Teoria da evolução de Lamarck: origem, postulados, exemplos

Teoria da evolução de Lamarck: origem, postulados, exemplos

A teoria de Lamarck foi a primeira teoria coerente em que foi proposto que os organismos evoluíram. Ele se concentra na existência de uma “força vital” nos seres vivos que os impele a modificar certas características físicas ao longo do tempo com um propósito definido.

Essa teoria abriu as portas para o pensamento evolutivo e foi um antecessor da teoria da evolução das espécies proposta por Darwin no livro A Origem das Espécies . No entanto, foi fortemente criticado, pois não havia experimentos ou evidências suficientes para apoiá-lo.

A teoria da evolução de Lamarck foi proposta em 1809 pelo naturalista francês Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, mais conhecido hoje como “Lamarck”, nome pelo qual assinou suas publicações.

Lamarck foi um dos pais da paleontologia e, além disso, foi quem cunhou o termo “Biologia” para identificar a ciência que estuda os seres vivos.

No momento histórico em que Lamarck levantou seus conceitos sobre evolução, predominaram as idéias criacionistas, ou seja, idéias religiosas sobre a origem do universo através da “Criação Divina”.

Sua teoria apoiava a idéia da ” geração espontânea de vida” e a busca pela perfeição pelos organismos vivos. Lamarck era a favor do fato de que a vida de todos os seres surgiu da matéria inorgânica e, através de um “sopro de vida”, uma alma única foi concedida a cada corpo.

Lamarck propôs que a mudança de espécie ocorresse com um “sentido” ou um “propósito” e considerou que animais mais complexos surgiam de animais mais simples.

Origem da teoria

Lamarck nasceu em 1 de agosto de 1744 em Paris. Dedicou-se principalmente à observação e classificação de plantas e animais, realizando importantes estudos sobre a vegetação típica francesa. Além disso, ele foi um dos primeiros a usar o modelo de chaves dicotômicas proposto por Linnaeus para a classificação dos seres vivos.

A teoria de Lamarck foi publicada pela primeira vez no livro ” Filosofia Zoológica ” em 1809. Além deste livro, não existem outros “cadernos” de Lamarck que nos revelem ou nos guiam através dos pensamentos que levaram o cientista a suas conclusões sobre a evolução.

Neste livro, Lamarck propôs que os órgãos dos animais “evoluam” ou sejam modificados de acordo com uma espécie de “norma” de uso e desuso, dependendo das necessidades fisiológicas e do ambiente em que são encontrados.

Portanto, uma mudança drástica em certas condições ambientais pode “ativar” comportamentos que poderiam terminar na aquisição de novos órgãos que, com o tempo, mudariam consideravelmente os organismos e seus ciclos de vida.

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Para outros cientistas da época, sua teoria era baseada em muito poucas observações e muita especulação (coisas que ele esperava que fossem). No entanto, Lamarck era um grande estudioso e conhecia bem as obras de Descartes, Leibniz e Newton, para citar alguns.

Postulados

Lamarck misturou as descobertas de suas observações taxonômicas com seus pensamentos filosóficos e pensou que os organismos que observamos hoje são as versões mais complexas e avançadas de organismos ancestrais mais simples.

Assim, Lamarck descreveu a evolução como um processo progressivo e contínuo, onde a natureza produz seres cada vez mais complexos e perfeitos a partir de organismos simples que emergem rapidamente por geração espontânea.

Os postulados de Lamarck podem ser resumidos em duas idéias centrais:

  1. O uso frequente e contínuo de um órgão o desenvolve proporcionalmente à duração de seu uso, enquanto a falta de uso o enfraquece gradualmente até que desapareça.
  2. As características ou órgãos que os indivíduos adquirem ou perdem devido a determinadas circunstâncias (uso ou não) são preservados em crianças (descendentes) através da reprodução, desde que essas alterações sejam adquiridas por ambos os pais (pais).

Algumas idéias adicionais para esses postulados, embora de menor relevância, são:

– A vida se origina espontaneamente, usando corpos modelados a partir de materiais inorgânicos como “substrato”.

– Todos os organismos vivos têm um impulso interno que os “empurra” para a perfeição, na literatura francesa da época em que se referem a isso como ” elan vital” .

– O caminho para a perfeição de cada organismo é um processo linear e progressivo que, em animais, ocorre para finalmente alcançar a forma humana.

– Existem alguns caminhos alternativos nessa linearidade evolutiva, onde alguns organismos param ou se desviam, de modo que diferentes formas podem ser observadas ao mesmo tempo.

Exemplos

Girafas

O exemplo mais famoso do lamarckismo é o desenho de uma girafa de pescoço curto que tenta, sem sucesso, alcançar as folhas de um galho alto de uma árvore e, ao lado dela, outro desenho em que uma girafa, relacionada ao primeiro mas, muitas gerações depois, ele consegue alcançar as folhas da referida árvore esticando o pescoço.

