Eletroencefalograma (EEG): o que é e como é usado?

Eletroencefalograma (EEG): o que é e como é usado? 1

A palavra eletroencefalograma não é desconhecida hoje . Muitas pessoas, sejam para fins médicos ou de pesquisa, já passaram por uma. E se esse é o caso ou não, cinema, literatura ou sabedoria popular podem fazer aparecer em nossa cabeça a imagem típica de uma pessoa com uma espécie de capacete cheio de eletrodos conectados a ela.

Mas saber o que é, o que mede exatamente, para que é usado ou como um eletroencefalograma funciona pode não ser tão conhecido. É por isso que neste artigo vamos observar diferentes aspectos deste instrumento de medição, tão usado na área médica.

O que é o eletroencefalograma?

O eletroencefalograma é uma técnica de avaliação fisiológica usada para estudar o funcionamento do sistema nervoso através do registro da atividade elétrica do cérebro, especificamente do córtex cerebral.

Para entender o significado dessa técnica, deve-se ter em mente que a atividade cerebral se baseia na emissão e transmissão de impulsos eletroquímicos , sinais de atividade nervosa que podem ser detectados pelas técnicas corretas. Assim, através de um eletroencefalograma, é possível detectar o padrão de funcionamento habitual do cérebro e a ativação do cérebro ou partes específicas dele na presença de estímulos externos ou internos.

Nesta técnica, é utilizado um instrumento chamado eletroencefalógrafo , que registra a atividade elétrica da qual está conectado. Este instrumento recebe informações de uma série de eletrodos que estariam localizados em determinadas áreas da cabeça do paciente e com as quais a atividade neuronal é registrada.

O que mede?

O eletroencefalograma nos permite medir, como mencionamos, a atividade elétrica do cérebro . Independentemente da finalidade do encefalograma, essa atividade pode ocorrer na forma de vários tipos de ondas.

As medições podem ser feitas durante a vigília ou durante o sono, dependendo da finalidade do teste. Através dos eletrodos, o sistema de medição captura a emissão de ondas cerebrais e seu ritmo, forma, duração e frequência de emissão.

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Tipos de onda

As ondas capturadas podem ser alfa, beta, teta e delta . Cada um fará com que o eletroencefalógrafo desenhe um ou outro padrão de frequência de ondas.

As ondas alfa aparecem em momentos de relaxamento ou antes de tarefas que não exigem concentração ou esforço.

As ondas beta geralmente refletem a realização de intenso esforço mental , geralmente aparecendo enquanto estamos acordados ou durante o sono REM.

As ondas teta são observadas como as ondas alfa quando estamos relaxados, mas neste caso são mais frequentes em momentos em que, além de estarmos relaxados, estamos com sono , sendo o tipo de onda mais predominante durante a fase dois do sono não REM.

Finalmente, as ondas delta são aquelas que estão ligadas ao sono profundo , sendo aquelas tradicionalmente ligadas ao repouso e reparo dos tecidos nervosos.

Através do encefalograma, você pode medir o padrão geral de funcionamento do cérebro e as diferenças entre algumas áreas com outras, através da análise das diferenças de voltagem entre diferentes áreas.

Como o teste funciona

A operação básica desta técnica não possui grande complexidade. O teste baseia-se na colocação de uma série de eletrodos em pontos estratégicos da cabeça , sendo fixado a um pequeno capacete de tecido previamente colocado no couro cabeludo do paciente ou objeto de estudos ou diretamente no couro cabeludo.

O registro usado mede uma diferença de tensão entre dois eletrodos , estes sendo colocados em pares para poder fazer medições.

Fases do uso do encefalógrafo

Em primeiro lugar, procedemos à preparação do teste, sentando o sujeito para avaliar e fixar nele os elementos que permitem registrar a atividade cerebral. Para isso , é aplicado um tipo de gel capilar que permite melhorar a condução da eletricidade e fixar com maior precisão os eletrodos, cujo agrupamento é feito a seguir. Geralmente eles são colocados em torno de vários eletrodos, criando um conjunto que permite obter uma atividade correta do sistema nervoso.

