Teoria da memória ativa e inativa de Lewis

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Embora a memória tenha sido pesquisada cientificamente por aproximadamente 130 anos, talvez a descoberta mais relevante até o momento seja a de que a memória é muito mais complexa do que se poderia imaginar. A seguir, falaremos sobre uma das teorias mais despercebidas que passaram ao longo da história do estudo desse processo cerebral e que, no entanto, poderia estar mais próxima de seu funcionamento real: a teoria da memória ativa e inativa da Lewis .

O que é memória?

As teorias tradicionais, e principalmente aceitas pela comunidade científica, postulam que a memória é um processo cognitivo básico que é dividido em dois tipos .

Uma memória de curto prazo, localizada no córtex pré-frontal, que permite manipular informações do ambiente externo ou interno (nossa mente) e possui uma capacidade limitada; e uma memória de longo prazo, localizada no hipocampo e no lobo temporal, ilimitada e que armazena informações permanentemente.

Por outro lado, essas teorias tradicionais também indicam que, para que a formação de novas memórias ocorra , elas devem passar por um período de instabilidade em que possam sofrer modificações, mas uma vez que atingem a memória de longo prazo, permanecem inalteradas. .

No entanto, no final da década de 1960, vários grupos de pesquisadores (incluindo Lewis), investigando o fenômeno da amnésia em ratos, observaram efeitos que não podiam ser explicados pelas teorias tradicionais da memória.

Eles viram que as memórias consolidadas na memória de longo prazo poderiam ser esquecidas se várias condições fossem atendidas . Com base nesse efeito, Lewis, em 1979, propõe uma teoria alternativa.

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Teoria da memória ativa e inativa de Lewis

O autor postula que não há tipos de memória, mas essa memória é um processo dinâmico composto por dois estados : um estado ativo em que todas as memórias, novas e consolidadas, podem sofrer modificações e serem esquecidas, e um estado inativo em que todas as memórias Eles permanecem estáveis.

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Quer dizer; a memória ativa seria composta de subconjuntos variáveis ​​de todas as memórias do organismo que afetam nosso comportamento atual, e a memória inativa seria formada por todas essas memórias permanentes, que têm o potencial de serem ativadas em algum momento, que estão em um estado de inatividade relativa e pouco ou nenhum efeito sobre o comportamento atual do organismo.

Além disso, foi um passo além, argumentando que a memória não possui locais específicos no cérebro , mas que é um processador central que está sujeito a outros processos básicos, como percepção e atenção. Uma memória ativa é um padrão de disparo neuronal exclusivo. Diferentes memórias ativadas refletiriam diferentes padrões de densidade neuronal e não teriam um local específico.

O exemplo do aluno

O exemplo a seguir permitirá uma maior compreensão dessa teoria:

Um estudante universitário acaba de sair de um exame de direito processual e se lembra das respostas que deu com base no que estudou (subconjunto de memórias permanentes e não consolidadas que estão ativas naquele momento) quando passa repentinamente na frente de uma padaria E é invadida por um cheiro de comida e lembra o cardápio que você fará quando chegar em casa (a percepção do cheiro direcionou a atenção para a comida, que, por sua vez, ativou uma memória permanente do cardápio do dia que até então era inativo).

Como você pode ver, e como Lewis afirmou, “a memória ativa é intuitivamente aparente para a consciência imediata”. Consciência é definida como a capacidade do indivíduo de reconhecer a realidade que o cerca , de se relacionar com ela e de refletir sobre ela e sobre si mesma.

Recuperando este modelo

No entanto, essa teoria foi rapidamente rejeitada na época devido a suas suposições altamente especulativas e à falta de um sólido contraste empírico. 40 anos depois, todas as novas descobertas no campo da memória poderiam estar direta ou indiretamente relacionadas ao trabalho de Lewis. Em 2000, Nader, Schafe e Le Doux argumentaram que novas memórias deveriam ser chamadas de memórias ativas . Sara, no mesmo ano, instou toda a comunidade científica a considerar a memória como um processo dinâmico.

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Em 2015, Ryan, Roy, Pignatelli, Arons e Tonegawa, entre outros, afirmaram que cada memória é um padrão característico de disparo neuronal (atualmente chamado de engramas celulares). Esses mesmos autores também conjeturaram a favor de outra das hipóteses de Lewis, que postula que a amnésia não é uma destruição da memória, mas sim uma incapacidade de recuperá-la; incapacidade de ativar uma memória inativa.

Referências bibliográficas:

  • Lewis, DJ (1979). Psicobiologia da memória ativa e inativa. Boletim psicológico, 86 (5), 1054-1083. doi: 10.1037 / 0033-2909.86.5.1054
  • Nader, K., Schafe, GE e Le Doux, JE (2000). As memórias de medo requerem síntese protéica na amígdala para reconsolidação após a recuperação. Nature, 406 (6797), 722-726. doi: 10.1038 / 35021052
  • Sara, SJ (2000). Recuperação e reconsolidação: em direção a uma neurobiologia da lembrança. Aprendizagem e Memória, 7 (2), 73-84. doi: 10.1101 / lm.7.2.73
  • Ryan, TJ, Roy, DS, Pignatelli, M., Arons, A. e Tonegawa, S. (2015). As células do engrama retêm memória sob amnésia retrógrada. Science, 348 (6238), 1007-1013. doi: 10.1126 / science.aaa5542

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