Thomas Malthus: Biografia, Teoria da Evolução e Contribuições

Thomas Malthus (1766-1834) foi um economista, demógrafo britânico e sacerdote anglicano que estabeleceu um padrão em economia e biologia para sua teoria da evolução, na qual argumentava que a população aumentava geometricamente e em alimentos. forma aritmética

Segundo Malthus, isso implicava que a população crescia mais do que os meios de subsistência, de modo que diferentes momentos de crise se originam nos quais as pessoas não têm como sobreviver. Ele acreditava que a própria natureza poria fim a esses momentos críticos com fome, guerras e epidemias, o que implicaria uma diminuição da população.

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Thomas Robert Malthus (1834)

Para evitar alcançar essas situações extremas, Malthus propôs tomar medidas como casamento tardio e abstinência pré-marital. A abordagem de Malthus influenciou e serviu de sustento para o desenvolvimento de teorias evolutivas, como as de Charles Darwin , nas quais a seleção natural é um fator determinante para o controle da população.

Até o trabalho de pesquisa de Malthus serviu para inspirar movimentos ambientais, bem como para a pesquisa e desenvolvimento de métodos contraceptivos como forma de manter o controle sobre o nascimento e, assim, preservar melhor os recursos limitados disponíveis para o planeta Terra. .

Biografia

Thomas Robert Malthus nasceu na região rural de Dorking, na Grã-Bretanha, em 14 de fevereiro de 1766, em um grupo familiar que desfrutava de uma confortável posição econômica. Isso lhe deu a possibilidade de ter extenso treinamento cultural.

O pai de Thomas, Daniel Malthus, insistiu em formar seus filhos, seguindo os postulados e princípios de Jean-Jacques Rousseau , contidos em El Emilio .

Além disso, a amizade de seu pai com David Hume (filósofo), com o Marquês de Condorcet (um destacado economista) e com seu colega William Godwin, sem dúvida marcou o estilo da educação.

Embora o modelo educacional tenha sido escolhido pelo pai, tudo foi feito sob o olhar cuidadoso de sua mãe Henrietta Malthus.

Treinamento

Como esperado em um jovem de sua categoria, aos 18 anos ingressou no Jesus College de Cambridge. Em 1788, ele se formou e apenas alguns anos depois se formou em Artes; Era o ano de 1791.

Desde 1793, ele fazia parte de sua casa de estudos e foi em 1797 quando foi ordenado sacerdote anglicano, cumprindo um costume do tempo que contemplava que o feto pudesse seguir um caminho de consagração religiosa. Alguns anos depois, em 1804, casou-se com Harriet Eckersall, com quem teve três filhos: Henry, Emily e Lucy.

Foi em 1805, quando ele começou a fazer parte do corpo docente do Colégio de Haileybury, East India Company. Lá ele atuou como professor de Economia Política e História; Além disso, destacou-se por ser o primeiro a ensinar o que foi o presidente pioneiro da economia política no Reino Unido.

Um personagem influente

Sua formação acadêmica, e principalmente o fato de ter compartilhado com figuras proeminentes de diferentes ramos do conhecimento, fortaleceu seus pensamentos e lhe permitiu encontrar importantes descobertas, teorias e descobertas, que conquistaram o respeito e a admiração dos que o cercavam. .

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Todo o corpo teórico de Malthus fez dele um homem de grande influência em vários campos do conhecimento. Isso é evidenciado por sua inclusão na Royal Society de 1810.

Além de ser um dos 20 membros fundadores do Clube de Política Econômica de 1821, ele formou a Sociedade Estatística de Londres, além de vários órgãos similares de grande popularidade em Paris e Berlim.

Morte

Thomas Malthus morreu em 29 de dezembro de 1834 por causa de uma doença cardiovascular que o afligia.

Teoria

No início, em 1792, ele escreveu A crise . Era um documento que não foi publicado e fazia parte das “leis ruins”, nas quais se pretendia dar oportunidades aos menos favorecidos.

Sua obra mais famosa é Ensaio sobre o princípio da população, cuja primeira edição foi publicada sob anonimato e surgiu dos debates que o jovem teve com o pai.

