William James: Biografia e Teorias Principais

William James (1842-1910) é um dos filósofos mais influentes da cultura americana contemporânea. Ele é considerado um dos maiores expoentes da escola filosófica pragmática, junto com Charles Sanders Peirce e John Dewey . Nesse sentido, deve-se notar que foi William James quem cunhou o termo “Pragmatismo”, anteriormente usado por CS Peirce, para dar nome a essa corrente filosófica.

Ele estudou medicina, embora nunca tenha se exercitado. Além de suas teorias filosóficas, ele é conhecido por suas contribuições à psicologia. De fato, James é considerado o “pai da psicologia americana”. Seu trabalho foi essencial para a formação do Departamento de Psicologia de Harvard, uma universidade onde trabalhou como professor. Além disso, ocupa a 14ª posição no ranking dos cem psicólogos mais eminentes do século XX pela American Psychological Association.

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No campo da filosofia, ele destaca sua teoria pragmática sobre a verdade, a doutrina da vontade de acreditar (vontade de acreditar) e a relação que ele estabeleceu entre filosofia e religião. Quanto à psicologia, ele é conhecido por sua auto-teoria e teoria da emoção.

Essas contribuições à psicologia e à filosofia moderna tornam inegável a importância acadêmica de William James. Seus pensamentos influenciaram outros intelectuais posteriores, como Émile Durkheim, Bertrand Russell ou Richard Rorty.

Neste artigo, mostro alguns aspectos da vida pessoal de William James, que influenciaram diretamente sua prolífica vida profissional, bem como uma seleção com algumas de suas obras mais importantes.

Biografia

William James nasceu em 11 de janeiro de 1842 no primeiro hotel de luxo da cidade de Nova York, o Astor House, em uma família de intelectuais. Ele era o filho mais velho do casamento formado por Mary Walsh e o teólogo Henry James. William tinha quatro irmãos, o romancista Henry James (1843), Garth Wilkinson, Robertson e a diarista Alice James (1848).

A cultura sempre foi um pilar muito importante na casa de James. Entre 1855 e 1858, quando William tinha 13 anos, a família James se dedicou a viajar pela Europa. Isso deu a William a oportunidade de frequentar a escola em diferentes cidades como Gênova ou Paris. Outras vezes, ele era educado em casa, de acordo com o que a mudança de caráter de seu pai determinava apropriado em todos os momentos. Durante esses anos de viagem, William desenvolveu sua paixão pela arte e adquiriu conhecimento da ciência.

Em 1858, eles se estabeleceram em Newport, Rhode Island, onde viveriam por um tempo. Lá, o mais velho dos James ensinou pintura com William Hunt. Finalmente, eles se estabeleceriam em Cambridge, Massachusets.

Em 1861, William deixou a pintura e entrou na Harvard Lawrence Scientific School, onde estudou fisiologia e química. Três anos depois, ele começaria seus estudos médicos na mesma universidade.

Em 1865, ele iniciou uma expedição pela Amazônia com um de seus professores de Harvard, o naturalista e anti-darwinista Louis Agassiz. Durante essa aventura, ele contrai a varíola e é forçado a retornar aos Estados Unidos. Depois disso, ele começa a sofrer uma série de sintomas e males que o fazem pensar na opção de suicídio. William James era um homem de natureza doente e arrastou os males por vários anos.

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Em 1867, ele decidiu fazer outra viagem à Europa para saúde e estudos. Ele estudou fisiologia na Universidade de Berlim. É aqui que ele começa sua introdução no mundo da filosofia e da psicologia. Comece a ler filósofos como Kant, Lessing ou Charles Renouvier. William James começa a despertar seu interesse na mente humana, além da física.

Apesar das discussões que teve com o pai por querer estudar arte, algo a que ele se opunha, em 1869 ele obteve sua carreira médica. No entanto, ele nunca se exercitou como tal.

Logo após se formar, em 1873, ele começou a ministrar cursos de fisiologia de vertebrados em Harvard, sob proposta do então presidente Charles Eliot, que já havia ensinado química como professor. Um ano depois, ele também começa a ensinar psicologia e implanta o primeiro laboratório americano de psicologia.

