Terapia de exposição: como funciona, tipos e distúrbios

A terapia de exposição é um tipo de terapia cognitivo-comportamental é abordar a situação temida, a fim de eliminar a ansiedade ou medo.É geralmente usado em fobias, transtorno do pânico, transtorno obsessivo-compulsivo, anorexia, bulimia, entre outros. Em suma, em patologias em que há ansiedade ou medo de algo acontecer.

Alguns exemplos de situações temidas nas quais a terapia de exposição serve são: usar ônibus ou metrô, falar em público, receber críticas, comer comida “proibida”, tirar sangue etc.

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A exposição na fobia a cães é uma das mais comuns

A exposição também pode se concentrar em estímulos internos que causam ansiedade ou outras emoções negativas. Por exemplo: medo de sentir ansiedade, desmaio, preocupação ou adoecimento.A maioria desses medos é excessiva e geralmente não corresponde ao perigo real que essa situação teria se acontecesse. Além disso, eles afetam a vida diária da pessoa.

A terapia de exposição não implica esquecimento ou desaparecimento do aprendizado do medo. Em vez disso, a pessoa desenvolve um novo aprendizado que compete com a antiga memória do medo.

Como funciona a terapia de exposição?

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Quando temos medo de algo, tendemos a evitar objetos, atividades ou situações relacionadas. A curto prazo, evitar serve para reduzir sentimentos de medo e nervosismo. No entanto, a longo prazo, ajuda a impedir que o medo cresça e cresça.

É por isso que é importante expor-se ao que tememos, a fim de eliminar o medo na raiz. A terapia de exposição rompe o círculo vicioso da evasão e do medo.

Assim, os psicólogos criam um ambiente seguro e controlado no qual expõem os pacientes a coisas que temem, garantindo que não ocorram consequências negativas.

Para que a terapia de exposição seja eficaz, o paciente deve permanecer na terrível situação até que a ansiedade diminua ou até que descubra que as consequências negativas que sua mente imagina não ocorram.

É essencial que esta terapia seja realizada gradualmente e de maneira controlada. O que se busca é que a pessoa enfrente seus medos sistematicamente e controle o impulso de fugir da situação.

No início, pode ser muito complicado, porque os níveis de ansiedade podem aumentar significativamente; geralmente, isso é feito gradualmente. À medida que a pessoa lida com seus medos sem as consequências negativas que eles esperavam, os níveis de ansiedade diminuem progressivamente até que desapareçam.

Por que a terapia de exposição é eficaz?

Não se sabe ao certo por que a terapia de exposição funciona. Aparentemente, existem explicações diferentes que não precisam ser incompatíveis entre si.

– Extinção: como os estímulos temidos não são seguidos por consequências negativas, há uma extinção ou desaparecimento das respostas de ansiedade aprendidas.

– Habituação: o diminuição da ativação emocional e fisiológica após o estímulo temido aparecer várias vezes. Pode-se dizer que o corpo se cansa de permanecer em altos níveis de ansiedade e, em algum momento, é reduzido.

– Aumento das expectativas de auto-eficácia: confiança na capacidade de enfrentar o estímulo temido.

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– Redução de interpretações ameaçadoras , que ocorrem quando você percebe que o que é temido não acontece.

– Processamento emocional: a pessoa muda seus esquemas cognitivos sobre o que tem medo. Estabelece novas memórias e pensamentos que são inconsistentes com as idéias que sustentam o medo.

– Aceitação emocional: assuma e tolere estados emocionais e sensações somáticas negativas, sem fugir deles ou tentar controlá-los.

Para que distúrbios é eficaz?

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Foi cientificamente comprovado que a terapia de exposição é útil para patologias como:

– Todos os tipos de fobias, como fobia social ou agorafobia.

Transtorno do pânico.

– TOC.

– Transtorno de estresse pós-traumático.

– Transtorno de ansiedade generalizada.

– Distúrbios alimentares como anorexia ou bulimia. Como existe um intenso medo de comer certos alimentos e ganhar peso, o paciente pode ser exposto a esses estímulos.

Hipocondria.

– Distúrbios viciantes ao álcool, drogas ou jogos patológicos.

– Gerenciamento de raiva. Ou seja, expor-se a comentários ou situações que provocam raiva para aprender a se controlar diante deles.

