Atenção sustentada: características, teorias e atividades

A atenção sustentada é a habilidade que permite a se concentrar em uma única atividade ou estímulo para um determinado período de tempo. Está intimamente relacionado à concentração, pois permite bloquear possíveis distrações externas para focar em uma coisa.

De fato, quando se fala em atenção sustentada, dois elementos igualmente importantes são geralmente mencionados: vigilância, que é o que nos permite detectar a aparência de um estímulo relevante, e concentração, que é o que nos permite eliminar as distrações para focar. estímulo ou atividade que nos interessa.

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Fonte: pixabay.com

A atenção constante é uma habilidade fundamental para a maioria das áreas de nossa vida. Sem ele, não seríamos capazes de executar praticamente nenhum tipo de tarefa, atingir nossos objetivos ou evitar as distrações que nos são apresentadas. Portanto, seu estudo é muito importante no campo da psicologia.

Neste artigo, falaremos sobre todas as características desse tipo de atenção, bem como as principais teorias que tentam explicar como ele funciona. Além disso, veremos algumas maneiras de fortalecer essa capacidade e avaliar seu nível de habilidade com ela.

Caracteristicas

Atenção sustentada é a capacidade de um organismo manter o foco da atenção por mais ou menos tempo, mantendo-se alerta à possível presença de certos tipos de estímulos.

Em geral, poderíamos dizer que a atenção sustentada é igual à persistência da atenção ao longo do tempo.

Esse processo cognitivo possui uma série de características que é necessário conhecer para tirar o máximo proveito dele e desenvolver nossa capacidade com ele. A seguir, veremos alguns dos mais importantes.

É difícil sustentar a tempo

A atenção é um processo que, devido à forma como funciona, é muito complicado de manter ao longo do tempo. Isso significa que normalmente só podemos nos concentrar em uma tarefa por um determinado período e, em seguida, precisaremos descansar antes de tentar novamente.

Estudos sobre a perda de concentração mostraram que existem principalmente duas maneiras pelas quais nossa atenção sustentada diminui após mantê-la por um tempo. Essas duas maneiras são distrações e a atenção diminui.

Distração é um processo pelo qual a pessoa começa a ter cada vez mais problemas para filtrar os estímulos que não lhe interessam e se concentrar na tarefa em questão. Quanto mais a distração aumenta, mais difícil é evitar ser arrastado pelos elementos do ambiente.

Os lapsos de atenção, por outro lado, têm mais a ver com a intensidade da atenção individual. A pessoa ainda pode estar ciente de sua tarefa, mas seu nível de ativação é mais baixo.

Portanto, torna-se menos eficiente e tem maiores problemas ao lidar com a atividade que deseja realizar.

É um processo muito exigente

No nível cognitivo, a atenção sustentada gasta muitos recursos mentais. Por esse motivo, existem todos os tipos de fatores que influenciam a quantidade de tempo em que podemos permanecer focados em uma única tarefa.

Existe um fenômeno psicológico, conhecido como “esgotamento do ego”, que consiste no seguinte: quando realizamos uma tarefa complexa que requer grande concentração ou esforço considerável, nossa capacidade de manter nossa atenção constante diminui.

Por exemplo, um aluno que permanece muito atento às explicações de seu professor no início da manhã terá maiores dificuldades para manter sua concentração pelo resto do dia do que aquele que não usou tão intensamente sua atenção prolongada.

Você pode treinar ou atrofiar

A quantidade de atenção sustentada que podemos exercer durante um dia não é fixa. Pelo contrário, depende de uma infinidade de fatores, como o uso que costumamos dar a essa habilidade, o estilo de vida que levamos ou as tarefas que realizamos com freqüência que exigem o uso dessa habilidade.

Assim, por exemplo, ficou provado que dormir bem, comer uma dieta equilibrada e se exercitar são rotinas que podem aumentar significativamente a quantidade de atenção sustentada que podemos usar em um único dia.

Pelo contrário, se comermos mal, não descansarmos e formos sedentários, nossa capacidade de concentração diminuirá.

Além disso, dependendo de como usamos nossa atenção constante, a quantidade que podemos usar em um dia aumentará ou diminuirá com o tempo.

Nesse sentido, essa habilidade se assemelha a um músculo: se nos concentrarmos em uma tarefa exigente, depois de um tempo será mais fácil fazê-la novamente.