Em 10 de julho de 1878, casou-se com Alice Howe Gibbens, oito anos mais nova que ele. De acordo com a versão web da exposição de Linda Simon sobre William James, ele queria se retratar, alertando Alice de que ela não deveria se casar com ele por causa de seu caráter doentio.

Logo após o casamento, Alice ficou grávida. William e Alice tiveram quatro filhos: Henry James III, William, Margaret Mary e Alexander e um quinto filho que morreu logo após o nascimento, Herman.

É durante as últimas duas décadas do século XIX, quando William James produz a maior parte de seu trabalho.

Em 1880, ele começou a ensinar filosofia de Harvard, desde que combinou com suas aulas de psicologia.

Dois anos depois, ele embarca em uma nova viagem à Europa. Lá ele conhece os pensadores Ewald Hering, Carl Stumpf, Ernst Mach, Wilhelm Wundt , Joseph Delboeuf, Jean Charcot, George Croom Robertson, Shadworth Hodgson e Leslie Stephen.

Em 1898, William James foi detectado com problemas cardíacos. Alguns problemas que se arrastariam até sua morte em 26 de agosto de 1910.

James morreu em sua residência de verão em Chocorua, New Hampshire, por causa de um ataque cardíaco.

Contribuições mais importantes em Filosofia

Pragmatismo Teoria da verdade

O nome “pragmatismo” vem do grego prâgma, que significa ação. Nesse sentido, James define pragmatismo como o método que interpreta noções através de suas conseqüências práticas.

O conceito pragmático de “verdade” usado por James refere-se a uma verdade plural, e não singular e perfeita, como defendida por outras correntes filosóficas, como o idealismo absoluto.

Nesse sentido, James define que a verdade varia dependendo do que é útil para o crente ou para a pessoa que acredita que isso é verdade. Isso é verificado ou verificado através da experiência.

O que realmente importa são as conseqüências práticas que a verdade tem sobre o indivíduo que precisa dela e sua experiência; portanto, é necessário apenas procurá-la quando precisarmos de algo. A verdade deve sempre ser escolhida com respeito à falsidade quando ambos se referem a uma situação. Se não importasse escolher entre a verdade e a mentira, porque nenhum deles faz sentido na prática. No pragmatismo, James cita um exemplo que eu traduzo aqui para entender melhor esse conceito de “verdade”:

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“Se você me perguntar que horas são e eu lhe disser que moro no número 95 da rua Irving, minha resposta certamente pode ser verdadeira, mas você não entende por que é meu dever lhe contar.”

Nesse caso, a utilidade seria saber a hora, não importa quanto a outra pessoa lhe dê seu endereço, ela não tem utilidade naquele momento e, portanto, perde seu significado.

Doutrina do Empirismo Radical

É a teoria do conhecimento e da metafísica proposta por William James. Em O significado da verdade , o filósofo americano resume o empirismo radical como um método que “consiste em um postulado, depois em uma declaração de fatos e, finalmente, em uma conclusão generalizada”.

Ele continua explicando que o postulado que pode ser debatido pelos filósofos só pode se referir a um fato definido e determinado pela experiência. Ou seja, o único objeto de conhecimento é o que pertence à experiência.

A declaração dos fatos determina que os relacionamentos entre as coisas pertencem à experiência, da mesma maneira que as próprias coisas. Isso significa que não se trata de informar os dados, mas de estabelecer conexões entre os elementos estudados.

Finalmente, a conclusão seria que os elementos da experiência são mantidos juntos por relacionamentos contínuos que também fazem parte dessa experiência. Ou seja, que a realidade é composta de um conjunto de relações entre as partes que a formam, não são elementos soltos sem significado.

Esse empirismo difere do de empiristas puros como Locke e Hume, justamente por causa dessa visão de estrutura e conexões entre os elementos.

Religião na filosofia de William James

O fato de Henry James ser um teólogo seguindo as teorias de Emanuel Swedenborg influenciou a teoria filosófica de William.

O eminente filósofo americano soube combinar sua teoria pragmática com a religião. Ele se concentrou mais na crença religiosa do que nas instituições e disse que essas experiências místicas deveriam ser estudadas por psicólogos, porque representam a mente de uma maneira mais próxima.

