Transtorno da somatização: sintomas, causas, consequências

Um distúrbio de somatização é qualquer doença mental caracterizada pela presença de sintomas físicos que apontam para problemas corporais, mas que não podem ser explicados devido à existência de uma condição médica. Além disso, os sintomas podem não ter sido causados ​​pelo abuso de qualquer substância ou outro transtorno mental.

Os sintomas de distúrbios somáticos podem incluir qualquer tipo de desconforto ou problema físico. O mais comum é o aparecimento de dor em alguma área do corpo, mas essa doença mental também pode causar efeitos mais graves, como cegueira temporária ou perda de mobilidade em alguns membros.

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Fonte: pixabay.com

Para que uma pessoa seja diagnosticada com um distúrbio de somatização, os resultados dos exames médicos devem ser normais ou não estar relacionados aos sintomas presentes. Por outro lado, o indivíduo deve estar excessivamente preocupado com o que acontece com ele e deve apresentar o problema por pelo menos seis meses.

Os distúrbios da somatização podem causar problemas realmente graves na vida das pessoas que sofrem deles, uma vez que os sintomas podem durar anos. Além disso, é um dos tipos mais complicados de doença mental para diagnosticar e tratar.

Sintomas

Dores ou desconforto físico

O principal sintoma causado pelos distúrbios de somatização é o aparecimento de diferentes desconfortos em alguma área do corpo que não podem ser explicados devido à presença de alguma outra doença física ou mental.

Esses desconfortos geralmente são intensos e devem estar presentes por pelo menos seis meses para que um distúrbio desse tipo seja diagnosticado. Normalmente, eles começam na adolescência e a pessoa pode sofrer por anos até receber algum tipo de tratamento.

Praticamente todas as partes do corpo podem ser afetadas durante um distúrbio de somatização. No entanto, dor e problemas são mais comuns em algumas áreas do que em outras.

Por exemplo, é comum as pessoas que sofrem dessa doença mental reclamarem de desconforto estomacal ou intestinal.

Outras áreas mais comumente afetadas por esses sintomas são o sistema reprodutivo (por exemplo, com dificuldades em ter uma ereção ou dor durante a relação sexual), articulações, costas ou cabeça.

Em alguns casos muito extremos, podem aparecer sintomas físicos muito mais graves, como perda de mobilidade em alguns membros ou mau funcionamento de algum órgão sensorial. No entanto, isso acontece com uma porcentagem muito pequena de pessoas afetadas por um distúrbio somatomórfico.

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É importante lembrar que em um distúrbio de somatização, o desconforto e a dor experimentados pelo paciente não estão relacionados a nenhuma doença subjacente. Pelo contrário, a causa é completamente psicológica.

Preocupação exagerada com a inconveniência

Outro critério fundamental para diagnosticar um distúrbio de somatização é a presença de pensamentos obsessivos e recorrentes sobre desconforto, o que causa um grande desconforto à pessoa. Isso sempre se preocupará com a possível origem de suas dores e os culpará por todos os tipos de doenças terríveis.

Assim, as pessoas que sofrem de um distúrbio somatomórfico costumam procurar o médico repetidamente, mesmo que os testes tenham demonstrado que não têm problemas físicos.

Normalmente, a preocupação deles aumenta com o tempo, e esses indivíduos exigem que os especialistas os façam testes cada vez mais sofisticados.

Muitas vezes, até que sejam diagnosticados com um distúrbio de somatização, as pessoas que sofrem dele buscam informações sobre seus sintomas físicos e tentam descobrir por si mesmas o que sofrem.

Isso geralmente aumenta o desconforto, a ponto de interferir no desenvolvimento normal de suas vidas.

Humor alterado

Embora não seja necessário estar presente para diagnosticar um distúrbio de somatização, as pessoas com esse problema também apresentam sintomas como ansiedade ou humor depressivo.

No entanto, ainda não se sabe se isso é simplesmente um efeito colateral da preocupação excessiva que eles apresentam sobre seus problemas físicos.

De qualquer forma, as pessoas com um distúrbio somático geralmente se sentem desmotivadas, tristes, sem interesse em atividades que normalmente lhes causam prazer e angustiadas.

Com o passar do tempo, se seus sintomas físicos ainda estiverem presentes, geralmente os psicológicos se tornam mais fortes.

Causas

Infelizmente, os especialistas ainda não sabem exatamente as razões pelas quais algumas pessoas desenvolvem um distúrbio de somatização em algum momento de suas vidas.

No entanto, existem algumas teorias que poderiam explicar pelo menos alguns dos problemas mais comuns desses pacientes.

Defesa contra o estresse psicológico

Uma das teorias mais antigas sobre a origem dos distúrbios somáticos sugere que eles são uma maneira que tem a mente de lidar com o estresse psicológico. Em vez de experimentar ansiedade ou depressão, algumas pessoas simplesmente desenvolvem sintomas físicos.