Pelo contrário, se nos deixarmos distrair por todos os tipos de estímulos e apenas realizarmos tarefas simples que não exigem nossa concentração, com o tempo essa capacidade será atrofiada e será mais difícil focar em uma coisa.

Teorias

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Existem principalmente quatro teorias que tentam explicar o que é atenção sustentada e como ela funciona: teoria da ativação, teoria da detecção de sinais, teoria da habituação e teoria das expectativas. A seguir, veremos no que cada um deles consiste.

É importante enfatizar que é muito possível que as quatro teorias estejam parcialmente certas. O processo pelo qual somos capazes de sustentar nossa atenção é muito complexo, portanto, não existe uma explicação simples que permita entendê-lo completamente.

Teoria da Ativação

A teoria da ativação, também conhecida como teoria da excitação , afirma que precisamos de um nível específico de estímulo para podermos nos concentrar em uma tarefa.

Se nossa ativação for muito baixa, ficaremos entediados e não conseguiremos nos concentrar; mas se for muito alto, ficaremos estressados ​​ou distraídos.

Assim, para cada tarefa, existe um ponto ideal de excitação que nos permite manter nossa atenção o maior tempo possível.

O problema é que muitas das tarefas que requerem concentração são entediantes, portanto, elas não conseguem nos ativar e é difícil evitar distrações e se deixar levar por estímulos externos.

Por exemplo, um aluno que está tentando memorizar um texto sobre um assunto de que não gosta fica entediado e, portanto, perde a concentração.

Em vez disso, o mesmo rapaz que tentava aprender a letra de sua música favorita não teria problemas em manter sua atenção nela.

Teoria de detecção de sinal

Esta segunda teoria da atenção sustentada afirma que nossa capacidade de detectar sinais ou estímulos específicos diminui à medida que nosso cansaço aumenta.

Assim, no início de começar a executar uma tarefa, seria fácil mantermos nossa concentração fixa, mas com o tempo isso seria cada vez mais complicado.

Este processo foi testado repetidamente em um ambiente de laboratório. Por exemplo, em um experimento, os participantes foram solicitados a pressionar um botão quando um determinado tipo de estímulo apareceu na tela.

Como também havia muitas distrações, isso exigia grande concentração da parte deles.

Ao iniciar a tarefa, os participantes estavam certos a maior parte do tempo, sem nenhum problema. No entanto, após algum tempo, tanto os falsos positivos (pressionando quando o estímulo não estava presente) quanto os falsos negativos (não pressionando quando estava) estavam aumentando.

Teoria do habitat

A idéia por trás da teoria da habituação é muito simples: ao executar uma tarefa repetitiva repetidamente, ela para de nos estimular.

Portanto, é cada vez mais difícil nos concentrarmos nela, e outros estímulos mais recentes conseguem chamar nossa atenção mais facilmente.

Teoria da Expectativa

A teoria das expectativas afirma que, quando esperamos que algo importante aconteça, é mais fácil mantermos nossa atenção. Por exemplo, um guarda que pensa que algo vai acontecer durante o turno dele achará mais fácil conhecer o ambiente ao seu redor.

Por outro lado, se nossas expectativas de algo importante acontecerem baixas, é muito mais complicado manter nossa concentração. O problema é que, ao executar muitas das tarefas que requerem atenção constante, não esperamos que algo interessante aconteça.

Testes

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Como podemos ver, nossa capacidade de atenção sustentada não foi projetada para ser usada no tipo de tarefas para as quais normalmente precisamos.

No entanto, cada pessoa tem uma capacidade diferente de se concentrar: alguns têm quase nenhum problema nessa área, enquanto outros têm dificuldade em se concentrar.

Portanto, antes de começar a realizar qualquer atividade com o objetivo de melhorar a capacidade de concentração de maneira sustentada, é necessário descobrir a partir de qual base começamos. Para fazer isso, muitos testes e testes foram desenvolvidos ao longo dos anos que nos permitem avaliar essa capacidade.

Os mais conhecidos são o teste de execução contínua (CPT) e o SMDT. A seguir, veremos no que cada um deles consiste.

Teste de atenção contínua

Muitos dos testes de atenção sustentada também podem ser usados ​​para avaliar a atenção seletiva. A principal diferença na maneira de medir ambos é a dificuldade da tarefa: atenção seletiva estaria mais relacionada a tarefas simples e concentração, com aquelas que exigem maior uso de recursos mentais.

