Triptofano: características e funções deste aminoácido

Triptofano: características e funções deste aminoácido 1

O triptofano (L-triptofano) é um aminoácido essencial encontrado em vários alimentos, tais como a Turquia. Sua fórmula molecular é C11H12N2O2 e, dentro do organismo humano, cumpre muitas funções.

Neste artigo , revisaremos suas características, funções e alimentos que os contêm .

Características do triptofano

Como afirmado, o triptofano é um aminoácido essencial. Mas o que isso significa? Bem, o próprio corpo não pode sintetizá-lo e deve ser alcançado através dos alimentos . Felizmente, o triptofano é encontrado em uma ampla variedade de alimentos, incluindo carnes, nozes, ovos ou laticínios.

O corpo usa triptofano para sintetizar proteínas, vitamina B niacina e os produtos químicos serotonina e melatonina. No entanto, para adquirir serotonina graças à niacina, também é necessário consumir ferro, riboflavina e vitamina B6.

Um bom suplemento dietético

Nos últimos anos, esse aminoácido começou a ser comercializado como um suplemento alimentar por seus supostos benefícios de humor . De qualquer forma, em relação a este tipo de produtos, não foi demonstrado que afeta significativamente os níveis de triptofano no sangue. Portanto, seus resultados são mais do que questionados.

No entanto, alguns estudos afirmam que os suplementos de triptofano podem ser eficazes como remédio para o sono e como antidepressivo . Estes resultados estão associados ao seu papel como sintetizador de serotonina e melatonina.

A estimulação excessiva da serotonina nos receptores pós-sinápticos 5-HT1A e 5-HT2A nos níveis central e periférico pode ter consequências negativas para o organismo. Isso é conhecido como síndrome da serotonina e pode ser fatal. Embora essa síndrome possa ser causada pelo uso de drogas (por exemplo, Prozac) ou pelo uso de drogas (por exemplo, LSD , MDMA, metilfenidato, sais de banho …), é improvável que ocorra devido ao consumo de Suplementos de triptofano. No entanto, ao combinar diferentes substâncias, deve-se tomar cuidado especial.

  • Saiba mais sobre este tópico no nosso artigo: ” Síndrome da serotonina: causas, sintomas e tratamento “

É possível consumir muito triptofano através dos alimentos?

O triptofano é necessário para se viver, mas alguns estudos indicam que consumir demais pode ser contraproducente para a saúde . Por exemplo, porque causa uma diminuição na expectativa de vida, danos nos órgãos e um aumento na resistência à insulina.

Funções

A seguir, saberemos quais são as principais funções do triptofano. Este aminoácido está intimamente ligado ao bom funcionamento do cérebro e dos nossos neurônios.

1. O papel desse aminoácido no cérebro

A barreira hematoencefálica determina quais substâncias encontradas no sangue podem atingir o cérebro. Pelo menos nove aminoácidos, incluindo o triptofano, competem entre si para acessar o mesmo suporte que os transporta por essa barreira.

Os aminoácidos que estão presentes em maiores quantidades no sangue têm maior probabilidade de ultrapassar a barreira. Na maioria dos alimentos, o triptofano é encontrado em pequenas quantidades, por isso tem sérias dificuldades em ultrapassar a barreira hematoencefálica. No entanto, é possível aumentar a possibilidade de atravessar a barreira se for consumida juntamente com carboidratos . Estes últimos causam a liberação de insulina, o que reduz a quantidade de outros aminoácidos no sangue sem afetar os níveis de triptofano.

2. O papel do triptofano na síntese da serotonina

A serotonina é uma substância química com a qual os neurônios se comunicam, isto é, um neurotransmissor. Embora muitos pensem que a serotonina é encontrada apenas no cérebro, o Sistema Nervoso Central (SNC) contém apenas 5% de 5-HT. É no intestino delgado onde o resto é produzido. Essa serotonina nunca atinge o cérebro, pois tem outras funções, como regular o estado de contração dos músculos lisos dos vasos sanguíneos.

No cérebro, a serotonina é essencial. Quando o triptofano atinge o cérebro, ele é convertido em serotonina . Como neurotransmissor, a serotonina tem um papel importante na memória , regula o humor ou o apetite. Baixos níveis desse neurotransmissor estão associados a diferentes patologias ( depressão , transtorno obsessivo-compulsivo , etc.).

3. Sua influência nos ciclos do sono

Depois de se tornar serotonina, o corpo pode usar esse produto químico para produzir o hormônio melatonina . Nesse sentido, o triptofano ajuda a regular o ciclo sono-vigília, porque a melatonina regula o relógio biológico. A quantidade de melatonina produzida é determinada pela luz ambiente: durante o dia, os níveis de melatonina caem. Em vez disso, durante a noite, eles aumentam.

Os suplementos de melatonina ajudam a melhorar os problemas do sono, como os causados ​​pelo jetlag.

4. O papel do triptofano na produção de niacina

O corpo pode transformar o triptofano em niacina, também conhecida como vitamina B3 , essencial para converter alimentos em energia e manter um sistema nervoso saudável.

Outra vitamina importante, que ajuda a converter o triptofano em serotonina, é a vitamina B6. A deficiência de vitamina B6 pode causar confusão, depressão, perda de memória, uma taxa mais rápida de degeneração cerebral, dificuldade em prestar atenção, fadiga e insônia.

  • Saiba mais sobre a relação entre vitaminas e o cérebro em nosso artigo: ” 6 vitaminas para cuidar da saúde do cérebro “

Referências bibliográficas:

  • Afifi, AK e Bergman, RA (1999). Neuroanatomia funcional. McGraw Hill
  • Hammond (2001) Neurobiologia Celular e Molecular (com CD-ROM). Imprensa acadêmica
  • Rodriguez, F.; López, JC; Vargas, JP e Salas, C. (1998). Fundamentos da psicobiologia. Manual de laboratório Sevilha: Cronos.
  • Streit, WJ e Kincaid-Colton, CA (1996). O sistema imunológico do cérebro. Pesquisa e Ciência Janeiro 16-21.

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