Sistema límbico: partes e funções (com imagens)

O sistema límbico é uma parte do cérebro composta por várias estruturas anatômicas e funcionalmente interconectadas que participam do processamento de emoções.Muitas dessas regiões estão imersas no cérebro, embora existam áreas que pertencem ao córtex cerebral, como o córtex orbitofrontal ou o hipocampo .

A função do sistema límbico é controlar os aspectos relacionados à preservação de si mesmo e à sobrevivência das espécies. Por exemplo, respostas emocionais, motivação, nível de ativação e até alguns tipos de memória.

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O conceito de “sistema límbico” é devido a Paul MacLean, que em 1952 expandiu as estruturas envolvidas e definiu o circuito de uma maneira mais complexa. Ele também propôs a teoria dos três cérebros, defendendo que o cérebro humano era composto de cérebros diferentes, resultado de nossa evolução como espécie.

Assim, o primeiro e mais básico seria o cérebro reptiliano; depois, o sistema límbico ou cérebro intermediário, que é o antigo cérebro de mamífero que origina emoções. Finalmente, localizado fora, é o cérebro adquirido mais recentemente: o neocórtex.

Partes do sistema límbico e suas funções

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Curiosamente, não há acordo universal sobre as estruturas de concreto que compõem o sistema límbico. Os mais aceitos são:

Córtex límbico

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Ele está localizado ao redor do corpo caloso e é uma zona de transição, pois são trocadas informações entre o neocórtex e as estruturas subcorticais do sistema límbico.

É uma área de associação, ou seja, aquela que integra informações de vários tipos e as reúne para dar sentido. Assim, podemos interpretar algo que aconteceu conosco e classificá-lo como agradável, desagradável, doloroso ou agradável.

Que áreas ele inclui?

– O giro cingulado: envolve parte do corpo caloso, é responsável por processar e controlar a expressão de emoções e aprendê-las. Também parece ter um papel importante na motivação, estando envolvido em comportamentos voltados para os objetivos. Demonstrou-se essencial também no comportamento materno, apego e reação a odores.

– O giro paracampal: está localizado na área inferior dos hemisférios cerebrais, abaixo do hipocampo. Ele participa principalmente da memória, mais especificamente, no armazenamento e recuperação de memórias.

Hipocampo

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Hipocampo e outras regiões do cérebro

Ele está localizado na parte média do lobo temporal e se comunica com o córtex cerebral, o hipotálamo, a área septal e a amígdala, graças às suas múltiplas conexões. Sua tarefa mais destacada é consolidar aprendizado e memória.

O hipocampo é responsável por introduzir o que aprendemos em nossa loja de memória de longo prazo .

De fato, quando há uma lesão nessa estrutura, você não é capaz de aprender algo novo, deixando intactas as suas memórias do passado. Isso é chamado de amnésia anterógrada. Por que as memórias mais antigas não são alteradas? Porque eles são armazenados em outros lugares do córtex cerebral, que, se não feridos, as memórias ainda estão lá.

O hipocampo também é ativado na recuperação de memórias. Dessa forma, quando reconhecemos algo, como um lugar ou um caminho, devemos em parte a essa estrutura. De fato, é essencial para nossa orientação espacial e para identificar as pistas ambientais que nos são conhecidas.

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Por que essa estrutura faz parte de um sistema emocional? Bem, você deve saber que existe um vínculo muito importante entre emoções e memória. Especificamente, um nível ótimo de ativação emocional facilitará a formação de memórias.

Assim, lembramos melhor daquelas situações que tiveram significado emocional para nós, uma vez que as consideramos mais úteis para o nosso futuro do que aquelas que não têm.

O hipotálamo

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Hipotálamo

O hipotálamo é uma estrutura importante que está localizada na parte inferior do tálamo, dentro dos tratos ópticos. Uma de suas funções mais destacadas é controlar que o funcionamento do nosso organismo seja mantido em equilíbrio.

Possui muitas conexões com áreas muito diferentes do cérebro: lobos frontais, tronco cerebral, medula espinhal, hipocampo, amígdala, etc.

Possui sensores provenientes da maior parte do corpo: sistema olfativo, retinas, vísceras … Além de poder capturar temperatura, glicose e sódio, hormonal, etc.

