Tricotilomania: a estranha obsessão de arrancar seu cabelo

Tricotilomania: a estranha obsessão de arrancar seu cabelo 1

O Tricotilomania é uma desordem rara caracterizada pelo impulso irresistível para puxar seu cabelo, geralmente o couro cabeludo, sobrancelhas e cílios .

Embora os indivíduos que sofrem dessa patologia estejam cientes dos danos que podem ser causados ​​agindo dessa maneira, eles são incapazes de interromper ou controlar esse impulso. Além disso, é comum que, em momentos de estresse, esses indivíduos tentem arrancar os cabelos como uma maneira de se acalmar, de modo que um círculo vicioso possa causar grandes danos, tanto fisicamente quanto psicologicamente.

O que é tricotilomania?

Essa condição geralmente aparece aos 13 anos de idade e é oficialmente classificada como um distúrbio de controle de impulso , como piromania, cleptomania ou jogo patológico . Também está intimamente ligado ao Transtorno Obsessivo-Compulsivo, uma vez que compartilham grande parte dos sintomas e mecanismos psicológicos incompatíveis.

Tem uma prevalência de 1% da população e afeta homens e mulheres, embora estes últimos busquem tratamento com mais frequência.

Sintomas

A tricotilomania é caracterizada pela presença dos seguintes sintomas :

  • Cabelos recorrentes repetidamente causando uma perda significativa de cabelos (como pode ser visto na fotografia).
  • Um aumento na percepção de tensão antes de puxar o cabelo ou quando resistir a esse ato.
  • Prazer, gratificação ou liberação ao puxar o cabelo.
  • A alteração não é explicada por outro transtorno mental ou condição médica.
  • A alteração causa desconforto significativo ou social, trabalho ou outras áreas importantes de atividade. Por exemplo, uma perda de auto-estima como resultado de alopecia parcial causada por arrancar os cabelos.

Sinais de aviso

O aparecimento desse distúrbio ocorre por volta dos 13 anos, embora em alguns casos possa ser iniciado mais cedo . Freqüentemente, um evento estressante pode ser associado a essa patologia, por exemplo, mudar de escola, abusos, conflitos familiares ou a morte de alguém próximo pode gerar ansiedade e nervosismo e causar o aparecimento desse distúrbio.

Alguns especialistas dizem que os sintomas podem ser causados, ou pelo menos fortemente influenciados, pelas alterações hormonais da puberdade.

Causas mais prováveis

A adolescência é uma etapa crítica para o desenvolvimento da auto – estima , imagem corporal, auto – confiança, ou relacionamentos íntimos. Durante esse período, as pessoas que sofrem dessa patologia podem ser ridicularizadas por sua própria família, amigos ou colegas de classe. Além disso, essas pessoas podem sentir uma grande culpa ou vergonha por não serem capazes de parar esse tipo de comportamento. Mesmo um pequeno pedaço sem cabelo pode causar sérios problemas emocionais para a pessoa que sofre dessa condição.

Em muitos casos, as pessoas que sofrem de tricotilomania conseguem viver uma vida normal: casar, ter filhos … Mas, em alguns casos, existem indivíduos que evitam relacionamentos íntimos por medo de expor seu distúrbio .

Não há causa específica para tricotilomania. Embora alguns pesquisadores pensem que é possível que, no nível biológico, haja um desequilíbrio neuroquímico no nível do cérebro, principalmente um déficit de serotonina . Também pode haver uma combinação de fatores como predisposição genética e estresse ou circunstância agravantes. Por exemplo, um evento traumático .

Comorbidade (distúrbios associados)

Pessoas com tricotilomania geralmente apresentam sintomas de Transtorno Obsessivo-Compulsivo (TOC), como contagem ou lavagem das mãos. De fato, existem muitas semelhanças entre a tricotilomania e o TOC, razão pela qual alguns especialistas a consideram um subtipo de Transtorno Obsessivo-Compulsivo .

Transtorno depressivo também é comum ocorrer junto com tricotilomania. Pode haver uma relação direta entre os neurotransmissores envolvidos na depressão e essa condição (e também o TOC), pois ambas as patologias estão associadas a baixos níveis de serotonina. Embora também possa haver uma relação entre depressão e baixa autoestima causada pela tricotilomania, porque arrancar cabelos pode ser desmoralizante. Por outro lado, quando o cabelo é arrancado, podem surgir feridas que causam dor física e emocional .

Tratamento

A tricotilomania pode ser tratada de duas maneiras, de acordo com a pesquisa realizada neste campo.

1. Psicoterapia

Por um lado, a terapia cognitivo-comportamental é muito eficaz . Por outro lado, e em alguns casos graves, a administração de medicamentos é necessária. No entanto, a combinação de ambos os tratamentos é ideal.

Com a terapia comportamental cognitiva, os pacientes aprendem a identificar e gerenciar sintomas e empregar estratégias que os ajudem a melhorar sua qualidade de vida . Você pode saber mais sobre esse tipo de terapia em nosso artigo: ” Terapia Comportamental Cognitiva: o que é e com que princípios se baseia? “.

2. Farmacologia

A medicação também pode ser eficaz no tratamento dos sintomas, embora, para resultados a longo prazo, seja necessária terapia cognitivo-comportamental. Alguns medicamentos (antidepressivos ou estabilizadores de humor) usados ​​para tratar esta patologia são:

  • Fluoxetina (Prozac)
  • Fluvoxamina (Luvox)
  • Sertralina (Zoloft)
  • Paroxetina (Paxil)
  • Clomipramina (Anafranil)
  • Valproato (Depakote)
  • Lítio (Lithobid, Eskalith)

Referências bibliográficas:

  • Christenson GA, Crow SJ (1996). «A caracterização e tratamento da tricotilomania». O Jornal de psiquiatria clínica. 57 Supl 8: pp. 42-7; discussão. pp. 48-49.
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