Tipos de terapias de exposição

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Em alguns casos, traumas ou medos podem ser enfrentados ao mesmo tempo. Você também pode trabalhar gradualmente acompanhando o processo de técnicas de relaxamento.

Normalmente começa com situações que causam menos ansiedade e, pouco a pouco, o nível de dificuldade aumenta.

No caso de um ataque de pânico, o recomendado é que o paciente se sinta o mais próximo possível de onde ocorreu o pânico e espere que ele passe. É importante que você evite prestar atenção às suas sensações corporais e enfrente a situação fóbica novamente.

A pessoa que o acompanha deve sentar-se ao lado dele, mas evite conversar com o paciente sobre as sensações que ele está sentindo, pois isso piora a situação.

Diferentes terapias de exposição podem ser distinguidas. Por exemplo, de acordo com a maneira de expor três tipos, destacam-se: a exposição ao vivo, na imaginação ou na realidade virtual.

Show ao vivo

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Na exibição ao vivo, a pessoa enfrenta a terrível situação na vida real, em cenários que geralmente produzem medo. Por exemplo, se você tem medo de voar, pode levar a pessoa a um aeroporto para ver os aviões decolando.

Essa exposição pode ser feita com a ajuda do terapeuta em situações muito controladas. É necessário permanecer na situação que desencadeia o medo até que desapareça ou diminua.

Às vezes, um membro da família ou amigo que foi instruído anteriormente para ajudá-lo também pode acompanhá-lo.

Exposição na imaginação

Trata-se de imaginar vividamente o objeto ou situação temida, com todos os detalhes possíveis. Isso é feito com a ajuda e supervisão do terapeuta. O profissional garantirá que ele esteja imaginando exatamente o que causa medo.

Esse tipo de exposição parece mais seguro e confortável, mas pode ser complicado para alguns pacientes que acham difícil imaginar. Pode ser necessário treinamento prévio para executá-lo bem. Existe também o risco de evitar certos pensamentos, impedindo a exposição total.

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Exposição de Realidade Virtual

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A exposição de realidade virtual combina componentes da exposição ao vivo e na imaginação para que o paciente seja exposto a situações que parecem reais.

É mais atraente para os pacientes, pois garantem que eles estejam em ambientes seguros que não ficarão fora de controle. Ao mesmo tempo, recria ambientes realistas nos quais pode ser completamente submerso, podendo criar sensações muito semelhantes aos estímulos vivos.

Por outro lado, três tipos de terapia de exposição podem ser distinguidos de acordo com quem acompanha o paciente durante o processo. Estes são auto-exposição, exposição assistida por terapeutas e exposição em grupo.

Auto-exposição

Como as pessoas fóbicas tendem a ser muito dependentes, é possível que, ocasionalmente, seja aconselhável se expor a estímulos angiogênicos.

Este método é mais poderoso e oferece resultados mais duradouros. No entanto, nos estágios iniciais, é melhor estar acompanhado pelo terapeuta.

Para que seja bem-sucedido, é necessário que as instruções do profissional sejam seguidas. Como definir objetivos realistas, identificar possíveis comportamentos problemáticos e praticar regularmente a auto-exposição com cada um deles. Assim como o controle de contingências e saber avaliar a redução dos níveis de ansiedade em si mesmo.

Exposição assistida pelo terapeuta

É o modo de exposição mais comum, onde o terapeuta acompanha o paciente em quase todo o processo de exposição.

Exposição Coletiva

É recomendado quando você mora sozinho, tem poucas habilidades sociais ou tem relacionamentos conflitantes com o casal ou a família em que eles não colaboram com a terapia.

O grupo tem um efeito motivacional adicional, especialmente se for um grupo coeso. Outra vantagem são os benefícios sociais obtidos, como o estabelecimento de relacionamentos, o trabalho com habilidades sociais, a ocupação de tempo livre, etc.

No entanto, não é recomendado para outros casos, como fobia social, onde o grupo pode ser ameaçador, fazendo com que a terapia seja abandonada.

Outros tipos de terapia de exposição consistem em:

Dessensibilização sistemática

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É uma técnica de modificação de comportamento amplamente usada. Primeiro, é estabelecida uma hierarquia de situações que produzem ansiedade. Em seguida, os estímulos da hierarquia são expostos quando o paciente está em um ambiente seguro e muito descontraído.

