Volvox: características, taxonomia, reprodução e nutrição

Volvox é um gênero de algas fito-flageladas coloniais. São organismos de distribuição mundial, com cerca de 35 espécies conhecidas até agora. A primeira dessas espécies foi descrita no século 18 pela renomada microscopista holandesa Antonie van Leeuwenhoek.

Atualmente, é um dos grupos mais controversos de organismos no campo científico, pois alguns biólogos consideram que sua definição como organismos coloniais é imprecisa e que são realmente indivíduos multicelulares.

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Volvox carteri. Retirado e editado de: Foto cortesia de Aurora M. Nedelcu, do Volvocales Information Project (http://www.unbf.ca/vip/index.htm). [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons.

Outros pesquisadores, entretanto, sugerem que os organismos do gênero Volvox são unicelulares, mas que a multicelularidade, nas plantas, surgiu de colônias desse tipo.

Caracteristicas

A Volvox são organismos que formam estruturas esféricas, pseudoesféricas ou ovóide, oco e verde. Eles podem ter tamanhos variando de 0,5 a 1 mm. Eles são formados em colônias, que podem ter entre 50 e 50 mil indivíduos.

Cada célula que compõe a colônia é muito semelhante às células flageladas do gênero Euglena , ou seja, é biflagelada, com núcleo definido, grandes cloroplastos e uma mancha ocular. O formato das células pode se tornar esférico, estrelado ou oval.

As células estão ligadas entre si graças a bandas de citoplasma . Eles têm polaridade, com a região anterior direcionada para a cavidade interna da colônia, deixando os flagelos para o exterior.

O movimento nas espécies Volvox ocorre devido à ação coordenada dos flagelos celulares girando em seu próprio eixo. Essas espécies realizam migrações verticais na coluna d’água durante o dia em direção à superfície, procurando luz.

Eles são de habitat de água doce, comum em lagoas, lagoas e outros corpos de água rasos.

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Taxonomia

O gênero Volvox foi observado pela primeira vez em 1700 pelo microscopista holandês Leeuwenhoek. Em 1758, o naturalista sueco Carl von Linné descreveu e ilustrou o gênero pela primeira vez.

O número de espécies descritas não está claramente definido, estando entre 90 e 120, segundo os diferentes autores. No entanto, atualmente apenas 35 espécies são consideradas válidas.

Este gênero pertence à família Volvocales, que inclui espécies coloniais. As células são sempre biflageladas e o número de células por colônia pode variar de acordo com a espécie, sendo as espécies do gênero Volvox as de maior número.

A classificação taxonômica deste grupo está em debate. Por muitos anos, os cientistas o colocaram dentro do reino Plantae , no grupo de algas verdes (Phyllum Chlorophyta).

No entanto, em 1969, o botânico Robert Whittaker, em sua classificação de seres vivos , coloca o Volvox dentro do Reino Protista , um reino composto por grupos de eucariotos cuja classificação é complicada e cujas características não coincidem com as de outros reinos de eucariotos. (Plantae, Animalia e Fungos ).

Atualmente, este reino é considerado polifilético por muitos autores.

Reprodução

Volvox tem dois tipos de reprodução; assexuada e sexual . Em nenhum desses tipos de reprodução participam todas as células que compõem a colônia, mas certas células localizadas nas áreas equatoriais.

Reprodução assexuada

Quando as espécies do gênero Volvox se reproduzem assexuadamente, o fazem por meio de divisões mitóticas seriais ou repetidas de células germinativas. Essas divisões continuam até que uma ou mais colônias filhas sejam formadas dentro da colônia mãe.

As esferas filhas permanecerão na colônia-mãe até que ela morra e as deixe livres.

Reprodução sexual

A reprodução sexual envolve a produção de dois tipos de células sexuais (gametas), óvulos (macrogametas) e espermatozóides (microgametas). Depois que o esperma amadurece, eles deixam a colônia progenitora em busca de um óvulo maduro (na circunferência externa da colônia) para fertilizar.

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Depois que a fertilização ocorre, o zigoto, que é o resultado da união do micro e do macrogameto, secreta uma camada sólida e espinhosa em torno dele, e mais tarde se tornará uma nova colônia.

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Fotomicrografia de diferentes estágios de reprodução assexuada de Volvox. Tirada e editada por: Jon houseman [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons.

A reprodução assexuada parece ser mais frequente que a reprodução sexual entre Volvox , como observado em testes de laboratório. No entanto, não se sabe ao certo qual poderia ser a frequência de ambos os tipos de reprodução na natureza.

No Volvox globator, a reprodução sexual ocorre na primavera, seguida por repetidos eventos reprodutivos assexuais que ocorrem no verão.

Nutrição

Os Volvox são algas verdes e possuem cloroplastos, eles obtêm seus alimentos através da fotossíntese . A fotossíntese é a transformação da matéria inorgânica em matéria orgânica, com liberação de oxigênio, usando energia da luz (luz solar).

Esses organismos realizam migrações nicteméricas, ou seja, movem-se verticalmente diariamente.

Durante o dia, eles estão nas camadas mais superficiais da água, para aproveitar a luz do sol no processo fotossintético, mas durante a noite eles se mudam para águas mais profundas para aproveitar os nutrientes nessas áreas.

Volvox e evolução

Originalmente, estimava-se que o Volvox havia divergido de seus ancestrais cerca de 35 ou 50 milhões de anos atrás. No entanto, estudos recentes indicam que essa divergência pode ter ocorrido 234 milhões de anos atrás.

Os cientistas sugerem que seus ancestrais eram microalgas de vida livre, sub-cilíndricas e biflageladas.

Na busca incessante para explicar as origens da multicelularidade, o gênero Volvox foi utilizado como fonte de estudo para projetar e propor hipóteses sobre a origem de organismos multicelulares .

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Os Volvox são considerados grupos ideais para estudos evolutivos, pois possuem uma multicelularidade relativamente simples; eles têm apenas dois tipos de células que não formam órgãos ou, portanto, sistemas orgânicos.

Sabe-se hoje que a origem de organismos multicelulares ocorreu independentemente em muitos grupos e em diferentes ocasiões.

Importância

A importância do gênero Volvox é principalmente ecológica. Esses organismos produzem oxigênio através da fotossíntese e, como outras microalgas, são a base de redes tróficas nos ambientes em que vivem, sendo alimento para uma variedade de invertebrados , especialmente rotíferos.

Em alguns ambientes de água doce, onde as condições químicas sugerem que a eutrofização ocorreu, aumentos desproporcionais ocorreram nas populações de fitoplâncton.

Esses aumentos populacionais, chamados de flores ou algas, são prejudiciais aos peixes e outros invertebrados. Algumas espécies de Volvox contribuem para essas flores.

Além disso, são espécies de interesse em estudos evolutivos, como já observado .

Referências

  1. Volvox . Em EcuRed. Recuperado de ecured.cu.
  2. Volvox . Na Wikipedia Recuperado de en.wikipedia.org.
  3. Conselho Editorial da WoRMS (2019). Registro Mundial de Espécies Marinhas. Recuperado de.marinespecies.org.
  4. Volvox Linnaeus, 1758. AlgaBase. Recuperado de algaebase.org.
  5. CP Hickman, LS Roberts e A. Larson (2002). Princípios Integrados de Zoologia 11ª Edição. McGRAW-HILL 895 p.
  6. SM Miller (2010) ( Volvox, Chlamydomonas e The Evolution of Multicellularity. Nature Education.

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