Substância negra: o que é, funções e distúrbios relacionados

Substância negra: o que é, funções e distúrbios relacionados 1

O Parkinson ‘s doença e outros distúrbios cerebrais relacionadas com alterações na transmissão de dopamina , a qual depende da região do cérebro conhecida como a substantia nigra .

Mas o que exatamente é a substância negra? Neste artigo, revisaremos as funções dessa estrutura cerebral, suas características anatômicas e as doenças nas quais ela está envolvida.

Qual é a substância negra?

A substância negra faz parte dos gânglios da base , um sistema cerebral composto pelo neostriado, o globo pálido e o núcleo subtalâmico, além da substância negra.

Está localizado na parte do cérebro conhecida como “mesencéfalo”. Essa região é considerada parte do tronco cerebral e está relacionada ao movimento, consciência, estado de alerta, visão e audição.

No cérebro humano, encontramos substância negra nos dois lados da linha média. Ou seja, existe uma substância negra em cada hemisfério do cérebro.

A neuromelanina, um pigmento dos neurônios dopaminérgicos (abundante nessa região), dá nome à substância negra porque lhe dá seu tom escuro característico.

Peça compacta e peça reticulada

A substância negra é dividida em duas seções: a parte compacta e a parte reticulada . Cada um deles tem suas próprias funções e conecta o mesencéfalo com diferentes regiões do sistema nervoso.

A parte compacta transmite sinais para o resto dos gânglios da base. Ele projeta neurônios dopaminérgicos no neostriado, por isso tem um papel fundamental no início e na regulação das habilidades motoras finas.

A parte reticulada envia eferências dos gânglios da base para outras áreas do cérebro, como o tálamo, um núcleo essencial para a troca de informações entre estruturas subcorticais e o córtex cerebral.

Esta seção está intimamente relacionada ao globo pálido e seus neurônios usam o neurotransmissor GABA , que tem uma função inibidora no sistema nervoso, inclusive na atividade dopaminérgica da substância negra compacta.

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A parte compacta é mais escura que a reticulada, pois, como dissemos, a neuromelanina é encontrada nos neurônios dopaminérgicos, mais numerosa na parte compacta do que na reticulada.

Quais são as suas funções?

A maioria das funções em que a substância negra está envolvida tem a ver com sua parte compacta e com dopamina. No entanto, a parte reticulada também influencia outros processos, especialmente inibição neuronal (através do GABA) e movimentos oculares.

1. Recompensa

A dopamina, que tem uma presença muito notável na parte compacta da substância negra, é secretada pelo corpo quando recebemos uma recompensa e causa sensações agradáveis , de modo que nos ajuda a prever quais comportamentos levarão ao reforço.

Dessa maneira, graças à substância negra, é realizada uma integração entre os estímulos e as reações, possibilitando que certos dados externos tornem possível a repetição de um determinado padrão de comportamento.

Os efeitos da dopamina e do sistema de recompensa cerebral explicam parcialmente a motivação para buscar reforços, prazer sexual ou o desenvolvimento de vícios. Em outras palavras, afeta tanto o uso adaptativo da aprendizagem quanto sua degeneração devido a vícios.

2. Motor fino

Os neurônios da parte compacta da substância negra regulam a ação do neostriado, diretamente envolvido na execução dos movimentos . Dessa forma, os gânglios da base, como um todo, influenciam as habilidades motoras em geral, enquanto a substância negra está mais especificamente relacionada ao controle e início de movimentos finos.

O trato nigrostriatal, formado por neurônios cujos somas estão localizados na substância negra, depende da dopamina. Danos nessa via dopaminérgica são a causa da doença de Parkinson.

3. Aprendizado

A parte compacta da substância negra tem um papel fundamental no aprendizado da resposta do cérebro aos estímulos. Essa região do cérebro é especialmente importante para a aprendizagem espacial.

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A função facilitadora do aprendizado da substância negra também está relacionada à dopamina e seus efeitos reforçadores; especificamente, os neurônios dopaminérgicos parecem ser desencadeados em maior extensão diante de estímulos novos ou surpreendentes.

4. Processamento temporário

Foi demonstrado que lesões na parte compacta da substância negra causam déficits na percepção do tempo , particularmente na detecção de intervalos entre estímulos. Dessa maneira, cria-se uma noção da distribuição temporal na qual são seguidos os estímulos e as ações realizadas.

5. Movimentos oculares

As conexões da parte reticulada da substância negra com o tálamo estão envolvidas no controle dos movimentos sacádicos dos olhos , necessários para o processamento visual. Eles também contribuem para a estabilização do olhar, independentemente de alterações na posição da cabeça ou do rosto.

6. Regulação do sono

Estudos com ratos sugerem que os neurônios dopaminérgicos da parte compacta da substância negra são essenciais para regular o ciclo sono-vigília. Seu papel é especialmente importante no sono REM ou MOR (movimentos rápidos dos olhos).

Essa função pode explicar os problemas do sono que ocorrem com freqüência na doença de Parkinson, relacionados a lesões na substância negra.

Distúrbios relacionados

A doença de Parkinson é devida à degeneração dos neurônios dopaminérgicos da parte compacta da substância negra. De fato, a descoloração da substância negra que ocorre nesse distúrbio se deve à redução na densidade desse tipo de neurônio, que contém neuromelanina.

Muitos dos sintomas característicos de Parkinson estão relacionados a um déficit nas funções da substância negra: tremores em repouso, lentidão de movimentos, rigidez, humor baixo, distúrbios do sono, etc.

A ativação anormal dos neurônios da substância negra tem sido relacionada tanto aos sintomas da doença de Parkinson quanto à ocorrência de crises epilépticas.

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A dopamina e a substância negra também estão envolvidas na esquizofrenia . As vias dopaminérgicas são alteradas nesse distúrbio e os níveis de dopamina geralmente são muito altos. Além disso, na esquizofrenia, ocorrem mudanças estruturais na substância negra.

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Referências bibliográficas:

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  • Matell, MS & Heck, WH (2000). Mecanismos neuropsicológicos do comportamento do intervalo de tempo. BioEssays, 22 (1), 94-103.

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