Sociobiologia: o que é e quais os tópicos de pesquisa que propõe

Sociobiologia: o que é e quais os tópicos de pesquisa que propõe 1

É amplamente aceito que seres humanos e outras espécies animais se comportam de uma certa maneira, instintivamente.

É verdade que as lições aprendidas ao longo da vida e das experiências influenciam a maneira como se age, mas a base biológica existe e regula certos comportamentos.

A sociobiologia tem sido uma abordagem que tenta explicar quais são as bases genéticas do comportamento social , comparando a do ser humano com a de outros animais relacionados.

Embora essa abordagem tenha oferecido explicações lógicas para comportamentos como altruísmo, agressão e emparelhamento, não houve controvérsias, como a defesa de que os genes são tudo.

Vamos examinar mais de perto o que é a sociobiologia, mencionando alguns dos personagens mais importantes dessa abordagem e detalhando algumas de suas teorias científicas mais destacadas sobre comportamento social.

O que é sociobiologia?

Sociobiologia é a abordagem que estuda as bases biológicas do comportamento de espécies animais gregárias , ou seja, aquelas em que seus indivíduos vivem em comunidades de vários indivíduos. A sociobiologia é um ramo da sociologia e da biologia e combina conhecimentos de várias ciências, como neurobiologia, etologia, ecologia e genética. Entre os aspectos que ele estuda estão: agressão, altruísmo, hierarquia social e correspondência.

Os sociobiólogos afirmam que os padrões de comportamento animal são gerados, modificados, mantidos e extintos através dos mecanismos de seleção natural . Eles também afirmam que os comportamentos dos animais e, portanto, também os dos humanos, não podem ser explicados recorrendo apenas à cultura e ao meio ambiente.

O conhecimento experimental adquirido pela sociobiologia é baseado nos comportamentos observados nas espécies gregárias. Cada espécie animal pode ser vista como uma espécie de experimento, no qual a interação entre genes e ambiente permitiu que certos comportamentos prosperassem.

De acordo com os pressupostos da seleção natural, levantados por Charles Darwin, certos comportamentos animais contribuem para suas maiores chances de sobrevivência e reprodução. A Sociobiology argumenta que esses mesmos comportamentos podem ser encontrados na espécie humana, uma declaração que gerou alguma controvérsia.

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Antecedentes históricos

Edward Osborne Wilson é considerado o pai da sociobiologia, no entanto, isso não significa que não haja um interesse de longa data em encontrar as bases biológicas do comportamento. Já Charles Darwin, no século XIX, tentou explicar certos comportamentos que aparentemente parecem perigosos para a sobrevivência individual, mas são bastante difundidos, não apenas na espécie humana, mas também em muitos outros animais.

Um dos comportamentos que trouxe mais dores de cabeça ao evolucionismo foi o altruísmo , ou seja, a capacidade de um indivíduo de favorecer o outro com suas ações, mesmo sendo fatal. Que benefício evolutivo pode ajudar outro ser se alguém pode perecer na tentativa?

Com o tempo, vários pesquisadores conseguiram oferecer uma explicação para esse comportamento. Mesmo com o risco de perder a capacidade de se reproduzir e, portanto, transferir os genes de um indivíduo para a próxima geração, ajudar um ser cujo genoma é semelhante ao seu permite, até certo ponto, que os mesmos genes possam sobreviver .

Com base nisso, foi levantada a possibilidade de que o comportamento altruísta manifestado seja diretamente proporcional ao grau de consanguinidade dos organismos envolvidos nessa ação.

Posteriormente, o biólogo evolucionista britânico William Donald Hamilton levantou o conceito de seleção de classes em 1960. Por meio de uma demonstração matemática, ele defendeu a idéia de que indivíduos de uma espécie podem melhorar suas chances de sucesso reprodutivo ajudando seus parentes próximos. A condição para que isso seja produtivo é que quem recebe ajuda recebe um benefício maior que o custo investido por quem ajuda.

Um exemplo que demonstraria o que Hamilton disse que seria o comportamento das abelhas operárias. Esse tipo de abelha é mais sacrificado que o zangão para o bem comum da colméia. Os drones são o produto da reprodução sexual, enquanto os trabalhadores são praticamente clones um do outro. Com base no fato de os trabalhadores terem um alto grau de consanguinidade, eles parecem mais dispostos a morrer, pois existem centenas de abelhas que possuem a mesma doação genômica.

