Terapia psicológica para agorafobia: o que é e como funciona?

Terapia psicológica para agorafobia: o que é e como funciona? 1

A agorafobia é um distúrbio de ansiedade caracterizado por ansiedade antecipatória por medo de ter um ataque de pânico em público. A pessoa também teme estar em um local público e não conseguir “fugir”. É por isso que a terapia psicológica para agorafobia deve ser muito focada no tratamento de variáveis ​​cognitivas que influenciam a perpetuação do distúrbio .

Neste artigo, além de explicar as características gerais da agorafobia, saberemos qual terapia comportamental cognitiva consiste na agorafobia (considerada um tratamento de primeira escolha), como funciona e quais são seus seis componentes fundamentais.

Agorafobia: o que é isso?

Agorafobia é um transtorno de ansiedade que envolve o medo de estar em locais públicos ou em situações em que é difícil ou embaraçoso escapar . Também existe o medo de estar em locais onde é difícil obter ajuda se você tiver um ataque de pânico ou sintomas semelhantes. Ou seja, o medo ocorre em locais públicos, e não muito abertos, como geralmente se pensa.

Assim, devido a esse medo, situações que implicam estar nesses locais são evitadas ou resistidas com grande desconforto; no caso em que se enfrentam, a pessoa com agorafobia geralmente é acompanhada. Por outro lado, dois componentes característicos que o conceito de agorafobia geralmente inclui são: multifobia (com várias fobias ao mesmo tempo) e fofobia (com “medo do medo” ou medo da ansiedade).

Classificação nos manuais

Em relação à sua localização nos diferentes manuais de referência, a agorafobia é um distúrbio que sofreu algumas alterações nas edições do DSM (Manual Diagnóstico de Transtornos Mentais). Assim, em sua terceira edição (DSM-III) e na CID-10 (Classificação Internacional de Doenças), a agorafobia foi classificada como um distúrbio independente e pode ou não ser acompanhada por transtorno do pânico (geralmente em casos graves).

No DSM-III-R e no DSM-IV-TR, porém, a agorafobia se torna parte de um distúrbio de pânico mais global . Finalmente, no DSM-5 atual, a agorafobia e o transtorno do pânico se tornam independentes um do outro pela primeira vez e se tornam dois distúrbios distintos.

Terapia psicológica para agorafobia

Existem três tratamentos de escolha para tratar a agorafobia: exposição ao vivo, terapia cognitivo-comportamental e farmacoterapia (uso de Inibidores Seletivos de Recaptação de Serotonina [ISRS]). Neste artigo, focaremos a terapia psicológica para agorafobia a partir de uma perspectiva cognitivo-comportamental, e é por isso que falaremos sobre o segundo tratamento de escolha mencionado: terapia cognitivo-comportamental.

Esse tipo de terapia é considerado bem estabelecido para o tratamento da agorafobia, de acordo com os manuais de referência de eficácia do tratamento; isto é, que os resultados da pesquisa garantem uma terapia eficaz e segura. Assim, fornece resultados positivos para tratar esse distúrbio.

Componentes

A terapia psicológica para agorafobia a partir de uma orientação cognitivo-comportamental, geralmente inclui uma série de componentes específicos. Vamos ver o que são e em que consistem.

1. Psicoeducação

A psicoeducação consiste em “educar” o paciente em sua patologia , ou seja, em fornecer a ele as informações adequadas para que ele possa entender seu distúrbio, a etiologia do mesmo, quais fatores estão favorecendo sua manutenção, etc. Assim, na terapia psicológica para agorafobia, essa educação se concentrará principalmente na ansiedade e no pânico.

O objetivo é que o paciente tenha as informações necessárias para entender por que isso acontece e aprenda a diferenciar alguns conceitos que às vezes podem ser confusos. Essas informações podem ajudar a reduzir sua incerteza e fazer você se sentir mais calmo.

2. Técnicas de Respiração

A respiração é um fator essencial nos transtornos de ansiedade , pois aprender a controlá-lo pode ajudar bastante a reduzir os sintomas de ansiedade. Na agorafobia, isso é especialmente importante, pois exatamente o que se teme está sofrendo um ataque de pânico em locais onde é difícil receber ajuda; Esses ataques de pânico são caracterizados por um grande número de sintomas físicos e neurofisiológicos relacionados à ansiedade.

É por isso que ter estratégias para respirar melhor e poder exercer uma respiração controlada pode ajudar o paciente a prevenir os sintomas ansiosos característicos, não apenas do ataque de pânico, mas também da agorafobia, já que os pacientes agorafóbicos começam a pensar que eles sofrerão um ataque de pânico e isso lhes causará sintomas ansiosos.