Para isso, exercícios de relaxamento são realizados antes das sessões de exposição. O objetivo é que os estímulos temidos sejam associados à resposta incompatível (relaxamento) e parem de produzir ansiedade.

Aproximações ou molduras sucessivas

É uma técnica operante para estabelecer comportamentos. É usado em muitos casos, mas um deles é a exposição a estímulos ou situações temidas.

Essa técnica reforça ou recompensa os comportamentos de abordagem que produzem ansiedade até que o comportamento completo seja alcançado.

Por exemplo, em alguém com medo de falar em público, primeiro você pode tentar fazer uma pergunta para uma pequena audiência, depois fazer um comentário ou comentário e depois fazê-lo em grupos maiores … Até que você possa conversar sem sentir ansiedade. Todos esses comportamentos serão recompensados ​​da maneira mais apropriada, de acordo com a pessoa.

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Exposição interoceptiva

A exposição interoceptiva consiste em provocar sensações corporais temidas. Por exemplo, pessoas com ataques de pânico geralmente têm medo dos sintomas fisiológicos da ansiedade, como batimentos cardíacos acelerados, calor ou sudorese.

Nesse tipo de exposição, esses sintomas seriam criados (fazendo exercícios físicos intensos, por exemplo) até a ansiedade diminuir e evitar comportamentos de fuga.

O objetivo é desconectar as sensações corporais das reações de pânico (Encinas Labrador, 2014).

Prevenção de exposição e resposta

É um tipo de exposição usada para tratar o transtorno obsessivo-compulsivo. Combina a exposição aos estímulos temidos mais a prevenção da resposta indesejada.

É necessário lembrar que no transtorno obsessivo-compulsivo existem pensamentos e obsessões que o paciente tenta neutralizar com comportamentos mentais ou rituais.

Por exemplo, você pode ter obsessões relacionadas à poluição e, para reduzir a ansiedade que elas geram, realizar comportamentos de limpeza continuamente.

Por meio dessa técnica, os sujeitos são expostos a seus medos (em contato com algo contaminado ou sujo) enquanto impedem a resposta (eles devem permanecer sem lavar até que a ansiedade diminua).

Inundação

A inundação é uma exposição mais intensa e abrupta, mas eficaz. Consiste em expor-se diretamente ao estímulo ou situação que gera mais medo e permanecer nele até que a ansiedade diminua.

Pode durar cerca de uma hora e é feito acompanhado pelo terapeuta. Isso pode ser feito ao vivo ou na imaginação.

Terapia de exposição e comportamentos de segurança

Para que a terapia de exposição seja eficaz, comportamentos de segurança devem ser evitados. Essas são estratégias cognitivas ou comportamentais que os pacientes realizam para tentar reduzir sua ansiedade durante a exposição.

Por exemplo, um comportamento de segurança diante do medo de voar seria tomar tranqüilizantes ou pílulas para dormir.

Isso faz com que a pessoa não fique totalmente exposta ao seu medo, interferindo na eficácia da terapia. O problema é que produz temporariamente um alívio do medo, mas a médio e longo prazo eles mantêm ansiedade e evasão.

Referências

  1. Terapia de Exposição. (sf). Retirado em 19 de fevereiro de 2017, de Good therapy: goodtherapy.org.
  2. Kaplan, JS, Tolin, DF (6 de setembro de 2011). Terapia de Exposição para Transtornos de Ansiedade. Obtido em Pychiatric Times: psychiatrictimes.com.
  3. Labrador, FJ e Bados López, A. (2014). Técnicas de modificação de comportamento. Madri: pirâmide.
  4. Técnicas de Exposição (15 de junho de 2011). Obtido na Universidade de Barcelona: diposit.ub.edu.
  5. O que é terapia de exposição? (sf). Retirado em 19 de fevereiro de 2017, do PsychCentral: psychcentral.com.
  6. O que é terapia de exposição? (sf). Retirado em 19 de fevereiro de 2017, da Sociedade de Psicologia Clínica: div12.org.
  7. Rauch, SA, Eftekhari, A. e Ruzek, JI (2012). Revisão da terapia de exposição: um padrão-ouro para o tratamento de TEPT. Jornal de pesquisa e desenvolvimento de reabilitação, 49 (5), 679-688.

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