Nesse sentido, Daniel Malthus estava convencido de que a situação de miséria no mundo se devia à má administração da administração, porque a Terra era completamente capaz de apoiar o grupo de homens e mulheres que moravam lá.

O pai de Thomas sustentou que, para remediar essa situação de pobreza, os cuidados de saúde pública estipulados nessas “leis ruins” precisavam ser melhorados.

Mais população, menos recursos

Em contraste com o que seu pai pensava, Thomas estava convencido de que o aumento da população era consideravelmente maior que os recursos para sobreviver.

A afirmação anterior implicava um princípio matemático: a população aumenta em uma progressão de natureza geométrica; Em vez disso, o alimento cresce em uma progressão com características aritméticas.

Segundo os postulados de Malthus, há mais pessoas do que recursos para atendê-las, razão pela qual são gerados conflitos pela sobrevivência.

Uma progressão geométrica é definida como uma série de números que cresce constantemente multiplicando o anterior por uma variável. Enquanto isso, a progressão aritmética estabelece que o crescimento é alcançado adicionando um número fixo ao anterior.

Dessa forma, depois de um tempo, a primeira progressão terá crescido bastante, enquanto a segunda ficará para trás.

Isso significa que, embora a população possa dobrar após um curto período de tempo, a quantidade de alimento disponível para a população teria apenas uma pequena variação. Essa mesma população, para se reproduzir incontrolavelmente, exigiria cada vez mais comida para gerar o caos.

Malthus afirmou que a população estava crescendo galopante, então chegaria um momento em que a escassez de alimentos perturbaria toda a ordem.

Com esse argumento, Malthus explicou a situação na Europa no meio da Revolução Industrial, dando-lhe um apoio demográfico. Ao mesmo tempo, ele alegou que as crises sempre existiriam porque o número de seres excederia significativamente os alimentos disponíveis.

Soluções Malthus

Como Thomas Malthus considerou que a causa da crise era demográfica, ele estava convencido de que a implementação de políticas reformistas, como as apoiadas por seu pai, não afetariam a resolução do problema.

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Em vez disso, ele considerou que essas reformas trariam mais problemas, como intervencionismo e socialismo. Eu pensei que essas “leis dos pobres”, melhorando as condições de vida dos menos favorecidos, continuariam a se reproduzir incontrolavelmente, o que aceleraria a fome prevista.

O jovem Malthus propôs tomar medidas completamente revolucionárias e até controversas para o seu tempo, focadas principalmente na redução do número de colonos.

Basicamente, estava comprometida com a regulamentação natural da população por meio de eventos como guerras, desastres naturais e epidemias. Dessa maneira, o número de indivíduos seria reduzido consideravelmente e os sobreviventes viveriam a abundância de alimentos.

Controle de natalidade

Ele também sugeriu assumir o controle da taxa de natalidade, adiar o casamento e evitar o sexo antes do casamento. Por causa de sua posição religiosa, ele rejeitou qualquer outro tipo de método contraceptivo e aborto.

Tendo aprofundado seus conhecimentos em meios de produção de alimentos, não se dedicou a propor mecanismos para aumentar a quantidade produzida, pois isso resultaria imediatamente em um aumento significativo da população e, portanto, no aprofundamento do problema.

Outras contribuições

Graças ao desenvolvimento de suas teorias sobre crescimento populacional, Malthus é considerado um dos primeiros demógrafos. Seu pensamento fez com que ela tivesse uma clara influência nas esferas política, econômica, social, científica e até cultural, até hoje.

Economia

No campo econômico, as idéias malthusianas influenciaram o desenvolvimento de modelos de desenvolvimento e o esgotamento de recursos.

Além disso, apoiou o desenvolvimento de teorias sobre geração e consumo de energia, que também prevêem um colapso se a população continuar crescendo incontrolavelmente sem produzir novas formas de energia de maneira sustentada.

Princípios de economia política

No mundo da economia, seu livro Princípios da economia política também ensinou, apesar de ser um dos menos famosos de seus textos.