3. Reestruturação cognitiva

A reestruturação cognitiva é outro elemento-chave na terapia psicológica da agorafobia, pois ajuda a modificar os pensamentos disfuncionais e irrealistas do paciente, dada a crença de que eles podem sofrer um ataque de pânico a qualquer momento (ou no momento em que expor a um local público).

Ou seja, a reestruturação cognitiva se concentrará na modificação desses pensamentos e crenças , e também na correção das distorções cognitivas do paciente (por exemplo, pensando “se eu pegar o ônibus e isso me der um ataque de pânico, morrerei ali mesmo, porque ninguém pode para ajudar ”ou“ se eu for à festa e tiver um ataque de pânico, ficarei muito envergonhado, porque também ficarei sobrecarregado e não posso sair de lá ”.

O objetivo é que o paciente aprenda a desenvolver pensamentos alternativos mais realistas que o ajudem a lidar com situações de maneira mais adaptativa e que contribuam para reduzir sua ansiedade ou desconforto antecipado.

4. Exposição interoceptiva

A exposição interoceptiva é que o paciente é exposto aos sintomas ansiosos causados ​​por um ataque de pânico , mas por outros mecanismos (isto é, produzidos artificialmente, simulando-os). Esses sintomas são induzidos ao paciente (de fato, ele geralmente os induz a si mesmo) por meio de estratégias diferentes, como sentar em uma cadeira (para sentir tonturas), realizar exercícios cardiovasculares (para aumentar a freqüência cardíaca) , inalar dióxido de carbono, hiperventilar, etc.

O objetivo da exposição interoceptiva é enfraquecer a associação entre os sinais corporais específicos do paciente em relação ao seu organismo e as reações de pânico (sintomas de pânico) que ele manifesta. Esse tipo de exposição é baseado na base teórica que considera que os ataques de pânico são realmente alarmes aprendidos ou condicionados a certos sinais físicos.

5. Exposição ao vivo

A autoexposição ao vivo, o quinto componente da terapia psicológica para agorafobia, é que o paciente é exposto à situação real gerada pelo medo ou pela ansiedade . Ou seja, vá a lugares públicos onde “é difícil escapar” e faça-o sozinho.

Além disso, você não deve fugir da situação (a menos que a ansiedade que você experimenta seja exagerada). O objetivo é, por um lado, capacitar o paciente na resolução de seu distúrbio e, por outro, “aprender” que ele pode enfrentar essas situações sem sofrer nenhum ataque de pânico. Esse tipo de exposição também ajudará o paciente a entender que o fato de ter vergonha de “fugir” de um local não é tão relevante e pode ser relativizado.

6. Registros

Finalmente, o último componente da terapia psicológica para agorafobia são os registros; neles (auto-registro), o paciente deve anotar aspectos diferentes, dependendo do que o terapeuta solicitar e da técnica utilizada .

Geralmente, são registros diários que buscam coletar informações relevantes do paciente, em relação aos momentos em que ele experimenta ansiedade (com antecedentes e conseqüente), número de ataques de pânico que experimenta, pensamentos disfuncionais, grau de desconforto associado a eles , pensamentos alternativos etc. Os registros podem ser de tipos diferentes e são uma ferramenta de rastreamento muito importante.

Caracteristicas

Em relação à eficácia da terapia psicológica para a agorafobia, ela pode ser afetada e diminuída se o tempo dedicado ao componente de exposição ao vivo for reduzido.

Por outro lado, uma vantagem da terapia cognitivo-comportamental de que falamos, voltada para o tratamento da agorafobia, é que ela tende a produzir menos desistências e menos recaídas em termos de ataques de pânico, em comparação à exposição ao vivo .

Isso ocorre porque a exposição ao vivo é um tipo de terapia mais “agressivo”, em que o paciente é realmente exposto à situação (ou situações) que ele teme; Na terapia psicológica, por outro lado, o funcionamento é diferente e muito menos invasivo ou perturbador para o paciente.

Referências bibliográficas:

  • Associação Americana de Psiquiatria – APA- (2014). DSM-5 Manual diagnóstico e estatístico de transtornos mentais. Madri: Pan-Americana.

  • Horse (2002). Manual para tratamento cognitivo-comportamental de distúrbios psicológicos. Vol. 1 e 2. Madrid. Século XXI.

  • Perez, M., Fernandez, JR, Fernandez, C. e amigo, I. (2010). Guia para tratamentos psicológicos eficazes I e II:. Madri: pirâmide.

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