Teorias evolucionárias: Aristóteles, Leclerc, Lamarck, Wallace e Darwin

Teorias evolucionárias: Aristóteles, Leclerc, Lamarck, Wallace e Darwin

As teorias evolucionárias são todas aquelas que foram levantadas pelos grandes pensadores da humanidade no curso da história para fornecer explicações plausíveis para a evolução dos seres vivos na Terra.

Desde o início das sociedades humanas, o homem se pergunta de onde vêm os seres vivos e de onde eles vêm; portanto, a evolução tem sido objeto de intenso debate por muitos séculos, fortemente influenciado por crenças filosóficas e religiosas. e, mais recentemente, científico.

No entanto, como uma corrente do pensamento científico, o evolucionismo provavelmente nasceu com as teorias de Charles Darwin (1809-82), um cientista inglês que dedicou uma parte importante de sua vida ao estudo dos efeitos da “seleção natural” e da “Adaptações” sobre espécies.

O que é evolução?

A evolução é o processo biológico pelo qual as espécies da biosfera (qualquer que seja seu tipo) se originam, diversificam e se extinguem. Por meio de evidências fósseis, a evolução procura explicar as mudanças e transformações pelas quais diferentes espécies sofrem ao longo de sua história.

Como Darwin estabeleceu um precedente revolucionário no mundo científico (ele é considerado o “pai do evolucionismo”), hoje listamos as teorias evolucionárias como “pré-darwinistas” e darwinistas, sugerindo o contexto histórico e científico em que esses foram formulados.

Teorias pré-darwinianas

Havia muitos pensadores “pré-darwinianos” que, em seu tempo, se dedicaram ao estudo dos seres vivos e à busca de respostas para as múltiplas questões relacionadas à sua evolução.

Aristóteles e a imutabilidade dos organismos

Aristóteles (384-322 aC) foi talvez um dos primeiros pensadores a executar um sistema hierárquico de classificação para os seres vivos.

Isso insistia na “imutabilidade” e na eterna perfeição das espécies, bem como na existência de uma ordem hierárquica progressiva, ou seja, ascendente, em cujo “pico” o homem estava.

Aristóteles afirmou que a ordem assim proposta respondia a uma “força vital” e que não havia nada que levasse a mudanças fundamentais nos indivíduos, daí a teoria da imutabilidade, isto é, dos seres vivos criados e não propensos a mudanças.

James Ussher e o dia da criação

Outros grandes filósofos começaram a investigar a vida e o ser humano como um espectador fabuloso. A aceitação de teorias sobre a evolução biológica foi lentamente penetrando na sociedade, sendo os religiosos seus principais detratores.

Hoje a religião não está totalmente fechada à discussão, mas no passado muitos pensadores criacionistas populares tentaram reforçar a versão da origem do universo, da terra e dos seres vivos nas mãos de um “criador” de natureza superior, para excluir qualquer pensamento ateísta.

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Entre eles estava o arcebispo anglicano irlandês James Ussher (1581-1656) que, a partir da análise dos textos bíblicos, deduziu que a criação ocorreu em uma data exata: 23 de outubro de 4004 aC.

Suas declarações, portanto, propuseram que a Terra não tinha mais de 6.000 anos e que Deus criou infinitas criaturas, cada uma “superando” a próxima (formas simples e complexas), incluindo seres humanos, tais e como os conhecemos hoje, isto é, imutável.

A forte influência da religião no pensamento científico ficou evidente até o século XIX.

Isso é demonstrado na história pelo fato de que os pensadores do final do século XVII e do início do século XVIII se dedicaram claramente à descrição de plantas e animais e não a qualquer tentativa de explicar como adquiriram suas características e formas.

Carolus Linnaeus (1707-78), por exemplo, era um naturalista (botânico) que dedicou imensos esforços para descrever a natureza, aparentemente “revelando” a ordem imutável de vida que havia sido criada por Deus.

Georges-Louis Leclerc e a geração espontânea

Também conhecido como “o conde de Buffon”, Leclerc (1707-88) era a favor da idéia da origem da vida através da geração espontânea e da existência de um “plano mestre” inerente à natureza.

De certa forma, ele refutou a concepção aristotélica de imutabilidade, pois chegou ao ponto de propor que as espécies tinham capacidade de mudar ao longo do tempo, talvez devido à influência do meio ambiente ou ao mero acaso.

Além disso, como parte de suas especulações, Leclerc propôs que a Terra tivesse pelo menos 75 mil anos e até sugeriu em suas anotações que o homem e os macacos estavam relacionados de alguma forma.

Jean-Baptiste Lamarck e a teoria dos personagens adquiridos

Talvez o primeiro verdadeiro evolucionista pré-darwiniano tenha sido Lamarck (1744-1829), um naturalista francês que publicou uma teoria evolucionária gerada a partir de observações de fósseis de invertebrados depositados no Museu de História Natural de Paris.

