5 exemplos dos polissacarídeos mais importantes

Polissacarídeos são compostos constituídos por várias unidades de monossacarídeos, ou seja, várias unidades de açúcares simples.

Em geral, polímeros resultantes da união de mais de 10 unidades de monossacarídeos são considerados polissacarídeos.

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Estrutura de celulose, o polissacarídeo mais abundante da natureza

Os monossacarídeos mais conhecidos são glicose, frutose, manose, xilose e ribose, entre outros. Esses monossacarídeos podem ser ligados através de ligações glicosídicas para dar diferentes tipos de polissacarídeos que podem variar em composição e comprimento.

Os polissacarídeos são uma parte importante da estrutura celular de organismos unicelulares e multicelulares. Em muitos casos, os polissacarídeos são uma importante fonte de alimento para muitos organismos.

Exemplos em destaque de polissacarídeos

Amido

O amido é um polissacarídeo formado por longas cadeias de monossacarídeos ligados por ligações glicosídicas.

Essas cadeias são classificadas em dois tipos: amilose, composta por glicoses ligadas por ligações alfa (1-4) sem ramificações, e amilopectina formada por glicoses ligadas por ligações alfa (1-4) e com ramificações de ligações alfa (1- 6)

Este polímero de glucosas é altamente consumido pela humanidade, pois é facilmente encontrado em diferentes plantas comestíveis que serve como reserva de energia.

O amido é facilmente encontrado em alimentos como milho, batata e arroz, entre outros.

Celulose

Este polímero é composto de glicoses ligadas através de ligações beta (1-4) que formam uma cadeia longa reforçada por ligações de hidrogênio.

A celulose é o principal constituinte das plantas e pode ser degradada por fungos e outros microorganismos, mas não por mamíferos.

A celulose está associada à hemicelulose, outro polissacarídeo composto de junções de glicose e xilose.

Juntamente com o polímero conhecido como lignina, hemicelulose e celulose formam os compostos conhecidos como compostos lignocelulósicos.

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Quitina

A quitina é um polímero de N-acetilglucosamina com ligações beta (1-4). Sua estrutura é muito semelhante à da celulose e é abundantemente encontrada na natureza. O único polímero mais abundante no mundo que a quitina é a celulose.

A quitina é um polissacarídeo altamente insolúvel, diferentemente de sua forma desacetilada conhecida como quitosana.

A quitina ocorre naturalmente nos exoesqueletos ou cutículas de muitos invertebrados e na parede celular da maioria dos fungos e algumas algas.

Glicogênio

Esse polissacarídeo é conhecido como polissacarídeo de reserva em animais, pois é um composto pelo qual a energia é armazenada em tecidos e órgãos, como músculo e fígado.

O glicogênio não é solúvel na água e possui uma estrutura não linear caracterizada pela presença de muitos ramos formados por glicoses ligadas pelas ligações alfa (1-4) e alfa (1-6) glicosídica.

Inulina

A inulina é um polissacarídeo de frutose (comumente conhecido como fructosans). É solúvel em água e é facilmente encontrado nos tubérculos de plantas como dália e dentes de leão.

Este polissacarídeo é uma parte importante da dieta humana e também é consumido por muitos microorganismos associados à microbiota intestinal do homem. Ele também encontra muitos usos nas indústrias farmacêutica e alimentícia.

Referências

Fautin D. Liberman M. Chitin em conchas de anêmona do mar. Ciência, Nova Série. 1983; 221 (4606): 157-159

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Tolsoguzov V. Por que os polissacarídeos são necessários? Hidrocolóides alimentares 2004; 18 (5): 873-877

Categorias Biologia

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