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De acordo com esse modelo, as pessoas com um distúrbio de somatização procuram inconscientemente a atenção que geralmente é dada ao doente, evitando os estigmas associados à doença mental. No entanto, as evidências que sustentam essa teoria não são demais.

Grande sensibilidade às sensações físicas

Uma teoria alternativa sugere que os distúrbios de somatização surgem porque a pessoa é especialmente sensível às sensações de seu corpo.

De acordo com essa explicação, os indivíduos que desenvolvem essa patologia sentem, por exemplo, uma pequena dor que outra pessoa ignoraria e, com sua preocupação excessiva, acabam ampliando-a.

Estudos a esse respeito mostram que a maioria das pessoas com esse distúrbio presta mais atenção do que o normal às suas sensações físicas. No entanto, ainda são necessárias mais evidências para confirmar se essa é a causa do problema ou não.

Sugestão automática

A última teoria, que em muitos casos andaria de mãos dadas com a anterior, é que as pessoas que sofrem de um distúrbio de somatização se convencem de que um sintoma menor é realmente causado por um problema físico muito sério. Com o tempo, essa crença os faria desenvolver outros desconfortos cada vez mais graves.

Muitas vezes, as pessoas com esse distúrbio mudam seu estilo de vida para minimizar atividades que podem piorar sua suposta doença. Por causa disso, eles têm cada vez mais tempo livre para se concentrar em seus sintomas, para que só piorem.

Hoje se sabe que a mente subconsciente é capaz de produzir todos os tipos de sintomas físicos em determinadas situações. Aparentemente, este é o principal mecanismo que causa distúrbios de somatização.

De fato, essa idéia vem se desenvolvendo desde a época de Sigmun Freud, o pai da teoria psicanalítica. Esse psicólogo vienense tratou casos de “histeria” (que hoje seriam diagnosticados como distúrbios de somatização) modificando os pensamentos inconscientes da pessoa através do processo terapêutico.

Consequências

Os distúrbios da somatização estão entre os mais prejudiciais ao bem-estar das pessoas que sofrem deles. Os sintomas físicos são geralmente muito irritantes e dolorosos, e são acompanhados por uma preocupação constante e excessiva que geralmente interfere no desenvolvimento normal da vida do paciente.

Por outro lado, os indivíduos que sofrem dessa doença geralmente modificam todo o seu estilo de vida para tentar minimizar o desconforto que sentem, embora geralmente não sejam bem-sucedidos. Por causa disso, eles costumam reduzir sua atividade diária aos poucos e param de fazer o que gostam.

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Também é comum que pessoas com um distúrbio de somatização acabem desenvolvendo outras patologias ao mesmo tempo, como depressão ou ansiedade. Estes têm um impacto muito negativo na sua qualidade de vida.

Finalmente, um dos maiores problemas desse distúrbio é que é muito difícil diagnosticar. Por isso, as pessoas que sofrem disso podem passar anos sofrendo todos os tipos de sintomas físicos e psicológicos sem que nenhum especialista encontre a causa de sua doença.

Tratamentos

Uma vez diagnosticado um distúrbio de somatização, a abordagem mais comum para tratá-lo é a terapia cognitivo-comportamental.

Aplicada corretamente e com tempo suficiente, essa corrente provou ser a mais eficaz na redução dos sintomas e na melhoria da qualidade de vida dos pacientes.

A abordagem da terapia cognitivo – condutora é dupla. Por um lado, o psicólogo se concentrará em mudar as crenças irracionais que os pacientes possam ter sobre suas sensações físicas, o que contribuirá para reduzir seu desconforto mental e físico.

Ao mesmo tempo, o paciente será incentivado a se envolver novamente em todos os tipos de atividades que o ajudarão a desviar a atenção do problema. Isso também provou ser muito eficaz na redução das consequências causadas pelo distúrbio de somatização.

Por outro lado, em alguns casos, parece que o uso de drogas psicoativas para aliviar os sintomas desse distúrbio psicológico pode ser útil. Por exemplo, certos tipos de antidepressivos provaram ser eficazes na redução da dor e na melhora do humor dos pacientes.

Referências

  1. “Sintoma somático e distúrbios relacionados” em: Web MD. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 no Web MD: webmd.com.
  2. “Transtorno da somatização” em: Enciclopédia de Transtornos Mentais. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 da Encyclopedia of Mental Disorders: minddisorders.com.
  3. “Sintomas do distúrbio da somatização” em: PsychCentral. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 do PsychCentral: psychcentral.com.
  4. “Transtorno somático dos sintomas” em: Clínica Mayo. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 da Clínica Mayo: mayoclinic.org.
  5. “Distúrbio da somatização” em: Wikipedia. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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