De acordo com esse caráter, todos os organismos tinham uma “tendência progressiva interna” que os forçava a “subir” na escala natural, ou seja, que os seres vivos realmente mudavam ao longo do tempo, sempre tendendo a uma “versão melhorada de si mesmos”. .

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Mais especificamente, Lamarck propôs que, se um organismo (seus exemplos foram baseados em animais) ainda não tivesse atingido o “topo” de seu desenvolvimento, o uso consecutivo de qualquer órgão poderia dar a ele uma ” potência ” proporcional à duração desse uso e caso contrário, o desuso fez desaparecer.

Em suma, Lamarck estabeleceu que, por exemplo, se uma girafa não conseguisse alcançar as folhas mais altas de um galho de árvore, seu pescoço aumentaria gradualmente e essas pequenas alterações devido ao uso seriam passadas para a próxima geração e depois para o próximo e assim por diante, até que um dos indivíduos conseguiu alcançar esse alimento.

Georges Cuvier e a teoria do catastrofismo

Logo após Lamarck ter divulgado suas teorias, alguns cientistas fizeram um grande esforço para desacreditá-las. Entre eles estava George Cuvier (1769-1832), um naturalista francês que foi o primeiro a documentar a extinção de animais antigos (ele era um especialista em dinossauros).

Suas idéias foram resumidas na doutrina do catastrofismo, na qual a evolução foi explicada através de violentas catástrofes (inundações, formações montanhosas etc.) que causaram a perda de numerosas espécies e o desenvolvimento de novas.

Com essa teoria, Cuvier e os outros adeptos procuraram explicar as diferenças abruptas entre registros fósseis e as mudanças repentinas que foram percebidas em espécies extintas.

Charles Lyell e uniformitarismo

O catastrofismo de Cuvier foi refutado por Lyell (1797-1875), que propôs uma teoria evolucionária conhecida como uniformitarismo, segundo a qual a evolução das espécies foi fortemente influenciada por mudanças lentas e graduais que ocorreram desde o início do vezes na superfície da Terra e que são imperceptíveis ao olho humano.

Alfred Russell Wallace e seleção natural

Wallace (1823-1913) era um naturalista britânico que, por volta do ano de 1858, chegou às mesmas conclusões que Darwin, explicando a evolução das espécies graças à seleção natural.

Desde que Wallace e Darwin tornaram públicas suas descobertas para a Sociedade Linnean de Londres ao mesmo tempo, muitos autores acreditam que a teoria da seleção natural deveria ser realmente conhecida como teoria de Darwin-Wallace.

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Charles Darwin e seleção natural

Como o “pai do evolucionismo”, Darwin foi o primeiro de todos os naturalistas até meados de 1800 a estabelecer uma relação entre o pensamento evolucionário (geralmente apenas conceitual) e o “mundo real”.

Isso significa que Darwin demonstrou com fatos (reunidos e explicados em A origem das espécies ) o processo de evolução por seleção e adaptação natural.

Segundo sua teoria, a seleção natural permite que indivíduos com os personagens mais favoráveis ​​sobrevivam em um determinado ambiente e, além disso, se reproduzem mais, transmitindo esses personagens para seus filhos (a sobrevivência dos mais fortes).

Consistente com isso, Darwin também propôs que a natureza produz mais indivíduos do que o “necessário” para cada espécie, a fim de permitir que a seleção natural ocorra.

Assim, a sobrevivência do mais apto não passa de um resultado do próprio “instinto de preservação da natureza”, para garantir que apenas os indivíduos mais bem adaptados sobrevivam e se espalhem no ambiente variável.

Darwin também propôs que as novas espécies observadas são o produto do acúmulo de pequenas mudanças sucessivas (gradualismo), produzidas por diferentes tipos de adaptações.

A era pós-darwiniana

As teorias darwinianas da evolução tiveram muito apoio na comunidade científica, assim como as teorias mendelianas de herança de caráter e teoria de herança cromossômica mais tarde.

No entanto, por muitos anos essas abordagens pareceram “divorciadas” ou “incompatíveis”, até o surgimento da teoria sintética da evolução, também conhecida como síntese moderna ou neodarwinismo.

Graças às contribuições de cientistas como S. Wright, J. Haldane, R. Fisher e T. Dobzhansky, essa teoria agora tem a base molecular para explicar o efeito da seleção natural na variabilidade de espécies (de suas populações) ou melhor, nas frequências alélicas de uma população.

Referências

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  5. Pigliucci, M., & Müller, G. (2010). Evolução – a síntese estendida.
  6. Ruse, M. (1975). Teoria da evolução de Charles Darwin: uma análise. Jornal da História da Biologia, 219-241.

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