Durante essa investigação, ele criou o conceito de “demanda efetiva”, que consiste em: “Se todas as pessoas estivessem satisfeitas com a comida mais simples, as roupas mais pobres e as casas mais humildes, certamente não haveria outro tipo de comida, roupas e roupas. habitação ”.

Os argumentos de Malthus sobre o mundo econômico levaram Thomas Carlyle a chamar a economia de “ciência sombria” em resposta à imagem sombria que Malthus contou: o desaparecimento da humanidade por causa da fome.

Contribuições para a evolução

A visão de Malthus considerou a humanidade pela primeira vez como um todo e não simplesmente como indivíduos. Dessa maneira, ele disse que grupos de indivíduos humanos estão sujeitos aos mesmos parâmetros comportamentais.

Essa abordagem foi semelhante à usada pelos ecologistas para analisar uma planta ou animal, a ponto de argumentar que os princípios do crescimento também atuavam na fauna e na flora, assim como nos grupos humanos.

Esses paralelos entre o mundo animal e o humano permitiram a Charles Darwin adaptar os princípios malthusianos à teoria da evolução, enquanto a humanidade também deve evoluir como outros seres.

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Contribuições ambientais

A abordagem de Malthus tem sido um terreno fértil para todas as correntes ambientais, que promulgam o cuidado com o meio ambiente e o uso racional dos recursos naturais.

Isso ocorre porque eles argumentam que o rápido crescimento da população coloca em risco o habitat natural das espécies, o que no futuro resultará em uma crise ambiental que poderá colocar em xeque a sobrevivência das espécies.

Mais uma vez, suas teorias servem como base para prever que cuidar do meio ambiente é uma maneira de equilibrar o equilíbrio, mas não é a única solução, uma vez que é um pouco distante do controle populacional.

Contribuições para o planejamento familiar

Como uma das medidas recomendadas para conter o crescimento populacional desenfreado era controlar as relações sexuais, a indústria contraceptiva encontrou em seu pensamento uma idéia pioneira a ser desenvolvida.

Com base nos estudos de Malthus, importantes campanhas para o controle da população mundial foram promovidas, o que permitiu um crescimento mais lento na progressão.

No entanto, há quem argumente que, por causa de sua afinidade religiosa, Malthus seria completamente contra esses métodos.

Principais críticas

Embora Malthus tenha sido considerado um estudioso, seus postulados também geraram inúmeras críticas.

Um crítico firme do trabalho de Malthus foi Karl Marx, que em seu texto Capital afirmou que parte da teoria malthusiana era um plágio do que foi escrito por outros pensadores de vários tipos, como Benjamin Franklin , Defoe e Alfred Russel Wallace .

Além disso, Marx destacou que, com o progresso da ciência e da tecnologia, os recursos poderiam ser aumentados, para que os momentos de crise de sobrevivência previstos por Malthus pudessem ser evitados.

Concepção errada

Nesse sentido, Malthus errou em suas previsões. Isso pode ser afirmado porque o desenvolvimento da indústria contraceptiva e da tecnologia de produção de alimentos aumentou a quantidade de meios de subsistência, enquanto o crescimento da população nos países desenvolvidos foi controlado.

No entanto, seus postulados continuam sendo a base de muitas investigações realizadas em várias áreas do conhecimento, uma vez que são baseadas na abordagem de crescimento populacional.

Referências

  1. “As incríveis previsões do economista Thomas Malthus do século XVIII que ainda estão sendo discutidas” (5 de maio de 2018) na BBC Mundo. Recuperado em 16 de outubro de 2018: bbc.com
  2. “The Malthus Theory” (12 de outubro de 1999) em Clarín. Retirado em 16 de outubro de 2018 de Clarin Sociedad: clarin.com
  3. “Thomas Robert Malthus” em Biografias e Vidas. A enciclopédia biográfica online. Retirado em 16 de outubro de 2018 de Biografias e vidas: biografiasyvidas.com
  4. “Thomas Malthus (1766 – 1834)” na BBC Reino Unido. Recuperado em 16 de outubro de 2018: bbc.co.uk
  5. “Thomas Malthus” na Economipedia. Retirado em 16 de outubro de 2018 de economipedia: economipedia.com.

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