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Nesse conjunto, é comum o sistema 10/20 ser utilizado, colocando os eletrodos de maneira equidistante, na qual 10 a 20% dos eixos do cérebro estão separados. Além disso, o conjunto pode ser bipolar, se tiver a intenção de registrar a atividade cerebral e a diferença entre dois pontos, ou monopolar, se um ponto específico for comparado com um sem atividade cerebral.

Uma vez que os eletrodos foram colocados , a medição é feita, primeiro registrando o ritmo basal do indivíduo com os olhos fechados e abertos e, em seguida, causando uma leve estimulação para observar a reação da atividade cerebral. Alguns estímulos comuns são uma leve fotoestimulação ou hiperventilação do paciente. O sujeito também pode ser solicitado a fazer algum tipo de atividade física ou mental.

À medida que o teste é realizado, são obtidos vários resultados que indicam como o sistema nervoso age e como ele reage à estimulação.

Os resultados obtidos pela medição podem ser registrados impressos ou refletidos diretamente em um monitor . Mas o registro das ondas não tem significado em si, tendo que realizar uma análise das implicações do funcionamento da linha de base e / ou de qualquer alteração detectada ao longo do tempo em que o registro ocorreu.

Usos e aplicações do eletroencefalograma

Considerando todas as considerações acima, deve-se ter em mente que o uso do eletroencefalograma não é feito por mero capricho. É usado apenas com objetivos específicos e quando há suspeitas de doenças ou uma investigação está sendo realizada.

No que diz respeito à pesquisa, o eletroencefalograma é usado naquelas experiências em que é necessário conhecer a atividade cerebral em um determinado estado ou ao executar ações específicas. Assim, serve para explorar como o cérebro funciona e como reage a estímulos ou atividades específicas. Também permite avaliar se existem grandes diferenças entre a ativação de uma área específica e outras.

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Em relação ao seu uso em medicina, ele pode ser usado para detectar se o cérebro tem um funcionamento normal , controlar o estado de consciência durante uma intervenção cirúrgica ou se há alterações no padrão de emissão de ondas.

Nesse aspecto, esse tipo de técnica tende a ser utilizado quando se suspeita da presença de distúrbios como epilepsia (causando voluntariamente crises para registrar como e o que acontece), demências, encefalopatias, surtos típicos de alguns transtornos mentais e até diferencie entre coma e morte cerebral (enquanto no primeiro há atividade cerebral, o segundo mostraria um eletroencefalograma plano). Também é amplamente utilizado para analisar problemas e distúrbios do sono .

Contra-indicações e efeitos adversos

A aplicação de um eletroencefalograma geralmente não causa problemas naqueles em que é realizado, sendo uma técnica não invasiva que não apresenta contra-indicações na maioria da população, nem mesmo em mulheres grávidas.

Uma das poucas exceções são os casos de epilepsia nos quais isso pode causar uma crise durante o teste, que em muitos casos é procurada para identificar áreas hiperativadas. No entanto, em casos graves, o risco de causar uma nova crise deve ser avaliado.

Referências bibliográficas:

  • Gil-Nagel, A.; Parra, J.; Iriarte, JM e Kanner, A. (2002). Manual de eletroencefalografia. Madri: McGraw-Hill, SAU
  • Niedermeyer, E. & da Silva, FL. (2005). Eletroencefalografia: princípios básicos, aplicações clínicas e campos relacionados. Lippincott Williams e Wilkins.
  • Ramos-Argüelles, F.; Alonso, MT; Egozcue, S.; Pabón, RM e Morales, G. (2009). Técnicas básicas de eletroencefalografia: princípios e aplicações clínicas. Anais da irmã. San. Navarra, vol. 32 (supl. 3), Pamplona.

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