Sinal de Kernig: exploração, causas e utilidade

O sinal de Kernig é um sintoma que ocorre em pacientes que sofrem de meningite ou hemorragia subaracnóidea. Nesses casos, o paciente não pode estender os joelhos flexionando a coxa na altura do quadril, em um ângulo de 90 graus.

Este sinal recebeu o nome do neurologista russo Vladimir Mikhailovich Kernig (1840-1917), que documentou esse sinal após observá-lo em vários pacientes com meningite. Sua pesquisa foi publicada entre 1882 e 1884.

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O sinal de Kernig ocorre porque durante a meningite, as meninges ficam inflamadas, que são as membranas que cobrem o sistema nervoso central, circundando o cérebro e a medula espinhal. Isso causa rigidez no pescoço e nos músculos do pescoço. Outros sintomas relacionados à doença são fotofobia e muita dor de cabeça.

A capacidade de reconhecer o sinal de Kernig, juntamente com outros sinais clínicos representativos da meningite, obtendo uma avaliação rápida e eficiente ao conhecer a história do paciente, é muito útil para orientar para uma investigação apropriada e um tratamento específico.

Kernig assina exame clínico

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Para verificar a presença do sinal de Kernig, os pacientes devem ser colocados em decúbito dorsal. Nesta postura, a pessoa consegue facilmente estender a perna.

No caso de sentar, ou com os joelhos pressionados no peito, a extensão do joelho atinge apenas 135 graus e, se ainda estiver pressionada, é muito dolorosa para o paciente.

Além desse desconforto, ao tentar estender a perna, o paciente também sente dor na região lombar.

Causas

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A inflamação das meninges causa um espasmo irritante nos isquiotibiais que estendem o quadril e dobram o joelho. Os isquiotibiais são inseridos na pelve e na tíbia, tendo papel primordial na extensão da flexão da coxa e perna.

As primeiras hipóteses consideraram que a hipertonia muscular dos membros internos do corpo, juntamente com a predominância fisiológica dos músculos extensores do pescoço e das costas, sobre os músculos flexores dos membros inferiores, eram a explicação do sinal de Kernig.

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Mais tarde, descobriu-se que o sinal de Kernig é uma reação protetora para evitar dor ou espasmo nos isquiotibiais, que é induzida pelo alongamento das raízes nervosas inflamadas e hipersensíveis.

É por isso que as assimetrias do sinal de Kernig também são observadas nos pacientes. A irritação das meninges também gera sintomas de hemiparesia, ou seja, fraqueza de um lado do corpo.

Geralmente, é uma complicação secundária muito comum em casos de lesão medular ou inflamação – como na meningite.

Utilidade na prática clínica

De acordo com o artigo original do pediatra polonês Josef Brudzinski (1874-1917) – que também descreveu quatro manobras para o diagnóstico na clínica de meningite – “Uber die kontralateralen Reflexe an den unteren Extremitatenbei Kindern”, “Um novo sinal nas extremidades inferiores em crianças meningite ”; O sinal de Kernig foi encontrado em aproximadamente 57% dos casos de meningite.

O sinal de Kernig, juntamente com os sinais de Brudzinski, é baseado na inflamação das meninges e na inflamação das raízes nervosas. Portanto, o aumento da inflamação aumenta a presença desses sinais clínicos, como ocorre no caso da meningite bacteriana.

Outro estudo realizado em 1991 pelos pesquisadores Uchihara e Tsukagoshi mostrou uma suscetibilidade de 9% ao sinal de Kernig e 100% de especificidade no diagnóstico de inflamação das meninges.

Esses sinais, no entanto, são mais frequentes em crianças e pacientes com inflamação moderada a grave, sem demonstrar maior gravidade da doença.

Além disso, o sinal de Kernig pode estar ausente em bebês ou pacientes muito idosos, assim como em pacientes imunossuprimidos ou em coma. Isso deve levar à consideração de outros métodos de diagnóstico de meningite nesse tipo de pessoa, uma vez que o fato de não estar presente não é motivo para descartar meningite.

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No entanto, devido à sua especificidade, o sinal de Kernig próximo ao sinal de Brudzinski é geralmente usado na prática clínica e no diagnóstico médico como sinais patognomônicos de meningite.

Meningite

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Sintomas de meningite

A meningite é uma doença que pode ser fatal se você não receber um tratamento rápido e adequado. A meningite pode ser bacteriana ou viral.

A meningite bacteriana é mais aguda e pode ser fatal dentro de algumas horas. A meningite viral em geral são condições mais leves, causadas principalmente por enterovírus ou vírus do herpes.

Sendo uma doença grave, é essencial um diagnóstico precoce e preciso. É por isso que o sinal de Kernig, juntamente com o sinal de Brudzinski, são importantes, pois permitem detectar com rapidez e precisão a situação de um paciente com meningite.

A meningite está documentada desde os tempos antigos. No início do século XV aC, Hipócrates ensinou que “Se durante um episódio de febre, o eixo do pescoço foi subitamente torcido e a deglutição é difícil sem um tumor, é um sinal fatal”.

A meningite como tal foi descrita especificamente pelo médico britânico Thomas Willis (1621-1675) e pelo anatomista e patologista italiano Battista Morgagini (1682-1771). A primeira epidemia de meningite bacteriana documentada nas Américas foi em 1806, onde as autópsias revelaram a presença de pus entre as membranas cerebrais da dura-máter e da pia-máter, o que valida o diagnóstico.

Essa é a importância da descoberta de signologia clara e específica de meningite como a de Kenrig. O médico russo descreveu o sinal pela primeira vez em 1882, em Saint Petersburgh Mediznische Wochenschrift, onde, ao examinar pacientes sentados, descobriu que não era capaz de estender os joelhos sem causar dor.

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Até hoje, mesmo com todos os avanços tecnológicos, a comunidade médica não descobriu outras evidências que substituam esses sinais físicos de meningite.

Um resultado positivo desses sinais é uma indicação para iniciar a antibioticoterapia, o que aumenta as chances de uma recuperação bem-sucedida dessa doença, que permite retornar à vida normal.

A contribuição do Dr. Kernig será sempre lembrada como muito importante para o tratamento de uma doença com alta taxa de mortalidade, como meningite.

Referências

  1. Kernig sinal de meningite. Enciclopédia Médica Medline Plus Recuperado de medlineplus.gov
  2. Dicionário Médico de Mosby. 9ª edição. 2009. Elsevier.
  3. Dicionário Collins de Medicina. Robert M. Youngson. 2004-2005.
  4. Avaliação do sinal de Kernig e Brudzinski na meningite. Manmohan Mehndiratta, Rajeev Nayak, Hitesh Garg, Munish Kumar e Sanjay Pandey. Anais da Academia Indiana de Neurologia. Outubro-dezembro de 2012. Recuperado de ncbi.nlm.nih.gov.
  5. Uchihara T, Tsukagoshi H. Jolt Acentuação da dor de cabeça: o sinal mais sensível da pleocitose no LCR. Dor de cabeça 1991. PubMed.
  6. Sinais meníngeos: sinal de Kernig e sinal de Brudzinski, editores de séries e autores que contribuem: Asif Saberi MD e Saeed A. Syed MD, MRCP. Recuperado de medical-dictionary.turner-white.com.

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