãos dos sentidos: toque” em: ABC Color. Retirado em: 15 de março de 2019 da ABC Color: abc.com.py.
  2. “Órgão do sentido do tato” em: Academia. Retirado em: 15 de março de 2019 de Academia: academia.edu.
  3. “Toque” em: Wikipedia. Retirado em: 15 de março de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.
  4. “O toque: órgãos dos sentidos” em: História e biografias. Retirado em: 15 de março de 2019 de History and Biographies: historiaybiografias.com.
  5. “Sistema somatossensorial” em: Wikipedia. Retirado em: 15 de março de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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