Nesse contexto, sua teoria da “vontade de acreditar” faz sentido. Essa doutrina a defende em uma leitura de 1896 que recebe o mesmo nome de vontade de acreditar . Aqui, James acrescenta uma exceção ao seu empirismo radical, afirmando que alguém pode se aventurar a acreditar, permitindo que alguém acredite em Deus possa provar sua existência a partir daquilo que Deus ou essa crença nele traz à sua vida.

Contribuições mais importantes em Psicologia

Teoria da emoção

Também conhecida como teoria de James-Lange. Ambos os autores formularam a mesma teoria de forma independente.

Para ambos os pensadores, a emoção se manifesta a partir de alterações viscerais que ocorrem no corpo, manifestadas por lágrimas, tensão muscular, aceleração da respiração, taquicardias etc.

Para James, a reação fisiológica é anterior ao sentimento. Por exemplo, se alguém aparecer de repente sem esperar por você, você grita primeiro e depois sente a sensação de medo ou medo.

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Essa teoria foi refutada no ano de 1920 pela teoria de Cannon-Bard.

Eu teoria

Para William James, a mente humana é dividida em duas partes: o ego empírico, o “eu” ou “eu” como objeto (“eu” em inglês) e o ego puro que se refere ao eu (“eu” em inglês).

O ego puro É aquele que dá sentido à nossa identidade, dá continuidade ao nosso presente, nosso passado e nosso futuro.

O ego empírico. Refere-se à experiência, tem a ver com o que associamos como nosso.

O filósofo classifica o ego empírico ou eu entendido como “eu” em três tipos diferentes:

– O eu material. Refere-se a coisas que pertencem a nós ou às quais pertencemos. Por exemplo, roupas, dinheiro ou família.

– o eu social. Isso eu muda de acordo com onde estamos. O eu não se manifesta da mesma maneira no trabalho que em uma reunião com amigos.

– o eu espiritual. É a parte íntima do eu. Ao contrário dos outros tipos de “eu”, o espiritual geralmente permanece. Refere-se à personalidade e aos valores, que normalmente são mantidos ao longo da vida.

Além das teorias psicológicas de William James, era muito importante para a psicologia em uma das instituições educacionais mais importantes dos Estados Unidos e do mundo, a Universidade de Harvard, pois conseguiu implantar essa disciplina nos currículos, criando sua própria Departamento.

Trabalhos

Os Princípios da Psicologia (1890)

– Psicologia (Curso Briefer) (1892)

A vontade de acreditar e outros ensaios em filosofia popular (1897)

Imortalidade humana: duas objeções à doutrina (a palestra Ingersoll, 1897)

A vontade de acreditar, imortalidade humana (1956) Dover Publications, ISBN 0-486-20291-7

Palestras com professores de psicologia: e com alunos sobre alguns dos ideais da vida (1899)

As variedades da experiência religiosa: um estudo na natureza humana

Pragmatismo: um novo nome para algumas velhas formas de pensar (1907)

Um universo pluralista (1909)

O significado da verdade: uma sequência do «pragmatismo» (1909)

Trabalhos publicados postumamente

Alguns problemas de filosofia: um começo de introdução à filosofia (1911)

Memórias e estudos (1911)

Ensaios em empirismo radical (1912)

Cartas de William James (1920)

Ensaios e resenhas coletadas (1920)

A correspondência de William James (1992–2004)

«O dilema do determinismo»

* Trabalhos extraídos da web da Wikipedia

Referências

  1. Richardson, RD. (2006) William James: In the Maelstrom of American Modernism: Uma biografia. Nova York, Houghton Mifflin Company. Retirado em 18 de janeiro de 2017 do Google Livros.
  2. Simon, L. (1998) Realidade genuína: Uma vida de William James. Nova York, Harcourt Brace & Company. Recuperado em 17 de janeiro de 2017 do Google Livros.
  3. Departamento de Psicologia da Universidade de Harvard. Retirado de psychology.fas.harvard.edu.
  4. 6 . “A vida está nas transições” William James, 1842-1910 . Uma versão web de uma exposição com curadoria de Linda Simon. Retirado de hcl.harvard.edu.
  5. James, W. Pragmatismo e a concepção da verdade .
  6. James, W., Bowers, F., Skrupskelis, IK. O significado da verdade (1975). Cambridge, Harvard University Press.
  7. James, W. Pragmatism (1975). Cambridge, Harvard University Press.

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