O teste de atenção contínua é um dos testes que, modificado, pode ser usado para avaliar a atenção sustentada. Existem muitas versões diferentes, mas todas elas são do tipo “go / no go”; isto é, a pessoa deve executar uma ação quando uma situação específica for atendida.

Por exemplo, em uma variante do teste de atenção sustentada conhecido como “SART”, o participante precisa examinar uma lista de números.

Quando o que você está assistindo na tela é 3, é preciso ficar em silêncio; Mas quando é qualquer outra figura entre 1 e 9, você deve dizer se é par ou ímpar. Esta tarefa é repetida por um determinado número de vezes.

Outra variante conhecida é o “teste A”. O participante ouve uma lista aleatória de letras e deve bater ao ouvir a letra A.

As letras são lidas rapidamente (uma por segundo); e muitas vezes existem todos os tipos de falhas que ajudam a avaliar a capacidade de atenção sustentada que a pessoa possui.

SDMT

O SDMT é um teste que avalia a atenção sustentada e a velocidade de processamento da pessoa. Por 90 segundos, o participante vê uma imagem na qual símbolos abstratos estão relacionados a números; e durante esse período, você deve traduzir séries de números usando essa tecla.

No final do teste, a chave é removida e a pessoa precisa tentar reproduzir a série de cor para avaliar o que aprendeu no processo.

Atividades para melhorar o atendimento sustentado

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Segundo muitos estudos, a maioria dos habitantes do mundo ocidental tem uma capacidade pior de se concentrar. Os especialistas acreditam que isso se deve ao excesso de informações que temos, ao aumento de smartphones e tecnologias de comunicação instantânea e ao estilo de vida que levamos.

Portanto, nos últimos anos, foram feitas tentativas para desenvolver atividades e programas que ajudem a melhorar a capacidade de atenção sustentada. Abaixo, veremos um breve resumo dos mais úteis.

Leitura

Numerosos estudos vinculam a leitura tradicional a um aumento da capacidade de concentração a longo prazo. Pelo contrário, a leitura de artigos de páginas da Web ou mensagens de texto parece piorar essa capacidade.

Por esse motivo, mais e mais especialistas recomendam mudar a tecnologia digital para um bom livro. O consenso é que, apenas lendo uma hora por dia sem interrupção, veremos uma melhoria significativa em nossa atenção sustentada.

Meditação

A meditação é uma disciplina tradicional que tem cada vez mais seguidores no Ocidente. Aqueles que praticam afirmam que sua capacidade de concentração experimenta uma grande melhoria e que têm menos problemas para evitar distrações de todos os tipos. Nos últimos anos, centenas de experimentos parecem confirmar esse efeito.

Diz-se tradicionalmente que, apenas meditando cerca de quinze minutos por dia, melhorias relacionadas à atenção sustentada podem começar a ser experimentadas.

No entanto, os benefícios podem demorar um pouco para aparecer, por isso é necessário perseverar com a prática dessa disciplina.

Desconectar da tecnologia

Como mencionamos anteriormente, mais e mais especialistas relacionam o uso de dispositivos móveis, mensagens instantâneas e redes sociais com problemas de concentração.

Aparentemente, o fato de receber constantemente notificações que nos separam de nossas tarefas piora significativamente nossa atenção prolongada.

Portanto, muitas pessoas que desejam melhorar nessa área fazem o que é conhecido como ” desintoxicação digital”. Essa prática é evitar o uso de todos os tipos de dispositivos eletrônicos por um determinado período (geralmente 24 horas).

Isso pode ser complicado de realizar, mas aumenta significativamente nossa atenção constante.

Referências

  1. “Atenção sustentada: conceito e teorias” em: A mente é maravilhosa. Retirado em: 15 de dezembro de 2018 de La Mente Es Maravillosa: lamenteesmaravillosa.com.
  2. “Atenção sustentada” em: CogniFit. Retirado em: 15 de dezembro de 2018 de CogniFit: cognifit.com.
  3. “Atenção sustentada: definição e teorias” em: PsicoCode. Retirado em: 15 de dezembro de 2018 de PsicoCode: psicocode.com.
  4. “Atenção” em: Neuron Up. Obtido em: 15 de dezembro de 2018 em Neuron Up: neuronup.com.
  5. “Atenção” em: Wikipedia. Retirado em: 15 de dezembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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