Em suma, influencia as funções autonômicas, o sistema nervoso simpático (respostas típicas ao estresse, como aumento dos batimentos cardíacos e sudorese), o parassimpático (regulação dos órgãos internos quando estamos em repouso), funções endócrinas e comportamentos como reações emocional.

Está associado ao apetite (área hipotalâmica lateral) e saciedade (núcleo ventromedial do hipotálamo), respostas sexuais e regulação dos ritmos circadianos (sono e vigília).

A amígdala

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Amígdala cerebral (amarela)

A amígdala é uma das estruturas do sistema nervoso mais estudadas e mais diretamente ligada às emoções.Tem uma forma amendoada e consiste em dois núcleos, cada um localizado dentro de um lobo temporal.

Por um lado, parece que os hormônios do estresse liberados quando temos uma importante experiência emocional fazem com que as memórias afetivas se consolidem. E todo esse processo é feito pela amígdala.

Além disso, essa área do cérebro está envolvida no reconhecimento de expressões emocionais faciais. É um processo que, embora possa não parecer, é realizado de forma breve, automática e até inconsciente. Isso é muito importante para a interação social adequada.

Outra função essencial da amígdala é processar o medo no condicionamento comportamental. Ou seja, aprendendo que um estímulo ou ambiente está associado a algum perigo, então nosso corpo deve se preparar para se defender.

Portanto, a amígdala seria responsável por aprender e armazenar as memórias implícitas do medo (mais inconsciente); enquanto o hipocampo adquiriria memórias declarativas (aquelas que podem ser evocadas conscientemente).

Por exemplo, danos apenas à amígdala deixando o hipocampo intacto levaria nossos sujeitos a não aprenderem a ter medo de estímulos ameaçadores, mas aprenderiam as circunstâncias ou o ambiente em que esse evento ocorreu.

Enquanto uma lesão exclusiva no hipocampo afetaria o aprendizado de pistas contextuais conscientes, mas não alteraria o aprendizado do medo condicionado.

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A área septal

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Está localizado logo acima do canto anterior e possui inúmeras conexões com o hipocampo, o hipotálamo e outras áreas.

Parece ser responsável por inibir o sistema límbico e o nível de alerta quando eles são ativados por um alarme falso. Graças a esse regulamento, o indivíduo poderá manter sua atenção e sua memória e estará pronto para responder corretamente às demandas do ambiente.

Ou seja, controla estados extremos de ativação que seriam contraproducentes para nós.

Os núcleos septais também têm uma função integradora de sensações emocionais, motivacionais, alertas, de memória e agradáveis, como a excitação sexual.

Área tegmentar ventral

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Área tegmentar ventral (ATV)

Está localizado no tronco cerebral e apresenta vias dopaminérgicas (dopamina) responsáveis ​​por sensações agradáveis. Se uma lesão for sofrida nessa área, os sujeitos terão dificuldade em sentir prazer e tentarão procurá-la através de comportamentos viciantes (drogas, comida, jogos de azar …).

Por outro lado, se partes mediais da área tegmental são estimuladas, os sujeitos indicam que se sentem alertas, mas irritáveis.

Casca de ilha

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Ínsula ou córtex insular

Ele está localizado dentro da fissura de Silvio e, tradicionalmente, parece ter um papel importante no processamento e interpretação da dor, especialmente em sua área anterior.Além disso, processa aspectos subjetivos das emoções primárias, como amor, ódio, medo, raiva, alegria e tristeza.

Pode-se dizer que faz sentido as alterações do organismo, conscientizando a pessoa de que está com fome ou deseja usar um determinado medicamento novamente.

Córtex orbitofrontal

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Córtex orbitofrontal

Possui conexões com áreas do sistema límbico, como a amígdala, sendo responsável por codificar dados em sinais sociais e planejar essas interações com outras pessoas.

Parece participar de nossa capacidade de descobrir as intenções dos outros por sua aparência, gestos e linguagem.No entanto, sua influência no processamento emocional e na avaliação de recompensas e punições não pode ser negada.

Foi demonstrado que uma lesão nessa área causa desinibição, como hipersexualidade, fala palavrões, piadas infantis, falta de controle de impulso com drogas, vícios; bem como problemas para simpatizar com os outros.

Gânglios da base

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Gânglios da base em laranja

Composto por núcleo de acumbos, núcleo caudado, putâmen, balão pálido, substância negra … Eles estão envolvidos principalmente no controle motor.