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Embora essas explicações façam sentido, a verdade é que, na natureza, existem muitas situações em que o altruísmo ocorre sem a necessidade de laços de sangue.

É quando Robert Ludlow Trivers explica o altruísmo recíproco . Isso acontece quando um indivíduo recebe ajuda de outro, com o entendimento implícito de que ele deve devolvê-lo no futuro. Os indivíduos, para garantir que não investem mal sua energia, devem distinguir entre aqueles que estão dispostos a retribuir o favor daqueles que não investem. Este conceito sociobiológico é considerado válido ao explicar o comportamento de espécies com pequenos grupos sociais, bem como primatas e, também, seres humanos.

Sociobiologia aplicada na espécie humana

Tentar explicar o comportamento animal com base em sua biologia pode fazer muito sentido. Afinal, a genética desempenha um papel importante na forma como os animais se comportam, embora sua interação com o meio ambiente não deva ser negligenciada. A controvérsia sociobiológica ocorre quando se tenta transferir os mesmos princípios explicados anteriormente para a espécie humana .

Como em outras espécies, o comportamento humano pode ser estudado comparando sua estrutura social com a de outros animais, principalmente primatas. Muitas espécies de macacos, como os chimpanzés, manifestam comportamentos que também são observáveis ​​na espécie humana. Nem deve ignorar as semelhanças anatômicas e biológicas entre nossa espécie e outros primatas.

De fato, um aspecto comum entre primatas e humanos é o número de indivíduos que fazem parte da rede social mais próxima . Embora os números possam variar de espécie para espécie, os grupos humanos e outros primatas têm entre 10 e 100 membros, algo significativamente diferente em comparação aos dois que geralmente ocorrem em pássaros e milhares no caso de muitas espécies de insetos. .

Outra relação interessante encontrada entre humanos e macacos, especificamente os cercopitécids, é a composição dos grupos sociais de acordo com o sexo . Embora a cultura tenha servido como limitação, há muitos sociobiólogos que argumentam que o homem é polígamo por natureza, enquanto as mulheres escolhem estratégias para selecionar o homem mais apropriado. Nos cercopitécidos acontece que os grupos são geralmente constituídos por um macho e duas ou três fêmeas com as quais copula.

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Também em cercopitécidos foi encontrado um padrão de atendimento dos jovens semelhante ao observado em humanos. Durante os primeiros anos, os bebês são criados pela mãe e, quando crescem, são responsáveis ​​por procurar outros indivíduos da mesma idade e sexo. Também são oferecidos jogos sociais, que os ajudam a evitar agressões, incentivam a exploração e podem servir para regular as práticas sexuais.

Críticas a essa abordagem

Embora algumas das abordagens sociobiológicas possam ajudar a entender o comportamento animal e humano, a abordagem não foi isenta de críticas. A sociobiologia tem sido interpretada como uma defesa do determinismo genético , ou seja, que o comportamento é programado nos genes e que o ambiente influencia bastante pouco.

Uma das instituições em que se tentou dar uma visão crítica a essa abordagem foi o Grupo de Estudos Sociobiológicos. Esse grupo multidisciplinar chegou a argumentar que os vínculos entre a sociobiologia humana e o determinismo genético são comparáveis ​​ao movimento da eugenia, ao darwinismo social ou à consideração de que, com base no CI de uma pessoa, eles deveriam ter mais ou menos oportunidades de emprego.

Movimentos da extrema direita e neoconservadores, baseados em uma visão supostamente sociobiológica e científica, têm defendido idéias racistas, xenófobas, homofóbicas, supremacistas e sexistas .

A sociobiologia foi acusada de fingir justificar o status quo das sociedades, argumentando que as pessoas menos favorecidas continuarão incapazes de melhorar, já que a educação e a cultura não podem suprir seus déficits. Também foi criticado por cancelar o conceito de livre arbítrio humano ao tentar reduzir o comportamento aos genes.

Referências bibliográficas:

  • Wilson, EO (1978). Na natureza humana Harvard
  • David David Sloan Wilson; Wilson, Edward O. (2007). Repensando o fundamento teórico da sociobiologia. The Quarterly Review of Biology 82 (4): 327-348
  • Levallois, Clement (2018). O Desenvolvimento da Sociobiologia em Relação a Estudos de Comportamento Animal, 1946-1975. Jornal da História da Biologia. 51 (3): 419-444.

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