Cangurus

Lamarck também se referiu às pernas dos cangurus como um exemplo do desenvolvimento dos órgãos aos quais ele estava se referindo. Como o canguru constantemente usava as pernas para se mover, esses membros se desenvolveram excessivamente no animal.

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Avestruzes

Outros exemplos incluem os membros superiores de avestruzes (as asas) como um exemplo de membros atrofiados, em contraste com as pernas altamente desenvolvidas, praticamente especializadas em correr em alta velocidade.

alce

A dureza dos chifres do alce foi um exemplo amplamente divulgado por Lamarck, que mostrou machos com um chifre altamente desenvolvido, duro, resistente e grande, contrastando claramente com os chifres do alce feminino, que não eram eles precisam de brigas.

Ancestrais hominídeos

Como um hobby de paleontologia, Lamarck confiou nos fósseis de nossos ancestrais hominídeos para afirmar que os humanos eram o culminar da complexidade dos macacos.

Elefantes

O nariz dos elefantes também foi usado por Lamarck como um exemplo poderoso para defender sua teoria, uma vez que, ao observar desenhos dos ancestrais dos elefantes, a mudança no tronco podia ser apreciada, tanto em tamanho quanto em força e contexto.

Neo-lamarckismo

Muitos autores são da opinião de que a imagem de Lamarck foi injustamente julgada e diminuída, pois, se as idéias que prevaleciam em seu tempo fossem levadas em consideração, seus trabalhos poderiam ser considerados mais como “vanguardistas”.

Dessa maneira, surgiu uma corrente de pensamento conhecida como “neo-lamarckismo”, onde defensores das teorias de Lamarck resgataram muitas de suas idéias e propostas. No entanto, os cientistas “neo-lamarckistas” continuam enfrentando a dificuldade de testar as hipóteses e previsões de Lamarck.

O caso John Cairns

A proposta central de Lamarck implica que os organismos evoluam de maneira direcional, isto é, com um propósito ou em direção a um “objetivo”, em resposta a circunstâncias específicas do ambiente que os rodeia.

Apesar do fato de que os evolucionistas modernos (darwinistas) consideram a evolução um processo completamente casual, o biólogo molecular John Cairns fez uma das poucas descobertas experimentais que apóiam o neo-lamarckismo.

Cairns inoculou uma cepa de E. coli (uma bactéria presente na flora intestinal humana) incapaz de digerir a lactose em um meio em que a lactose era o único açúcar disponível, esperando que, à medida que as células se dividissem, ela aparecesse ( aleatória) uma mutação tal que indivíduos das gerações seguintes poderiam usar a lactose como nutriente.

Para surpresa de Cairns, as bactérias na presença de lactose entraram em um período de inanição (pararam de comer) para não se reproduzirem. Além disso, em pouco tempo, bactérias mutantes apareceram nas colônias, capazes de digerir lactose, como se as bactérias da colônia tivessem se dividido pelo menos 100 vezes.

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Todas essas observações apareceram apenas quando a lactose foi adicionada a um meio no qual as bactérias foram privadas de nutrientes por vários dias, sugerindo que as mutações ocorreram em resposta à presença de lactose e não aleatoriamente, como seria de esperar.

Fundamentos moleculares do neo-lamarckismo

Atualmente, foram encontrados mecanismos moleculares, como epigenética e microRNas (miRNAs), que podem influenciar e direcionar de uma certa maneira e através da prole, as mudanças evolutivas nos organismos vivos com base nas mudanças ambientais.

Um dos principais mecanismos de regulação epigenética é exercido por proteínas histonas, que influenciam diretamente a expressão de genes que codificam as características dos indivíduos.

Essas proteínas são capazes de expor ou ocultar, conforme necessário, os fragmentos de DNA onde estão os genes, para que possam ser lidos (ou não) dentro das células. Tais padrões regulatórios e a maneira como as histonas são encontradas em cada célula podem ser herdadas dos pais para os filhos.

MicroRNas (miRNAs) são pequenos ácidos nucléicos de banda única encontrados nas células que regulam muitos dos processos envolvidos na expressão gênica.

MiRNAs são considerados por muitos autores como uma espécie de “veículo” usado pelos pais para transmitir informações sobre o meio ambiente aos seus filhos.

Apesar dessas “bases moleculares” nas quais os neo-lamarckistas se apóiam, esse tópico permanece altamente controverso e atraiu a atenção de muitos pesquisadores, geneticistas e estudiosos da evolução, uma vez que aborda aspectos sensíveis desse campo. de pesquisa científica .

Referências

  1. Danchin, É., Pocheville, A., & Huneman, P. (2019). Efeitos e hereditariedade no início da vida: reconciliando o neodarwinismo com o neolamarckismo sob a bandeira da síntese evolutiva inclusiva. Transações Filosóficas da Sociedade Real B, 374 (1770).
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  5. Mayr, E. (1972). Lamarck revisitado. Jornal da História da Biologia, 5 (1), 55-94.
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