Partes como o núcleo de accumbens são fundamentais em comportamentos viciantes, pois aqui estão os circuitos de recompensa do cérebro e os sentimentos de prazer. Por outro lado, eles também lidam com agressão, raiva e medo.

Condições sob as quais o sistema límbico é afetado

– Autismo

Parece que os circuitos límbicos envolvidos na cognição social (como os que envolvem a amígdala, o giro cingulado e o córtex orbitofrontal) não funcionam adequadamente em indivíduos com distúrbios do espectro do autismo.

– síndrome de Kluver-Bucy

Esse envolvimento surge da remoção bilateral da amígdala e parte do córtex temporal. Observou-se que os sujeitos apresentavam hiperoralidade (exploravam tudo com a boca), hipersexualidade, apaziguamento, perda de medo e alimentação indiscriminada.

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– encefalite límbica

Consiste em uma síndrome paraneoplásica que afeta principalmente o hipocampo, amígdala, ínsula, giro cingulado e córtex orbito-frontal. Os pacientes desenvolvem perda de memória, demência e movimentos involuntários.

Demência

Certas formas de demência podem afetar o sistema límbico ou partes associadas, produzindo sintomas de falta de controle emocional. Por exemplo, a demência fronto-temporal está associada a sintomas de desinibição característicos de lesões na área orbito-frontal do cérebro.

– Transtornos de ansiedade

Pode ser que, nos transtornos de ansiedade, haja uma falha no controle que as estruturas corticais e o hipocampo devem exercer na modulação da amígdala.

– Esquizofrenia

Na esquizofrenia, há uma redução no volume das áreas límbicas, os neurônios do hipocampo não estão adequadamente organizados e são menores, e no córtex cingulado anterior e no tálamo há menos células GABAérgicas (inibidoras).

– Epilepsia límbica

Também chamada epilepsia temporária medial do lobo (MLT). Nesse tipo de epilepsia, as lesões são geradas em estruturas como o giro do hipocampo, a amígdala ou o uncus. Isso afeta a memória anterógrada, ou seja, o paciente tem dificuldade em aprender coisas novas. Além disso, é mais provável que essas pessoas sofram de ansiedade e depressão.

– TDAH

Há autores que pensam que alguma falha no sistema límbico pode ser a causa do Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade. Parece que o hipocampo desses pacientes é maior e também que não há conexões efetivas entre a amígdala e o córtex orbitofrontal. Portanto, eles podem participar do comportamento desinibido típico desses sujeitos (Rajmohany & Mohandas, 2007).

– Distúrbios afetivos (depressão)

Segundo alguns estudos, existem variações nos volumes dos lobos frontais, gânglios da base , hipocampo e amígdala nesses distúrbios. Aparentemente, há menos ativação em algumas áreas do sistema límbico.

Referências

  1. Rajmohan, V., & Mohandas, E. (2007). O sistema límbico. Jornal indiano de psiquiatria, 49 (2), 132-139.
  2. Swenson, R. (2006). Capítulo 9 – Sistema Límbico. Retirado em 4 de outubro de 2016, de REVISÃO DE NEUROCIÊNCIA CLÍNICA E FUNCIONAL.
  3. Ramos Loyo, J. (2006) Influência das emoções nos processos cognitivos. Em E. Márquez Orta (Ed.), Atenção e suas alterações: do cérebro ao comportamento (42-47). México: publicação manual moderna.
  4. Hernández González, M. (2002). Capítulo 22: Neurobiologia da emoção. Em M. Hernández González (Ed.), Motivação animal e humana (335-342). México: publicação manual moderna.
  5. Silva, JR (2008). Capítulo 17: Neuroanatomia funcional das emoções. Em Slachevsky, A., Manes, F., Labos, E., & Fuentes, P. Tratado de Neuropsicologia e Neuropsiquiatria Clínica.
  6. Boeree, G. (sf). O sistema nervoso emocional. Retirado em 4 de outubro de 2016, da Universidade Shippensburg.
  7. Isole o córtex. (sf). Recuperado em 4 de outubro de 2016, da Wikipedia.
  8. Córtex orbitofrontal. (sf). Recuperado em 4 de outubro de 2016, da Wikipedia.

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